우리를 인간이 아닌 영장류와 구별하는 유전자

영장류 두개골과 인간 두개골
영장류 두개골과 인간 두개골 | © Wikimedia Commons

막스 플랑크 연구소(Max Planck Institute)의 독일 과학자들이 발견한 ARHGAP11B 유전자는 현생인류인 네안데르탈인과 데니소바인 호미닌에서 발견되는 것처럼 독특한 인간으로 보이지만 침팬지에는 없습니다. 이 작은 DNA 조각은 신피질이 더 많은 뉴런을 포함할 수 있도록 함으로써 인간 두뇌의 대규모 확장을 위한 토대를 마련할 수 있었습니다.

영장류 두개골과 인간 두개골
영장류 두개골과 인간 두개골 | © Wikimedia Commons

이 연구에 따르면, 인간 특이적 유전자 ARHGAP11B는 우리가 침팬지로부터 진화적으로 분리된 후에 나타났습니다. 이 유전자는 약 11만 년 전에 네안데르탈인, 데니소바인 및 현재의 인간으로 이어지는 진화 혈통을 따라 널리 퍼진 유전자 ARHGAPXNUMXA의 부분 복제를 통해 발생했으며, 이 혈통이 침팬지로 이어지는 것과 분리된 후

뇌 발달에서 ARHGAP11B의 역할은 쥐 실험을 통해 이미 확인되었습니다. 쥐에 주입하면 피질의 증폭과 인간 뇌의 전형적인 주름이 형성됩니다.

그러나 팀은 추론할 수 있는 쥐가 실험실에 나타날 것으로 예상하지 않도록 주의합니다. 신피질의 뉴런 수를 늘리는 것만으로는 충분하지 않습니다. 뇌는 또한 이러한 세포를 기반으로 기능적 관계를 생성해야 하며 다른 유전자가 이를 담당합니다.

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