적색 왜성은 외계 생명체를 수용하는 행성을 가질 수 있다고 과학자들은 제안합니다.

적색 왜성
© Mark A Garlick / 워릭 대학교

적색 왜성은 우리 은하에서 가장 흔한 별입니다. 태양보다 작고 차갑기 때문에 그 수가 많다는 것은 과학자들이 지금까지 발견한 지구와 같은 행성 중 많은 부분이 그 중 하나의 궤도에 있음을 의미합니다. 문제는 생명체의 필수 조건인 액체 상태의 물이 존재할 수 있는 온도를 유지하기 위해 이 행성들은 실제로 지구가 태양에 대해 하는 것보다 훨씬 더 별에 매우 가깝게 공전해야 한다는 것입니다.

적색 왜성
© Mark A Garlick / 워릭 대학교

단점은 적색 왜성이 상대적으로 평화로운 태양에 의해 발사된 것보다 훨씬 더 폭력적이고 에너지가 넘치는 강렬한 플레어를 생성할 수 있다는 것이며, 이로 인해 과학자들은 생명을 유지할 수 있는 행성을 수용할 수 있는 능력을 의심하게 되었습니다.

플레어는 어떤 영향을 미칩니까?

지구상의 생명체가 존재하기 위해 별의 에너지에 크게 의존한다는 것은 비밀이 아닙니다. 그렇다고 해서 때때로 모든 별이 그러하듯이, 태양은 천재성을 발휘하고 우리의 발전소와 통신 네트워크를 쓸모없게 만들 가능성이 있는 강력한 플레어를 우리에게 보낸다는 의미는 아닙니다. 그럼에도 불구하고 태양은 다른 별에 비해 상대적으로 약합니다. 그리고 가장 폭력적인 것은 바로 적색 왜성입니다.

에드 드워프
적색 왜성의 그림 © NASA

이제 연구원 팀은 이러한 플레어의 활동이 대기 및 저질량 별 주위를 도는 우리와 유사한 행성의 생명을 유지하는 능력에 어떻게 영향을 미칠 수 있는지 연구했습니다. 그들은 수요일에 그들의 연구 결과를 발표했습니다. 제235차 미국천문학회 학술대회 호놀룰루에서. 이 작품은 에서 방금 출판되었습니다. 자연 천문학.

콜로라도 대학 볼더의 천문학자이자 이 연구의 공동 저자인 앨리슨 영블러드(Allison Youngblood)는 다음과 같이 말했습니다. “우리 태양은 조용한 거인입니다. 그것은 더 나이가 많고 더 작고 젊은 별만큼 활동적이지 않습니다. 또한 지구에는 태양으로부터 오는 해로운 바람의 대부분을 편향시키는 강력한 자기 보호막이 있습니다. 그 결과 생명으로 가득 찬 우리 행성이 탄생했습니다.”

그러나 적색 왜성을 도는 행성의 경우 상황은 매우 다릅니다. 사실, 우리는 이 별들에 의해 방출되는 태양 플레어 및 관련 코로나 질량 방출이 이 세계의 생명체 전망에 매우 해로울 수 있다는 것을 알고 있으며, 이들 중 다수는 또한 자기 보호막이 없습니다. 실제로 저자에 따르면 이러한 사건은 행성의 거주 가능성에 지대한 영향을 미칩니다.

시간이 지남에 따라 발생하는 플레어와 튀는 현상(태양에서 발생하는 것처럼)은 문제가 되지 않습니다. 그러나 많은 적색 왜성에서 이 활동은 빈번하고 장기간의 발적과 함께 실질적으로 연속적입니다. 이 연구에서 Northwestern University의 Howard Chen과 논문의 첫 번째 저자는 다음과 같이 말했습니다. “우리는 플레어를 자주 경험하는 행성의 대기 화학을 플레어를 경험하지 않는 행성과 비교했습니다. 장기 대기 화학은 매우 다릅니다. 연속적인 플레어는 사실상 행성의 대기 구성을 새로운 화학적 평형으로 밀어냅니다.”

삶에 대한 희망

유해한 자외선으로부터 행성을 보호하는 대기의 오존층은 강렬한 플레어 활동에 의해 파괴될 수 있습니다. 그러나 연구하는 동안 연구원들은 놀랐습니다. 어떤 경우에는 오존이 플레어에도 불구하고 실제로 지속되었습니다.

이 연구의 주저자인 Daniel Horton은 다음과 같이 말했습니다. “우리는 항성 폭발이 생명체의 존재를 배제할 수 없다는 것을 발견했습니다. 어떤 경우에는 연소가 모든 대기의 오존을 침식하지 않습니다. 표면의 생명체는 아직 싸울 기회가 있을지도 모릅니다.”

이 연구의 또 다른 긍정적인 측면은 태양 플레어의 분석이 생명체를 찾는 데 도움이 될 수 있다는 발견입니다. 사실, 플레어를 사용하면 바이오마커인 일부 가스를 더 쉽게 감지할 수 있습니다. 예를 들어, 연구자들은 항성 플레어가 질산, 이산화질소, 아산화질소와 같은 가스의 존재를 강조할 수 있다는 사실을 발견했습니다. 이 가스는 생물학적 과정에 의해 생성되어 생명체의 존재를 나타낼 수 있습니다.

"우주 기상 현상"이라고 Chen은 말합니다.거주 가능성에 대한 책임으로 간주되는 경우가 많습니다. 그러나 우리의 연구는 이러한 현상이 생물학적 과정을 의미할 수 있는 중요한 가스 신호를 감지하는 데 도움이 될 수 있음을 정량적으로 보여주었습니다.”

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