난다 데비 봉우리에서 잃어버린 플루토늄-239: 눈 속 '잠자는 괴물'

Nanda Devi Peak의 잃어버린 플루토늄-239: 눈 속 잠자는 괴물
© MRU

1960년대에 인도에서 두 번째로 높은 봉우리에 원자력 감지 장치를 설치하는 임무가 시작되었습니다. 장치를 설치한다는 것은 XNUMX개의 플루토늄 캡슐로 구성된 발전기의 핵연료를 운반하는 것을 의미했습니다. 팀이 캠프에 도착했을 때 극심한 추위로 인해 재고가 필요했습니다. 리더는 사람과 기계 사이에서 부하를 선택했습니다.

Nanda Devi Peak의 잃어버린 플루토늄-239: 눈 속 잠자는 괴물
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발전기를 가져갈 수 없었기 때문에 팀은 캠프 근처에 고정하고 안전한 곳으로 돌아왔습니다. 그들이 되돌아갔을 때 히로시마 원자폭탄의 절반 크기인 치명적인 플루토늄 재고가 없었습니다. 이 지역은 수십 년 동안 거의 폐쇄되었습니다. 수백만 명의 인도인의 생명이 방사능 위협의 영향을 받을 것입니다.

세계의 지붕 위의 스파이:

난다 데비 피크
Nanda Devi는 Kangchenjunga 다음으로 인도에서 두 번째로 높은 산(높이 약 7,816m)이며 가장 높은 곳은 인도 내에 있습니다. 세계에서 23번째로 높은 봉우리입니다. 1808년 계산을 통해 Dhaulagiri가 더 높다는 것이 증명되기 전까지 그것은 세계에서 가장 높은 산으로 여겨졌습니다.

1965년 가을, 중앙 정보국(CIA)과 인도 정부는 인도에서 두 번째로 높은 산인 난다 데비(Nanda Devi) 정상까지 감시 장치를 운반하기 위해 협력했습니다. 이는 CIA와 인도 정보국(IB)이 수행한 최초의 대규모 합동 작전으로, 당시 긴장된 지정학적 발전에 힘입어 진행되었습니다.

불과 1964년 전 인도는 중국과의 전쟁에서 굴욕적인 패배를 당했고, 7년 중국은 신장에서 첫 번째 핵실험을 감행했습니다. IB와 CIA가 임무를 수행하면서 수행한 장치는 중국의 핵 실험장을 감시하는 것이었으며 자체적으로 239년 동안 방사능을 견딜 수 있는 1000개의 시가 모양의 플루토늄-XNUMX 막대로 구동됩니다.

플루토늄-239와 플루토늄 241은 모두 핵분열성이므로 핵 연쇄 반응을 지속할 수 있어 핵무기와 원자로에 적용할 수 있습니다.

정상까지 약 1000피트가량 올라가는 도중에 등반가 팀은 폭풍을 만나 임무를 취소해야 했습니다. 그러나 그들은 24,000피트가 넘는 오르막을 따라 캠프에 감시 장치를 남겨두고 다음 정상 회담 시도에서 정상으로 다시 가져갈 수 있기를 희망했습니다.

등반가들이 다음 시즌이 시작될 때 찾을 것으로 예상되는 등반을 따라 캠프에 보관되었습니다. 그러나 그해 겨울 17kg의 핵 조립품을 포함한 장비가 눈사태로 휩쓸려 사라졌습니다.

팀이 다음 해 봄에 돌아왔을 때 장치는 어디에도 없었습니다. 그해 겨울 17kg의 방사성 플루토늄이 포함된 5kg의 핵 조립품을 포함한 장비가 눈사태로 휩쓸려 갔습니다. 눈사태로 인해 눈이 깊숙이 파묻혀 영원히 사라졌습니다.

소름 끼치는 부분:

Nanda Devi의 빙붕은 갠지스 강의 발원지 중 하나입니다. 이 강을 중심으로 거대한 인구가 밀집되어 있습니다. 2005년 산기슭에서 채취한 물 샘플에서 플루토늄-239의 심각한 징후가 나타났습니다.

다음은 플루토늄-239의 위험성에 대한 Wikipedia의 설명입니다.

플루토늄-239는 알파 입자를 방출하여 상당히 무해한 우라늄-235가 됩니다. 알파 방출체로서 플루토늄-239는 외부 방사선원으로서 특별히 위험하지 않지만, 먼지로 섭취하거나 흡입하면 매우 위험하고 발암성이 있습니다.

플루토늄 산화물 먼지로 흡입된 플루토늄 파운드(454g)는 XNUMX만 명에게 암을 유발할 수 있는 것으로 추정됩니다. 따라서 밀리그램만 있어도 사람에게 암을 유발할 가능성이 매우 높습니다. 중금속인 플루토늄도 독성이 있습니다. 그래서 눈 속 어딘가에 위험한 괴물이 잠들어 있습니다.

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