Dinosauro di 110 milioni di anni molto ben conservato scoperto accidentalmente dai minatori in Canada

I resti sembrano avere solo poche settimane nonostante il dinosauro sia morto oltre 110 milioni di anni fa.
Dinosauro di 110 milioni di anni molto ben conservato scoperto accidentalmente dai minatori in Canada 1

Alcuni anni fa, nel Canada occidentale, un'opera mineraria ha portato a una delle scoperte più significative del mondo nella memoria recente. Un gruppo di minatori si è imbattuto accidentalmente in quella che è forse la carcassa di dinosauro più intatta che la scienza abbia mai visto.

Borealopelta (che significa "scudo settentrionale") è un genere di nodosauride ankylosaur del Cretaceo inferiore dell'Alberta, in Canada. Contiene una sola specie, B. markmitchelli, nominata nel 2017 da Caleb Brown e colleghi da un esemplare ben conservato noto come Suncor nodosaur.
Borealopelta (che significa "scudo settentrionale") è un genere di nodosauride ankylosaur del Cretaceo inferiore dell'Alberta, in Canada. Contiene una sola specie, B. markmitchelli, nominata nel 2017 da Caleb Brown e colleghi da un esemplare ben conservato noto come Suncor nodosaur. © Wikimedia Commons

Il nodosauro, un erbivoro lungo 18 piedi e circa 3,000 libbre, è stato trovato nel 2011 dal team che lavorava a 17 miglia a nord di Alberta, in Canada, su un progetto minerario. Questa è una scoperta affascinante poiché i fossili di dinosauro sono così ben conservati; da loro, potremmo imparare molto sulla vita e la morte del dinosauro.

Gli scienziati affermano che i resti sembrano avere solo poche settimane nonostante il fatto che il dinosauro sia morto oltre 110 milioni di anni fa. Ciò è dovuto alle condizioni ottimali in cui sono stati conservati.

Restauro di Borealopelta markmitchelli.
3d Restauro di Borealopelta markmitchelli. © Wikimedia Commons

Il dinosauro — Borealopelta (che significa "scudo settentrionale") è un genere di nodosauro vissuto durante il Cretaceo — è stato uno dei tanti che ha incontrato la sua fine a seguito di essere spazzato via dalle acque alluvionali di un fiume mentre si faceva strada in l'oceano.

La spessa armatura che circonda lo scheletro è responsabile delle sue perfette condizioni. È ricoperto dalla testa ai piedi di lastre simili a tegole e, naturalmente, di una patina grigia di pelli fossilizzate.

Borealopelta vista dorsale nodosauro
Vista dorsale del nodosauro chiamato Borealopelta

Shawn Funk, che stava azionando macchinari pesanti nella Millennium Mine, ha fatto la sorprendente scoperta quando il suo escavatore ha colpito qualcosa di solido. Quelle che sembravano essere rocce color noce erano in realtà i resti fossili di un nodosauro di 110 milioni di anni. L'imponente erbivoro era abbastanza intatto da poter recuperare la metà anteriore - dal muso ai fianchi.

"I resti pietrificati del dinosauro sono una meraviglia da vedere", afferma Michael Greshko del National Geographic.

“Resti fossilizzati di pelle ricoprono ancora le irregolari armature che punteggiano il cranio dell'animale. Il suo avampiede destro giace al suo fianco, le sue cinque dita divaricate verso l'alto. Posso contare le squame sulla suola”, scrive Greshko.

A causa della sua rapida sepoltura sottomarina, il dinosauro assomiglia molto a milioni di anni fa. Secondo i paleontologi, il fatto che il suo tessuto non si sia decomposto ma si sia invece fossilizzato è estremamente raro.

Olotipo Borealopelta (originale), in mostra al Royal Tyrrell Museum, Alberta, Canada.
Olotipo Borealopelta (originale), in mostra al Royal Tyrrell Museum, Alberta, Canada. © Wikimedia Commons

A differenza del suo parente stretto, gli Ankylosauridae, i nodosauri non avevano lo stinco fino alle mazze. Invece, indossava un'armatura spinosa per tenere a bada i predatori. Il dinosauro lungo 18 piedi, che visse durante il periodo Cretaceo, avrebbe potuto essere considerato il rinoceronte del suo tempo.

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