Pembunuhan ruang terkunci Joe Elwell yang belum terpecahkan, 1920

Pada 11 Juni 1920, Joseph Bowne Elwell terbunuh di sebuah ruangan yang terkunci dari dalam. Lalu bagaimana kematiannya terjadi?
pembunuhan Joe Elwell

Pada tanggal 11 Juni 1920, tak lama setelah matahari terbit, Elwell ditembak di kepala dengan pistol otomatis .45 di rumahnya yang terkunci di New York City. Pagi itu, pengurus rumah tangga Marie Larsen tiba seperti biasanya di apartemen Elwell yang elegan. Namun, kali ini dia dihadapkan pada pemandangan mengerikan yang sesaat mengejutkannya.

 

Joe Elwell
Joseph B. Elwell yang santai berbaring di pasir Florida sesaat sebelum pembunuhannya pada tahun 1920. © Library Of Congress

Dia buru-buru berseru bahwa ada orang asing di apartemen Tuan Elwell, dan dia sudah mati. Setelah diperiksa lebih lanjut, ditemukan bahwa orang asing itu adalah Joe Elwell, hanya tanpa wig desainer dan gigi palsu berkilau, yang ia gunakan untuk mempercantik penampilannya di depan umum.

Elwell diyakini telah ditembak di kepala, tetapi bunuh diri bukanlah penjelasan yang mungkin. Tidak ada tanda-tanda senjata di ruangan itu, tetapi senjata pembunuh tampaknya telah ditembakkan pada jarak 1–2 meter (3–5 kaki).

Tempat kejadian perkara

Berita kematian misterius Elwell
Berita kematian misterius Elwell © Library of Congress

Polisi dibingungkan dengan tempat kejadian perkara (TKP). Tidak ada pistol yang ditemukan di TKP, tetapi peluru yang membunuhnya ditemukan dengan rapi di atas meja. Mungkin saja peluru itu memantul dari dinding dan ke atas meja, tapi penempatannya terlihat dipentaskan. Kartrid peluru tergeletak di tanah.

Pembunuhnya berjongkok di depan Elwell ketika dia menarik pelatuknya, sehingga dia bisa melihat sudut lukanya. Tidak ada yang dicuri, dan tidak ada sidik jari asing yang ditemukan di tempat kejadian. Tidak ada tanda-tanda perlawanan atau paksaan masuk ke dalam rumah. Semuanya terkunci, termasuk kamar dan rumah.

Elwell pasti mengenal pembunuhnya dan dengan bebas mengizinkannya masuk ke dalam rumah. Dia duduk dan mengabaikan pengunjung saat membuka suratnya. Apakah dia mengobrol dengan ramah dengan tamunya saat melakukan tugas biasa ini? Tidak ada indikasi tentang kejahatan dalam surat-surat atau di lapangan.

Petunjuk?

Elwell makan malam dengan Viola Kraus, seorang wanita yang baru saja bercerai, di Hotel Ritz-Carlton malam sebelumnya. Elwell terlibat asmara dengan banyak wanita, termasuk Kraus. Helen Derby, yang menikah dengan Elwell pada tahun 1904, memperkenalkannya kepada teman-teman dan kenalannya yang terhubung dengan baik.

Helen Derby Ewell, istri Joseph Elwell
Helen Derby Ewell, istri Joseph Elwell © Detektif Halaman Depan

Meskipun Elwell menjadi jutawan dari permainan jembatan, istrinya membantunya membuat koneksi dengan teman dan kenalannya yang terhubung dengan baik. Mereka bercerai pada tahun 1920. Meskipun Derby adalah tersangka utama pada awalnya, alibinya kedap udara, dan dia tidak terlibat dalam kematian mantan suaminya.

Menurut Jaksa Wilayah Edward Swann, Elwell sedang mengobrol di apartemennya tepat sebelum dia ditembak, dan karena itu dia mungkin mengenal pembunuhnya. Satu-satunya tujuan si pembunuh adalah untuk membunuhnya. Tidak ada barang berharga yang dicuri. Bahkan, barang-barang berharga berserakan di sekitar mayat Elwell.

Gedung apartemen Elwell
Gedung apartemen Elwell | © Library of Congress

Meskipun semua bukti telah dikumpulkan oleh para penyelidik, tetapi mereka tidak pernah dapat menentukan siapa yang menembak Joe Elwell, dan kasus ini tetap menjadi misteri yang belum terpecahkan.

Sebelumnya Pasal
Misteri yang belum terpecahkan dari kasus pembunuhan Marilyn Sheppard 1

Misteri kasus pembunuhan Marilyn Sheppard yang belum terpecahkan

Pasal berikutnya
titanoboa

Yacumama – ular raksasa misterius yang berdiam di perairan Amazon