Dinosaurus berusia 110 juta tahun yang terawetkan dengan sangat baik ditemukan secara tidak sengaja oleh para penambang di Kanada

Sisa-sisanya tampak seperti baru berumur beberapa minggu meskipun faktanya dinosaurus mati lebih dari 110 juta tahun yang lalu.
Dinosaurus berusia 110 juta tahun yang terawetkan dengan sangat baik ditemukan secara tidak sengaja oleh para penambang di Kanada 1

Beberapa tahun yang lalu, di Kanada Barat, sebuah pekerjaan pertambangan menghasilkan salah satu penemuan paling signifikan di dunia dalam ingatan baru-baru ini. Sekelompok penambang secara tidak sengaja menemukan apa yang mungkin merupakan penemuan bangkai dinosaurus paling utuh yang pernah ada.

Borealopelta (berarti "perisai Utara") adalah genus ankylosaur nodosaurus dari Kapur Awal Alberta, Kanada. Ini berisi satu spesies, B. markmitchelli, dinamai pada tahun 2017 oleh Caleb Brown dan rekan-rekannya dari spesimen yang diawetkan dengan baik yang dikenal sebagai Suncor nodosaur.
Borealopelta (berarti "perisai Utara") adalah genus ankylosaur nodosaurus dari Kapur Awal Alberta, Kanada. Ini berisi satu spesies, B. markmitchelli, dinamai pada tahun 2017 oleh Caleb Brown dan rekan-rekannya dari spesimen yang diawetkan dengan baik yang dikenal sebagai Suncor nodosaur. © Wikimedia Commons

Nodosaurus, herbivora yang panjangnya 18 kaki dan beratnya sekitar 3,000 pon, ditemukan pada tahun 2011 oleh tim yang bekerja 17 mil di utara Alberta, Kanada dalam sebuah proyek pertambangan. Ini adalah penemuan yang menarik karena fosil dinosaurus terawetkan dengan sangat baik; dari mereka, kita dapat belajar banyak tentang kehidupan dan kematian dinosaurus.

Para ilmuwan mengklaim sisa-sisa itu tampak seperti baru berumur beberapa minggu meskipun faktanya dinosaurus itu mati lebih dari 110 juta tahun yang lalu. Ini karena kondisi optimal di mana mereka diawetkan.

Restorasi Borealopelta markmitchelli.
Restorasi 3d Borealopelta markmitchelli. © Wikimedia Commons

Dinosaurus — Borealopelta (berarti “Perisai Utara”) adalah genus nodosaurus yang hidup selama periode Kapur — adalah salah satu dari banyak yang menemui ajalnya akibat tersapu oleh air banjir dari sungai saat masuk ke laut.

Armor tebal yang mengelilingi kerangka bertanggung jawab atas kondisinya yang sempurna. Itu ditutupi dari ujung kepala sampai ujung kaki di piring seperti ubin dan, tentu saja, lapisan abu-abu dari kulit yang membatu.

Borealopelta tampak punggung nodosaurus
Tampilan punggung dari nodosaurus yang disebut Borealopelta

Shawn Funk, yang mengoperasikan alat berat di Tambang Milenium, membuat penemuan mengejutkan ketika ekskavatornya menabrak benda padat. Apa yang tampak seperti batu cokelat kenari sebenarnya adalah sisa-sisa fosil dari nodosaurus berusia 110 juta tahun. Herbivora yang mengesankan itu cukup utuh untuk bagian depan — dari moncong hingga pinggul — untuk dipulihkan.

“Sisa-sisa dinosaurus yang membatu sangat menakjubkan untuk dilihat,” kata Michael Greshko dari National Geographic.

“Sisa-sisa kulit yang menjadi fosil masih menutupi pelat baja bergelombang yang menghiasi tengkorak hewan itu. Kaki depan kanannya terletak di sampingnya, lima jarinya terentang ke atas. Saya bisa menghitung timbangan di solnya,” tulis Greshko.

Karena penguburan bawah lautnya yang cepat, dinosaurus terlihat sangat mirip dengan jutaan tahun yang lalu. Menurut ahli paleontologi, fakta bahwa jaringannya tidak membusuk melainkan menjadi fosil sangat langka.

Borealopelta holotype (asli), Dipajang di Museum Royal Tyrrell, Alberta, Kanada.
Borealopelta holotype (asli), Dipajang di Museum Royal Tyrrell, Alberta, Kanada. © Wikimedia Commons

Tidak seperti kerabat dekatnya Ankylosauridae, nodosaurus tidak memiliki tulang kering yang membelah sampai klub. Sebaliknya, ia mengenakan baju besi berduri untuk mencegah pemangsa. Dinosaurus sepanjang 18 kaki, yang hidup selama periode Kapur, dapat dianggap sebagai badak pada masanya.

Sebelumnya Pasal
Mokele-Mbembe – monster misterius di Lembah Sungai Kongo 2

Mokele-Mbembe – monster misterius di Lembah Sungai Kongo

Pasal berikutnya
12,000 tahun yang lalu, Cina dihuni oleh orang-orang berkepala telur yang misterius! 3

12,000 tahun yang lalu, Cina dihuni oleh orang-orang berkepala telur yang misterius!