The Menehune of Hawaii: Ras kuno atau dongeng fiksi?

Menehune
Menhun. © Kredit Gambar: katak mentega

Menehune dikatakan sebagai ras kuno dari orang-orang bertubuh kecil yang tinggal di Hawaii sebelum penjajah Polinesia tiba. Banyak peneliti menghubungkan Menehune dengan konstruksi kuno yang ditemukan di Kepulauan Hawaii. Yang lain, bagaimanapun, telah mempertahankan bahwa tradisi Menehune adalah mitologi kontak pasca-Eropa dan tidak ada ras seperti itu.

Menhune
Menhun. © Kredit Gambar: katak mentega

Mitologi Menehune berasal dari awal sejarah Polinesia. Ketika orang Polinesia pertama tiba di Hawaii, mereka menemukan bendungan, kolam ikan, jalan, dan bahkan kuil yang dibangun oleh Menehune, yang merupakan pengrajin terampil. Beberapa dari struktur ini masih berdiri, dan pengerjaan yang sangat terampil dapat dilihat.

Menurut tradisi, setiap Menehune adalah master dari profesi tertentu dan melakukan satu peran berbeda dengan akurasi dan kemampuan yang luar biasa. Mereka akan pergi dalam kegelapan untuk menciptakan sesuatu dalam satu malam, dan jika mereka tidak berhasil, proyek tersebut akan ditinggalkan.

Beberapa peneliti, seperti folklorist Katharine Luomala, berpikir bahwa Menehune adalah imigran asli Hawaii, keturunan dari penduduk pulau Marquesas yang dianggap telah menjajah Kepulauan Hawaii antara 0 dan 350 M.

Ketika invasi Tahiti terjadi pada tahun 1100 M, para pemukim awal ditaklukkan oleh orang Tahiti, yang menyebut penduduknya sebagai 'manahune' (yang berarti 'orang rendahan' atau 'posisi sosial rendah' ​​dan tidak berhubungan dengan ukuran kecil). Mereka melarikan diri ke pegunungan dan akhirnya dijuluki 'Menehune.' Gagasan ini didukung oleh sensus tahun 1820 yang mengklasifikasikan 65 orang sebagai Menehune.

Menurut Luomala, Menehune tidak dirujuk dalam mitologi pra-kontak, oleh karena itu istilah tersebut tidak mengacu pada ras orang tua. Namun, argumen ini lemah karena sebagian besar cerita sejarah diturunkan dari generasi ke generasi dari mulut ke mulut.

Jika Luomala dan peneliti lain di kampnya benar, dan tidak ada ras kuno perajin terampil yang sebelum Polinesia, maka pasti ada penjelasan lain untuk struktur desain canggih lama yang mendahului populasi yang diketahui di Hawaii.

Namun, tidak ada penjelasan alternatif, dan sebagian besar teks sejarah terus menegaskan bahwa Polinesia adalah penghuni pertama Hawaii 1,500 tahun yang lalu. Jadi, mari kita lihat beberapa bangunan tua yang terhubung dengan Menehune dalam cerita rakyat wilayah tersebut.

Niumalu, Tembok Tambak Alekoko Kauai

The Menehune of Hawaii: Ras kuno atau dongeng fiksi? 1
Alekoko, Kauai: Tambak Menehune. © Kredit Gambar: Kauai.com

Kolam Ikan Alekoko, juga dikenal sebagai Kolam Ikan Menehune, adalah contoh utama dari akuakultur Hawaii kuno. Dinding batu lava sepanjang 900 kaki (274 meter) antara kolam dan Sungai Hulei'a didirikan untuk membangun bendungan melintasi bentangan sungai untuk menampung bayi ikan sampai mereka tumbuh cukup besar untuk dimakan. . Batu yang digunakan berasal dari desa Makaweli yang jaraknya sekitar 25 kilometer. Ini dianggap sebagai prestasi teknis yang tidak dapat dijelaskan dan dimasukkan ke dalam Daftar Tempat Bersejarah Nasional pada tahun 40.

Menurut cerita rakyat Hawaii, kolam itu dibuat dalam satu malam oleh Menehune, yang mendirikan jalur perakitan dari lokasi kolam ikan ke Makaweli, melewati batu satu per satu dari awal hingga akhir.

Situs Upacara Pulau Necker

The Menehune of Hawaii: Ras kuno atau dongeng fiksi? 2
Heiau di Mokumanamana (Pulau Necker). © Kredit Gambar: Papahanaumokuakea.gov

Kepulauan Hawaii Barat Laut termasuk Pulau Necker. Ada sedikit jejak pendudukan manusia dalam jangka panjang. Namun, pulau ini memiliki 52 situs arkeologi, termasuk 33 heiaus seremonial (batu basal tegak) yang dikatakan berorientasi ke surga, serta barang-barang batu yang mirip dengan yang terlihat di Kepulauan Hawaii utama.

Desain heiau sangat sedikit berbeda, tetapi mereka selalu menyertakan platform persegi panjang, lapangan, dan batu tegak. Salah satu lokasi upacara ini berukuran 18.6 meter kali 8.2 meter. Sebelas batu tegak, yang dianggap mewakili 19 batu asli, tetap berdiri.

Banyak antropolog berpikir pulau itu adalah lokasi religius dan ritual. Pulau Necker adalah tempat perlindungan terakhir yang diketahui untuk Menehune, menurut cerita dan tradisi penduduk Kauai, yang terletak di tenggara.

Setelah dipaksa dari Kaua'i oleh Polinesia kuat, Menehune menetap di Necker dan menciptakan banyak bangunan batu di sana, menurut legenda.

Kunjungan ke pulau itu dilaporkan telah dimulai beberapa ratus tahun setelah Kepulauan Hawaii utama diselesaikan dan berakhir beberapa ratus tahun sebelum kontak dengan Eropa.

Waimea, Parit Kakaola di Kauai

The Menehune of Hawaii: Ras kuno atau dongeng fiksi? 3
Kikiaola menghadapi batu. © Kredit Gambar: Wikimedia Commons

Kkaola adalah saluran irigasi kuno di pulau Kauai, dekat Waimea. Itu ditempatkan di Daftar Tempat Bersejarah Nasional pada 16 November 1984, sebagai Parit Menehune. Orang Hawaii membangun beberapa parit berlapis batu untuk mengairi kolam untuk memproduksi talas (kalo), meskipun batu hias jarang digunakan untuk melapisi parit.

120 blok basal yang dipotong rapi yang melapisi sekitar 200 kaki dari dinding luar Menehune Ditch mengangkatnya ke status "puncak parit berwajah batu," seperti yang dikatakan arkeolog Wendell C. Bennett. Dikatakan telah dibangun oleh Menehune.

Tidak ada sisa-sisa kerangka manusia dari ras manusia yang secara fisik kecil pernah ditemukan di Kaua'I atau pulau Hawaii lainnya hingga saat ini. Meskipun hal ini tidak mengesampingkan keberadaan ras orang-orang kecil, namun kebenaran legenda tersebut diragukan.

Meskipun demikian, ada bukti yang meyakinkan, baik arkeologis maupun dalam berbagai cerita yang diturunkan dari generasi ke generasi, yang menunjukkan ras kuno dari orang-orang yang sangat berbakat tinggal di pulau-pulau Hawaii jauh sebelum orang Polinesia tiba.

Sebelumnya Pasal
Para ilmuwan mengikuti 'jalan bata kuning' di tempat yang belum pernah dilihat sebelumnya di Samudra Pasifik 4

Para ilmuwan mengikuti 'jalan bata kuning' di tempat yang belum pernah dilihat sebelumnya di Samudra Pasifik

Pasal berikutnya
Apakah Kuil Ta Prohm menggambarkan dinosaurus 'domestik'? 5

Apakah Kuil Ta Prohm menggambarkan dinosaurus 'domestik'?