Dunkleosteus: Salah satu hiu terbesar dan paling ganas 380 juta tahun yang lalu

Dunkleosteus
Dunkleosteus

Nama Dunkleosteus adalah kombinasi dari dua kata: 'osteon' adalah kata Yunani untuk tulang, dan Dunkle dinamai David Dunkle. Seorang ahli paleontologi Amerika terkenal yang studinya sebagian besar berkonsentrasi pada fosil ikan dan terkenal karena karyanya dalam paleontologi vertebrata di Cleveland Museum of Natural History.

Dunkleosteus
Tengkorak yang direkonstruksi, Museum Sejarah Alam Wina. © Kredit Gambar: Wikimedia Commons

Placoderm ini terkenal untuk mengkonsumsi apa saja, atau setidaknya sebagian besar hal, dan sangat cepat dan kuat. Dunkleosteus adalah salah satu placoderm terbesar yang pernah hidup dan dikatakan sebagai salah satu yang paling ganas selama era Devon Akhir, sering dikenal sebagai 'Zaman Ikan.'

Dunkleosteus diketahui memiliki berat hingga 8000 lb (3600 kg) dan memiliki panjang hingga 346 in (8.8 m). D. terrelli, D. Belgicus, D. denisoni, D. marsaisi, D. magnificus, D. missouriensis, D. newberryi, D. amblyodoratus, dan D.raveri adalah 10 spesies Dunkleosteus.

Dunkleosteus: Salah satu hiu terbesar dan paling ganas 380 juta tahun yang lalu
Perbandingan ukuran Dunkleosteus. © Kredit Gambar: Domain Publik

Mereka terkenal karena kekuatan dan kemampuan mereka untuk menggerakkan rahang mereka dengan cepat, memungkinkan mereka untuk berburu hewan dengan mudah. Fosil Dunkleosteus telah ditemukan di Amerika Utara, Maroko, Polandia, dan Belgia, di antara tempat-tempat lain.

Dunkleosteus tampaknya menjadi hewan yang menarik, namun, hanya ada sedikit informasi yang diketahui tentangnya karena kepunahan dan usia (ada 360-370 juta tahun yang lalu). Meskipun tidak ada yang diketahui tentang banyak area tubuh Dunkleosteus, informasi penting telah dikumpulkan dari fosil dan rekonstruksi Dunkleosteus.

Dunkleosteus diturunkan memiliki dua bagian bertulang dan eksterior berlapis baja. Ia memiliki dua pasang lempeng tulang tajam yang membentuk bentuk seperti paruh. Rekonstruksi juga mengungkapkan bahwa spesies Dunkleosteus tertentu memiliki sirip dada, menunjukkan bahwa pola sirip pada placoderm sangat dipengaruhi oleh kebutuhan mobilitas.

Dunkleosteus terrelli dibedakan dengan tampilannya yang seperti hiu dan lobus depan yang menonjol di ekornya. Dunkleosteus adalah ikan paling kuat yang hidup selama era Devon Akhir. Dilaporkan panjangnya mencapai 346 inci (8.8 m) dan beratnya mencapai 8000 lb (3600 kg), menjadikannya salah satu placoderm terbesar yang pernah ada.

Dunkleosteus
Fosil Dunkleosteus terrelli. © Kredit Gambar: Wikimedia Commons

Dunkleosteus dikenal karena fisiknya yang besar dan berotot, serta kekuatan gigitannya yang sangat besar yang mampu memotong hiu purba dengan mudah. Dunkleosteus adalah salah satu spesies ikan terbesar yang pernah ada. Mereka mungkin memiliki berat hingga 8000 lb (3600 kg), menjadikannya makhluk besar.

Dunkleosteus bukanlah perenang yang sangat baik, menurut legenda. Karena biasanya ditemukan di laut dangkal dan samudera, struktur tulangnya cukup untuk mempertahankan diri terhadap spesies lain, dan kelimpahannya tidak menyebabkan Dunkleosteus melakukan perjalanan jauh ke laut untuk mencari makanan. Dunkleosteus adalah perenang yang lamban karena tubuhnya yang tebal dan kurus serta struktur tulangnya yang seperti baju besi.

Dunkleosteus memiliki sistem yang dikenal sebagai hubungan empat batang, yang memungkinkannya untuk memanjangkan rahangnya dengan cepat dan memberikan kekuatan menggigit yang kuat saat menutup mulutnya. Tekanan yang dihasilkan membantu Dunkleosteus dalam memotong kutikula, susunan gigi, atau pelindung.

Akibatnya, diperkirakan bahwa selain amon dan ikan placoderm lainnya, hiu, dan spesies berenang bebas lainnya, mereka juga diketahui memakan ikan dari spesies mereka sendiri saat lapar. Hal ini diperkuat dengan ditemukannya tulang ikan dan unsur-unsur semi-dicerna atau tercerna lainnya dalam fosil.

Habitat Dunkleosteus tidak jelas, meskipun telah dilaporkan bahwa Dunkleosteus telah ditemukan di lautan dangkal di seluruh dunia. Diperkirakan bahwa Dunkleosteus adalah salah satu makhluk pertama yang bereproduksi secara seksual melalui mekanisme pembuahan telur. Masa hidup Dunkleosteus tidak jelas, meskipun ia ada selama periode Devon 360-370 juta tahun yang lalu.

Dunkleosteus dianggap sebagai salah satu predator laut paling berbahaya. Banyak karakteristik telah dikaitkan dengan predator lapis baja ini, menjadikannya salah satu placoderm paling berbahaya. Penyebab utamanya adalah sifat kanibalisme dan kemampuannya untuk membengkokkan logam.

Sebelumnya Pasal
Keabadian: Para ilmuwan telah mengurangi usia tikus, apakah penuaan terbalik pada manusia sekarang mungkin? 2

Keabadian: Para ilmuwan telah mengurangi usia tikus, apakah penuaan terbalik pada manusia sekarang mungkin?

Pasal berikutnya
Misteri tanda alat 'teknologi tinggi' di Gua Longyou kuno Tiongkok 3

Misteri tanda alat 'berteknologi tinggi' di Gua Longyou kuno Tiongkok