Misteri bangkai mammoth beku di Siberia

Para ilmuwan berjuang untuk memahami mengapa hewan-hewan ini hidup di Siberia dan bagaimana mereka mati.
Misteri bangkai mammoth beku di Siberia 1
Mammoth membeku di permafrost Siberia.

Sementara penyebab Zaman Es masih menjadi misteri bagi para ilmuwan arus utama, bangkai mamut beku yang ditemukan di Siberia juga telah menantang imajinasi kita selama berabad-abad. Bangkai ini terkadang datang dengan kulit, rambut, dan organ dalam termasuk jantung utuh dengan darah di dalamnya.

Misteri bangkai mammoth beku di Siberia 2
Ilustrasi 3D mammoth berbulu di gunung bersalju. © Kredit Gambar: Foto Stok DreamsTime

Laporan penemuan ini membuat semua orang penasaran, karena alasan yang berbeda. Satu pulau di Kepulauan Siberia Baru, di lepas pantai Samudra Arktik, digambarkan sebagai sebagian besar tulang mamut. Selama bertahun-tahun, perdagangan gading yang menguntungkan berkembang karena ribuan ton gading telah digali dan diekspor dari Siberia. Para ilmuwan berjuang untuk memahami mengapa hewan-hewan ini hidup di Siberia dan bagaimana mereka mati. Kami terpesona dengan cerita bangkai beku dengan daging yang cukup segar untuk dimakan.

Banyak pertanyaan muncul sebagai akibat dari penemuan-penemuan aneh ini. Mengapa mammoth berbulu, bison, badak berbulu, dan kuda tertarik ke Siberia? Hari ini, Siberia adalah hutan belantara yang tandus dan dilanda badai salju. Bagaimana hewan-hewan itu bisa bertahan di musim dingin yang sangat dingin? Apa yang akan mereka makan? Di mana binatang buas akan menemukan jumlah air yang luar biasa yang mereka butuhkan ketika tanah terkurung dalam salju dan es? Bahkan sungai-sungai ditutupi dengan beberapa kaki es setiap musim dingin. Yang paling membingungkan adalah bagaimana mamut dan rekan mereka mati secara massal dan bagaimana mereka bisa terbungkus dalam lapisan es?

Seiring waktu, berbagai petunjuk tentang lingkungan pada saat kematian mereka telah ditemukan dan dipelajari. Para ilmuwan menemukan vegetasi perut yang diawetkan sebagian di beberapa bangkai dan dengan demikian dapat mengidentifikasi makanan terakhir mamut berbulu. Memecahkan satu misteri hanya mengarah ke yang lain. Mereka bertanya-tanya bagaimana isi perutnya tetap setengah membusuk sementara hewan-hewan itu membeku? Ini masalah karena butuh waktu lama untuk membekukan hewan sebesar gajah. Sebuah pembekuan cepat datang ke pikiran.

Beberapa tahun yang lalu, Perusahaan Makanan Beku Mata Burung menjalankan perhitungan untuk mencocokkan ide ini dengan kenyataan, dan menghasilkan -150°F (-100°C) yang mengejutkan. Sekali lagi, para ilmuwan dibuat bingung. Bagaimana suhu seperti itu bisa dicapai di bumi, terutama ketika ternyata mereka berada di lingkungan yang cukup beriklim sebelum pembekuan cepat?

Banyak teori telah berspekulasi. Salah satu yang paling populer adalah gajah berbulu sedang merumput dengan damai di rumput dan buttercup dan tiba-tiba dihantam badai beku besar yang bertiup dari Samudra Arktik. Jutaan dari mereka membeku seketika. Pembekuan cepat semacam ini tidak pernah diamati, jadi beberapa ide khusus dan imajinatif telah diusulkan. Satu pertanyaan tampaknya selalu mengarah ke pertanyaan lain.

Teka-teki bangkai beku

Seolah keberadaan bangkai beku tidak cukup misterius, beberapa aspek dari bangkai sangat membingungkan.

Sejumlah bangkai, serta beberapa kerangka, telah ditemukan dalam posisi berdiri umum. Sepertinya hewan itu tenggelam di rawa, tetapi umumnya rawa Siberia tidak cukup dalam untuk mengubur hewan sebesar itu. Juga, sebagian besar sedimen di sekitar bangkai bukanlah sedimen rawa.

Mammoth yang ditemukan di dekat Sungai Berezovka di Rusia pada tahun 1900 ditemukan dalam posisi duduk; meskipun telah merosot menuruni lereng mungkin di blok beku sebelum ditemukan. Posisi unik mamut ini menunjukkan bahwa pergeseran itu mungkin tidak mengubah posisi asli mamut saat mati. Bahkan pepohonan umumnya masih tegak di atas material yang meluncur menuruni bukit.

Misteri bangkai mammoth beku di Siberia 3
Mammoth Berezovsky yang digali dan dikirim kembali ke St. Petersburg, Rusia, melalui jalur darat selama ekspedisi heroik yang dipimpin oleh Otto Herz dan E. Pfizenmayer. Ekspedisi dimulai pada akhir musim semi 1901, dan berakhir pada 18 Februari 1902. © Image Credit: Esbrasil.com

Anehnya, para ilmuwan yang menyelidiki tiga mamut berbulu dan dua badak berbulu, termasuk mamut Berezovsky, menemukan mereka semua mati karena mati lemas. Agar hewan hidup mati karena mati lemas, ia harus segera dikubur atau ditenggelamkan.

Beberapa bangkai mengalami patah tulang. Kedua tulang kaki depan atas dan beberapa tulang rusuk kuda Selerikan patah. Itu juga kehilangan kepalanya. Mammoth Beresovsky mengalami patah panggul, tulang rusuk, dan kaki depan kanan. Dibutuhkan kekuatan yang cukup besar untuk mematahkan tulang mamut.

Tulang yang patah telah mengilhami cerita bahwa mamut Berezovsky sedang merumput di rumput dan buttercup ketika secara tidak sengaja jatuh ke dalam ceruk di lapisan es. Kemudian dengan cepat ditutup dan dicekik. Buttercup, serta daun dan rumput, ditemukan di mulut mamut Beresovsky di antara gigi dan lidahnya.

Tidak hanya sulit untuk menjelaskan penguburan tegak, tetapi yang lebih menantang adalah pertanyaan tentang bagaimana banyak mamut dan hewan lainnya berakhir di dalam lapisan permafrost. Baik bangkai maupun tulang harus dikubur dengan cepat, di bawah lapisan permafrost yang meleleh di musim panas, sebelum membusuk.

Setiap teori yang masuk akal yang menjelaskan mengapa mammoth berbulu menghuni Siberia dan bagaimana mereka mati juga harus dapat menjelaskan teka-teki bangkai ini. Tapi sampai saat itu tetap menjadi misteri yang belum terpecahkan dari Zaman Es.


Untuk mengetahui lebih banyak dan menemukan sejumlah penjelasan menarik tentang mamut berbulu Siberia, baca artikel ini oleh Michael J. Oard (Beku dalam Waktu).

Sebelumnya Pasal
Roda gigi perunggu prasejarah kontroversial Peru: 'Kunci' legendaris ke tanah para Dewa? 4

Roda gigi perunggu prasejarah kontroversial Peru: 'Kunci' legendaris ke tanah para Dewa?

Pasal berikutnya
Apakah Alexander Agung bertemu dengan 'naga' di India? 5

Apakah Alexander Agung bertemu dengan 'naga' di India?