Az óriási karom: Mount Owen félelmetes felfedezése!

A régészek egy 3,300 éves karmot találtak, amely egy olyan madárhoz tartozik, amely az elmúlt 800 évben kihalt.
Az óriás karom, amelyet az Új-Zélandi Barlangkutató Társaság tagjai fedeztek fel 1987-ben.
Az óriás karom, amelyet az Új-Zélandi Barlangkutató Társaság tagjai fedeztek fel 1987-ben. © Wikimedia Commons

Új-Zéland ősi múltja tele van rejtélyekkel és intrikákkal. A maoriknak otthont adó távoli sziget több mint 170 madárfajnak ad otthont, amelyek több mint 80%-a endemikus, ami azt jelenti, hogy már nem léteznek sehol máshol a világon. És sok faj mára kihalt. Ezeknek a madaraknak a kipusztulása nagyrészt az emberi letelepedésnek és az ezzel járó invazív fajoknak tulajdonítható.

Archaeopteryx, madárszerű dinoszaurusz a késő jura időszakból, körülbelül 150 millió évvel ezelőtt (3D-s megjelenítés)
Archaeopteryx, madárszerű dinoszaurusz a késő jura időszakból, körülbelül 150 millió évvel ezelőtt (3D-s megjelenítés) © Shutterstock

Azonban még mindig vannak maradványai ezeknek az egyedülálló lényeknek egy letűnt korból. Ez a 3,300 éves, szokatlanul masszív madárkarom új-zélandi felfedezése apró, de fontos emlékeztető arra, milyen törékeny is lehet a földi élet.

Több mint három évtizeddel ezelőtt, 1987-ben az Új-Zélandi Barlangkutató tagjai furcsa, de lenyűgöző felfedezést tettek. Az új-zélandi Owen-hegy barlangrendszerein jártak, amikor egy lélegzetelállító leletre bukkantak – egy karmot, amely úgy tűnt, hogy egy dinoszauruszé volt. És legnagyobb meglepetésükre még mindig voltak izmok és bőrszövetek hozzátapadva.

Az óriás karom, amelyet az Új-Zélandi Barlangkutató Társaság tagjai fedeztek fel 1987-ben.
Az óriás karom, amelyet az Új-Zélandi Barlangkutató Társaság tagjai fedeztek fel 1987-ben. © Wikimedia Commons

Később rájöttek, hogy a titokzatos karom egy kihalt, röpképtelen madárfajhoz, a moához tartozott. Az Új-Zélandon őshonos moas sajnos körülbelül 700-800 évvel ezelőtt kihalt.

Kiderült, hogy a karom egy mára kihalt, röpképtelen fajhoz, a moához tartozott.
Kiderült, hogy a karom egy mára kihalt, röpképtelen fajhoz, a moához tartozott. © Wikimedia Commons

Tehát a régészek azt feltételezték, hogy a mumifikálódott moa karom több mint 3,300 éves lehetett a felfedezéskor! Becslések szerint a moák ősei az ősi Gondwana szuperkontinensre vezethetők vissza, körülbelül 80 millió évvel ezelőtt.

A „moa” név a polinéz szóból származik, amely házityúkot jelent, és a kifejezés egy olyan madárcsoportra utal, amely három családból, hat nemzetségből és kilenc fajból áll.

E fajok mérete széles skálán mozog; némelyik körülbelül akkora volt, mint egy pulyka, míg mások jóval nagyobbak voltak, mint egy strucc. A kilenc faj közül a két legnagyobb körülbelül 12 láb (3.6 m) magas volt, és körülbelül 510 kg-ot nyomott.

A Dinornis robustus lábnyomai 1911 augusztusában kerültek napvilágra, amikor a Manawatū folyó áradása elsodorta a kék agyagot, amely beborította és megőrizte őket. Azt mutatják, hogy a moa-nak három erős elülső lábujja volt, és a legtöbb más futómadaraktól eltérően egy kicsi hátsó lábujja.
A Dinornis robustus (Moa) lábnyomai 1911 augusztusában kerültek elő, amikor a Manawatū folyó áradása elsodorta a kék agyagot, amely beborította és megőrizte őket. Azt mutatják, hogy a moa-nak három erős elülső lábujja volt, és a legtöbb más futómadaraktól eltérően egy kicsi hátsó lábujja. © Wikimedia Commons

A fosszilis feljegyzések azt mutatják, hogy a kihalt madarak túlnyomórészt növényevők voltak; étrendjük elsősorban gyümölcsökből, fűből, levelekből és magvakból állt. A genetikai elemzések szerint a dél-amerikai tinamus (repülő madár, amely a laposmellű futómadarak testvércsoportja) volt a legközelebbi élő rokonaik. Azonban a kilenc moafaj, ellentétben az összes többi laposmellű futómadárral, volt az egyetlen röpképtelen madár, amelynek nem volt megmaradt szárnya.

Korábban a moák voltak a legnagyobb szárazföldi állatok és növényevők, amelyek Új-Zéland erdőit uralták. A Haast-féle sas volt az egyetlen természetes ragadozója, mielőtt az emberek megérkeztek.

Egy művész alkotása a moa-t megtámadó Haast-sasról
Egy művész alkotása a moa ©-t megtámadó Haast-sasról Wikimedia Commons

Eközben a maorik és más polinézek az 1300-as évek elején kezdtek megérkezni a régióba. Sajnos nem sokkal azután, hogy az emberek megérkeztek a szigetre, kihaltak, és soha többé nem látták őket. Nem sokkal ezután a Haast sas is kihalt.

Moa madarak vadászata
Moa madarak vadászata © Wikimedia Commons

Számos tudós állította, hogy kihalásuk fő oka a vadászat és az élőhelyek csökkentése. Trevor Worthy, a moa kiterjedt kutatásairól ismert paleozoológus, úgy tűnik, egyetért ezzel a feltételezéssel.

„A megkerülhetetlen következtetés az, hogy ezek a madarak nem öregedtek, nem származásuk idős korában, és hamarosan elhagyták a világot. Inkább robusztus, egészséges populációk voltak, amikor az emberek találkoztak velük, és megsemmisítették őket.

Bármi is volt e fajok kihalásának oka, figyelmeztetésül szolgálhatnak számunkra, hogy megóvjuk a túlélő fajokat a veszélyben.

Előző cikk
4 milliárd éves kőzetet fedeztek fel a Földről a Holdon: mit mondanak a teoretikusok? 1

4 milliárd éves kőzetet fedeztek fel a Földről a Holdon: mit mondanak a teoretikusok?

Következő cikk
Mi lett Abu Bakr II flottájával? Amerikát a 14. század elején fedezték fel?

II. Abu Bakr király titokzatos útja: Amerikát a 14. század elején fedezték fel?