Elveszett az idők ködében: Az ősi Sao civilizáció Közép-Afrikában

Elveszett az idők ködében: Az ősi Sao civilizáció Közép-Afrikában 1
Antromorf agyagfigurák a Sao civilizációból, Csádból. © Kép forrása: Wikimedia Commons

A Sao civilizáció egy ősi kultúra volt Közép-Afrikában, egy olyan területen, amely ma részben Kamerun és Csád országok tulajdonában van. A Chari folyó mentén telepedtek le, amely a Csád-tótól délre található.

Elveszett az idők ködében: Az ősi Sao civilizáció Közép-Afrikában 2
A Chari folyó. © Kép forrása: Wikimedia Commons

A modern Kotoko nép, egy Kamerunban, Csádban és Nigériában található etnikai csoport, az ókori Sao etnikai származását állítja. Hagyományuk szerint a Sao egy óriásfaj volt, amely korábban a Csád-tótól délre, Nigéria és Kamerun északi régiói között lakott.

Ritka írásos emlék a Sao-ról

Elveszett az idők ködében: Az ősi Sao civilizáció Közép-Afrikában 3
Terrakotta fej, Sao civilizáció, Kamerun. © Kép forrása: Wikimedia Commons

A „Sao” kifejezés valószínűleg az i.sz. 16. században került be először az írott forrásokba. Két krónikájában (mindkettő arabul íródott), a Bornu háborúk könyvében és a Kanemi háborúk könyvében a Bornu Birodalom nagy imámja, Ahmad Ibn Furtu leírta királya, Idris Alooma katonai expedícióit. .

Azokat a populációkat, amelyeket Idris Alooma meghódított és legyőzött, általában „Sao”-nak nevezték, a „többieknek”, akik nem beszélték a kanuri nyelvet (egy niloszaharai nyelvet).

Ezek a telepesek, akik feltehetően a régió első telepesei voltak, beszéltek egy-egy csád nyelvet, amely a középcsad nyelvi alcsalád kialakulásából ered.

Hierarchikus társadalmi struktúra és a hódító Bornu állam

Ibn Furtu munkái a Sao megszervezésének módjáról is szolgálnak némi információval. Eltekintve azoktól a bizonyítékoktól, amelyek azt sugallják, hogy patrilineális klánokba szerveződtek, azt mondják, hogy a Sao-k rangsorolt ​​és központosított társadalmakba szerveződtek, ami hierarchiát jelez. Ezeket az államokat a körülményektől függően főnökségeknek vagy királyságoknak nevezték.

Ezenkívül a Sao-ról feljegyezték, hogy olyan kisvárosokban laktak, amelyeket árkok és földsáncok védtek, ami arra utal, hogy városállamként működhettek.

Amikor Idris Alooma katonai hadjáratait folytatta, Sao városait, amelyek a legközelebb voltak Bornu szívéhez, meghódították, és bekebelezték Bornu államba. A külső periférián lévőket azonban nehezebb volt közvetlenül irányítani, és más stratégiát alkalmaztak.

Ahelyett, hogy meghódították volna ezeket a városokat, mellékági státuszba kényszerítették őket, és a Bornu állam képviselőjét jelölték ki rezidenciaként a helyi önkormányzat felügyeletére. Ezért a Sao hanyatlásának másik magyarázata lehet az asszimiláció.

Néprajzkutató és lenyűgöző művészet

Bár Ibn Furtu adott némi ismeretet a Sao utolsó napjairól, ezeknek az embereknek a származását ez a krónikás nem érintette. A régészek csak a 20. században keresték a választ erre a kérdésre.

Az egyik ilyen régész volt Marcel Griaule, a francia Dakar-Dzsibuti Expedíció vezetője (1931-1933). Néprajzkutatóként Griaule-t lenyűgözték a csádi síkságon élő népek népi hagyományai, és összegyűjtötte szájhagyományaikat. Ezeket aztán lefordították és Les Sao Legendaires néven adták ki.

Ennek a könyvnek köszönhető, hogy megalkották és népszerűsítik a „Sao Civilization” vagy „Sao Culture” fogalmát. A „kultúra” gondolata az emberek által készített műalkotásokban nyilvánult meg. Ezért Griaule expedíciója elsősorban a Sao által készített műalkotások felkutatásával foglalkozott.

Griaule nem csalódott, mivel a Sao érdekes agyagszobrokat, nagy, jól égetett kerámiaedényeket és finom személyes díszeket készített agyagból, rézből, vasból, ötvözött rézből és sárgarézből (lásd a kiemelt képet).

A régészeti adatok felhasználásával Griaule olyan etnotörténeti forgatókönyveket tudott alátámasztani, amelyek már a Sao teljesítményét tárgyalták. Ezeket az etnotörténeti forgatókönyveket a régészeti leletek értelmezésére is felhasználták.

Ez a körkörös megközelítés azt állította, hogy a migráció a kulturális változás motorja, és nem sokat segített abban, hogy megértsük a „Sao civilizáció” eredetét és fejlődését.

A Sao temetkezési gyakorlata

A régészeti bizonyítékok azt mutatják, hogy a Sao temették el halottaikat. Az a hagyomány, hogy a holttestet magzati helyzetbe helyezték egy cserépkorsó belsejében, a gyakorlatban az i.sz. 12-13. A temetési edényt úgy zárták le, hogy egy másik üveget vagy egy kis tojás alakú edényt helyeztek a tetejére. Ezt a hagyományt azonban a 15. századra felhagyták, amikor az egyszerű temetkezések általánossá váltak.

Az új ásatások Sao idővonalat hoznak létre, és kategorizálják őket

Elveszett az idők ködében: Az ősi Sao civilizáció Közép-Afrikában 4
Sao temető. © Kép forrása: JP Lebeuf

Az 1960-as években Mdaga feltárása során tudományosabb megközelítést alkalmaztak, és a műalkotásokon alapuló „Sao civilizáció” koncepcióját elvetették. Az ásatások eredményei azt mutatták, hogy Mdaga Kr.e. 450-től 1800-ig volt elfoglalva.

A „Sao Civilization” címszó alatt lehetetlen volt egy ilyen hosszú megszállási időszakot figyelembe venni, így a mdagai leleteket Sou Blame Radjil ásatásai kísérték. A Sao civilizációról kiderült, hogy valójában nem egy csoport, hanem sok társadalom alkotja, amelyek a Csád-tó régiójában éltek.

Mindazonáltal a régi szokások nehezen halnak meg, és a „Sao civilizáció” kifejezést ma is használják, és fennállásának időszakát általában „Kr.e. 6. század végétől a Kr. u. 16. századig” nevezik.

Összesen több mint 350 Sao régészeti lelőhely található Csádban és Kamerunban. A legtöbb felfedezett lelőhely mesterséges hosszú vagy kör alakú halmokból áll.

Jean Paul Lebeuf régész és etnológus az általa vizsgált Sao-i lelőhelyeket három típusba sorolta. A Sao 1-ről azt mondják, hogy kicsi, alacsony halmok, amelyeket istentiszteleti helyként vagy rituálékként használtak. Ezeken a helyeken kis figurák találhatók.

A Sao 2 helyek nagy halmokból álltak, amelyeknek fala volt. Ezek voltak a temetkezési helyek, és sok figura kapcsolódik ezekhez a helyekhez. Végül a Sao 3 lelőhelyekről úgy gondolják, hogy a legfrissebbek, és kevés jelentős leletet hoztak létre, ha egyáltalán vannak.

Míg a múltban számos Sao szobrot és műalkotást fedeztek fel, még mindig hiányoznak az információk ennek az összetett ősi civilizációnak a történetéről.

Előző cikk
Makhunik

Makhunik: 5,000 éves törpék városa, akik abban reménykedtek, hogy egy napon visszatérnek

Következő cikk
Titokzatos szimbólumok és faragványok az ember alkotta Royston Cave 5-ben

Titokzatos szimbólumok és faragványok az ember alkotta Royston-barlangban