Állati és emberi élet először Kínában bukkanhatott fel – 518 millió éves sziklák utalnak

Állati és emberi élet először Kínában bukkanhatott fel – az 518 millió éves sziklák 1-re utalnak

Egy nemrégiben közzétett tanulmány olyan kőzetek elemzésén alapult, amelyek 518 millió évesek, és a tudósok által jelenleg feljegyzett legrégebbi kövületgyűjteményt tartalmazzák. A tanulmány szerint számos ma élő lény ősei több mint 500 millió évvel ezelőtt élhettek a mai Kínában.

A kambriumi időszak az élet figyelemreméltó diverzifikációjának időszaka volt, amikor a ma létező állatcsoportok közül sok először jelenik meg a kövületekben.
The Cambrian Period was a time of remarkable diversification of life when many of the animal groups that exist today first appear in the fossil record. © Image Credit: Planetfelicity | Licensed from Dreamstime.Com (Editorial/Commercial Use Stock Photo) ID 145550420

A délnyugat-kínai Yunnanban a tudósok felfedezték a tudomány által jelenleg ismert egyik legrégebbi állati kövületcsoportot, amely több mint 250 faj maradványait tartalmazza.

Ez egy fontos feljegyzés a Kambriai robbanás, amely a kétoldali fajok gyors terjedését tapasztalta – olyan lények, amelyek a modern állatokhoz és emberekhez hasonlóan embrióként szimmetriával rendelkeztek, vagyis volt bal és jobb oldaluk, amelyek egymás tükörképei.

Az 518 millió éves Chengjiang-biótában felfedezett kövületek közé tartoznak a férgek, ízeltlábúak (az élő garnélarák, rovarok, pókok és skorpiók ősei), sőt a legkorábbi gerincesek (halak, kétéltűek, hüllők, madarak és emlősök ősei) is. . A közelmúltban végzett tanulmány eredményei először mutatták meg, hogy ez a környezet egy sekély tengeri delta, amely tápanyagokban gazdag, és amelyet viharos árvizek érintettek.

Ízeltlábúak (Naroia)
Ízeltlábúak (Naroia). © A kép forrása: Dr Xiaoya Ma

Bár a terület jelenleg a hegyvidéki Yunnan tartományban található, a csapat kőzetmagmintákat vizsgált, amelyek a múltban létező tengeri áramlatok bizonyítékát tárták fel.

„A kambriumi robbanást ma már általánosan elfogadott, mint egy valódi, gyors evolúciós eseményt, de ennek az eseménynek az ok-okozati tényezőit régóta vitatják, a környezeti, genetikai vagy ökológiai kiváltó okokra vonatkozó hipotézisek mellett.” mondta Dr. Xiaoya Ma vezető szerző, az Exeteri Egyetem és a Yunnan Egyetem paleobiológusa.

"A deltai környezet felfedezése új megvilágításba helyezte a kambriumi bilaterális állatok által uralt tengeri közösségek virágzásának és a lágyszövetek kivételes megőrzésének lehetséges ok-okozati tényezőinek megértését."

"Az instabil környezeti stresszorok szintén hozzájárulhatnak ezeknek a korai állatoknak az adaptív sugárzásához."

Farid Saleh, a Yunnan Egyetem társszerzője elmondta: „A számos üledékáramlás összefüggéséből láthatjuk, hogy a Chengjiang-biótának otthont adó környezet összetett és minden bizonnyal sekélyebb volt, mint amit korábban a szakirodalom hasonló állatközösségekre vonatkozóan javasolt.”

Halkövület (Myllokunmingia)
Halkövület (Myllokunmingia) © A kép forrása: Dr Xiaoya Ma

Changshi Qi, egy másik társszerző és a Yunnan Egyetem geokémikusa hozzátette: "Kutatásunk azt mutatja, hogy a Chengjiang-bióta főként egy jól oxigénnel ellátott sekélyvízi delta környezetben élt."

"A viharos árvizek ezeket az élőlényeket a szomszédos, mély oxigénhiányos környezetbe szállították, ami a mai kivételes megőrzéshez vezetett."

A társszerző, Luis Buatois, a Saskatchewani Egyetem paleontológusa és szedimentológusa elmondta: „A Chengjiang-biótát, akárcsak a másutt leírt hasonló faunák, finomszemcsés üledékekben őrzik meg.”

„Az elmúlt 15 év során drámaian megváltozott az a felfogásunk, hogy hogyan rakódtak le ezek a sáros üledékek.”

„A közelmúltban megszerzett tudás alkalmazása a kivételes megőrzésű fosszilis lerakódások tanulmányozására drámai módon megváltoztatja az ezen üledékek felhalmozódásának módjáról és helyéről alkotott elképzelésünket.”

A kutatás eredményei azért jelentősek, mert azt jelzik, hogy a korai fajok többsége képes volt alkalmazkodni az olyan kihívást jelentő környezetekhez, mint a sótartalom ingadozása és a nagy mennyiségű üledéklerakódás.

Ez ellentmond a korábbi tanulmányok megállapításainak, amelyek azt sugallták, hogy az azonos tulajdonságokkal rendelkező állatok nagyobb stabilitást mutattak a mélyebb vizekben és a tengeri környezetben.

Lobopodiai féreg (Luolishania)
A kövületek között különböző férgek találhatók, köztük a Lobopodian féreg (Luolishania) © Kép forrása: Dr Xiaoya Ma

"Nehéz elhinni, hogy ezek az állatok képesek voltak megbirkózni egy ilyen stresszes környezeti környezetben" - mondta M. Gabriela Mángano, a Saskatchewani Egyetem paleontológusa, aki Kanadában, Marokkóban és Grönlandon más jól ismert, kivételes megőrzésre alkalmas lelőhelyeket tanulmányozott.

Maximiliano Paz, a Saskatchewani Egyetem posztdoktori ösztöndíjasa, aki a finomszemcsés rendszerekre specializálódott, hozzátette: „Az üledékmagokhoz való hozzáférés lehetővé tette számunkra, hogy olyan részleteket lássunk a kőzetben, amelyeket Chengjiang térségének viharvert kiemelkedésein általában nehéz megbecsülni.”

A Nature Communications folyóiratban megjelent cikk címe: „A Chengjiang-bióta deltai környezetben lakott”

Előző cikk
A Grúziában talált kínai fogadalmi kard azt sugallja, hogy a Kolumbusz előtti kínaiak Észak-Amerikába utaztak 2

A Grúziában talált kínai fogadalmi kard arra utal, hogy a Kolumbusz előtti kínaiak Észak-Amerikába utaztak

Következő cikk
Kikládok

A Kikládok és egy titokzatos fejlett társadalom elveszett az időben