Led koji se otapa otkriva izgubljeni prolaz iz vikinškog doba i drevne artefakte u Norveškoj

Led koji se otapa otkriva izgubljeni prolaz iz doba Vikinga i drevne artefakte u Norveškoj 1
Drvena ogrlica za kozlića i janjce kako ne bi dojili majku jer se mlijeko prerađivalo za ljudsku prehranu. Pronađen je u području prijevoja u Lendbreenu u Norveškoj i napravljen je od smreke. Takve nastavke koristile su se lokalno do 1930-ih, ali ovaj je primjerak radiokarbonskim datiranjem u 11. stoljeće nove ere © Espen Finstad

Planine sjeverozapadno od Osla među najvišima su u Europi i cijele su godine prekrivene snijegom. Norvežani ih nazivaju Jotunheimen, što se prevodi kao "dom jötnara", ili nordijskih mitoloških divova.

Led koji se otapa otkriva izgubljeni prolaz iz doba Vikinga i drevne artefakte u Norveškoj 2
Drvena ogrlica za kozlića i janjce da ne doje majku, jer je mlijeko bilo
prerađen za ljudsku prehranu. Pronađen je u području prijevoja u Lendbreenu u Norveškoj i napravljen je od smreke. Takve nastavke koristile su se lokalno do 1930-ih, ali ovaj je primjerak radiokarbonskim datiranjem u 11. stoljeće nove ere © Espen Finstad

Međutim, godine toplog vremena otopile su većinu snijega i leda, otkrivajući planinski put kojim su obični ljudi hodali više od 1,000 godina — a zatim su ga napustili prije nekih 500 godina.

Arheolozi koji su kopali po staroj visokoplaninskoj cesti otkrili su stotine predmeta koji pokazuju da se njome prolazilo planinskim lancem od kasnog rimskog željeznog doba do srednjeg vijeka.

No više se nije koristio, možda zbog pogoršanja vremenskih prilika i ekonomskih promjena - pri čemu je potonje vjerojatno izazvala razorna kuga sredinom 1300-ih.

Istraživači kažu da je prijevoj, koji prelazi ledenu mrlju Lendbreen u blizini alpskog sela Lom, nekada bio ruta po hladnom vremenu za poljoprivrednike, lovce, putnike i trgovce. Uglavnom se koristio u kasnu zimu i rano ljeto, kada je nekoliko metara snijega prekrilo neravan teren.

Led koji se otapa otkriva izgubljeni prolaz iz doba Vikinga i drevne artefakte u Norveškoj 3
Moguća igla od drveta breze. Pronađen je u području prijevoja Lendbreen i radiokarbonski datiran na oko 1100. godine. © Espen Finstad

Nekoliko modernih cesta prolazi kroz susjedne planinske doline, ali zimski put preko Lendbreena bio je zaboravljen. Ruta duga četiri milje, koja doseže visinu veću od 6,000 stopa, sada je obilježena samo drevnim pećinama, hrpama sobovih rogova i kostiju i temeljima kamenog skloništa.

Artefakt pronađen 2011. doveo je do ponovnog otkrića izgubljene staze, a istraživanje objavljeno u srijedu u časopisu Antiquity detaljno opisuje njegovu jedinstvenu arheologiju.

Godine pročešljavanja leda i snijega prijevoja otkrile su više od 800 artefakata, uključujući cipele, komade užeta, dijelove drevne drvene skije, strijele, nož, potkove, konjske kosti i slomljeni štap za hodanje s runskim natpisom za koji se smatra "U vlasništvu Joara" — nordijsko ime. "Putnici su izgubili ili odbacili široku paletu predmeta, tako da nikad ne znate što ćete pronaći", kaže arheolog Lars Pilø, suvoditelj arheološkog programa Secrets of the Ice Glacier, suradnje između norveškog županijskog vijeća Innlandet i Muzej kulturne povijesti Sveučilišta u Oslu. Neki od tih predmeta, poput vikinške rukavice i ostataka drevnih saonica, nisu pronađeni nigdje drugdje.

Mnogi od njih izgledaju kao da su izgubljeni tek prije kratkog vremena. "Glacijalni led radi poput vremenskog stroja, čuvajući objekte stoljećima ili tisućljećima", kaže Pilø. Ovi predmeti uključuju najstariji norveški odjevni predmet: nevjerojatno dobro očuvanu vunenu tuniku izrađenu tijekom kasnog rimskog željeznog doba. "Stalno se pitam što se dogodilo s vlasnikom", dodaje Pilø. "Je li još uvijek unutar leda?"

Led koji se otapa otkriva izgubljeni prolaz iz doba Vikinga i drevne artefakte u Norveškoj 4
Snježne krplje za konja pronađene tijekom terenskog rada u Lendbreenu 2019. Još nije radiokarbonsko datirano. © Espen Finstad

Oko 60 artefakata je radiokarbonski datirano, pokazujući da je prolaz Lendbreen bio naširoko korišten od najmanje 300. godine. “Vjerojatno je služio i kao arterija za putovanja na velike udaljenosti i za lokalno putovanje između stalnih farmi u dolinama do ljetnih farmi više u planinama, gdje je stoka pasla dio godine”, kaže arheolog sa Sveučilišta Cambridge James Barrett, koautor istraživanja.

Istraživači vjeruju da je pješački i tovarni promet preko prijevoja dosegao vrhunac oko 1000. godine naše ere, u doba Vikinga, kada su mobilnost i trgovina bili na vrhuncu u Europi. Planinski predmeti poput krzna i kože sobova možda su bili popularni kod kupaca iz daljine, dok su mliječni proizvodi poput maslaca ili zimske hrane za stoku mogli biti razmijenjeni za lokalnu upotrebu.

Međutim, prolaz je postao manje popularan u stoljećima koja su uslijedila, vjerojatno zbog ekonomskih i ekoloških promjena. Malo ledeno doba bilo je jedno od njih, faza hlađenja koja je možda pogoršala vremenske prilike i donijela više snijega početkom 1300-ih.

Drugi faktor mogla je biti crna smrt, kuga koja je sredinom istog stoljeća ubila desetke milijuna ljudi. “Pandemija je nanijela veliki danak lokalnom stanovništvu. A kada se to područje konačno oporavilo, stvari su se promijenile,” kaže Pilø. "Propusnica Lendbreen izašla je iz upotrebe i bila je zaboravljena."

Led koji se otapa otkriva izgubljeni prolaz iz doba Vikinga i drevne artefakte u Norveškoj 5
Tinderbox pronađen na površini leda u Lendbreenu tijekom terenskog rada 2019. Još nije radiokarbonsko datirano. © Espen Finstad

Glacijalni arheolog James Dixon sa Sveučilišta New Mexico, koji nije bio uključen u novo istraživanje, zadivljen je dokazima o stočarstvu životinja pronađenim na prijevoju Lendbreen, poput drvenih hvataljki koje su se očito koristile za držanje stočne hrane na sanjkama ili kolima. "Većina mjesta s ledenim mrljama dokumentira aktivnosti lova i ne sadrži takve vrste artefakata", kaže on.

Takvi pastoralni predmeti upućuju na veze između norveških alpskih regija i ostatka sjeverne Europe u vrijeme ekonomskih i ekoloških promjena, dodaje.

Posljednja desetljeća zagrijavanja razotkrila su skrivenu arheologiju u mnogim planinskim i subpolarnim regijama, od europskih Alpa i Grenlanda do južnoameričkih Anda. Barrett primjećuje da postoji samo ograničeno vrijeme prije nego što se artefakti izloženi otapanjem leda počnu raspadati na svjetlu i vjetru. "Prolaz Lendbreen vjerojatno je sada otkrio većinu svojih nalaza, ali druga se nalazišta još uvijek tope ili su čak tek sada otkrivena", kaže on. "Izazov će biti spasiti svu ovu arheologiju."

Prethodni članak
Arheološki projekt otkriva rimske ugravirane dragulje u blizini Hadrijanova zida 6

Arheološki projekt otkriva rimske ugravirane dragulje u blizini Hadrijanova zida

Sljedeći članak
Prvi čvrsti znanstveni dokaz da su Vikinzi donijeli životinje u Britaniju 7

Prvi čvrsti znanstveni dokaz da su Vikinzi donijeli životinje u Britaniju