Neriješeno ubojstvo Joea Elwella u zaključanoj sobi, 1920

11. lipnja 1920. Joseph Bowne Elwell ubijen je u sobi koja je bila zaključana iznutra. Pa kako je došlo do njegove smrti?
ubojstvo Joea Elwella

Dana 11. lipnja 1920., ubrzo nakon izlaska sunca, Elwell je upucan u glavu automatskim pištoljem .45 u svojoj zaključanoj kući u New Yorku. Tog je jutra domaćica Marie Larsen stigla kao i inače u Elwellov elegantni stan. No, ovoga puta suočila se s jezivim prizorom koji ju je na trenutak šokirao.

 

Joe Elwell
Bezbrižni Joseph B. Elwell zavaljen na pijesku Floride malo prije ubojstva 1920. © Kongresna knjižnica

Žurno je uzviknula da se u stanu gospodina Elwella nalazi stranac i da je mrtav. Daljnjim pregledom otkriveno je da je stranac Joe Elwell, samo bez svojih dizajnerskih perika i blještavih zubnih proteza kojima je uljepšavao svoje pojavljivanje u javnosti.

Vjeruje se da je Elwell upucan u glavu, ali samoubojstvo nije vjerojatno objašnjenje. U sobi nije bilo traga od oružja, ali čini se da je oružje kojim je izvršeno ubojstvo ispaljeno s udaljenosti od 1-2 metra (3-5 stopa).

Mjesto zločina

Vijest o Elwellovoj misterioznoj smrti
Vijest o Elwellovoj misterioznoj smrti © Kongresna knjižnica

Policija je bila zatečena mjestom zločina. Na mjestu zločina nije pronađen pištolj, ali metak koji ga je ubio pronađen je uredno odložen na stolu. Moguće je da se metak odbio od zida i odbio na stol, no postavljanje je izgledalo namješteno. Čahura metka ležala je na zemlji.

Ubojica je čučao ispred Elwella kad je povukao okidač, tako da je mogao vidjeti kut rane. Ništa nije ukradeno, a na mjestu događaja nisu pronađeni strani otisci prstiju. Nije bilo tragova borbe ili nasilnog ulaska u kuću. Sve je bilo zaključano, uključujući sobu i kuću.

Elwell je sigurno poznavao svog ubojicu i slobodno ga pustio u kuću. Sjeo je i ignorirao posjetitelja dok je otvarao svoju poštu. Je li prijateljski razgovarao sa svojim gostom dok je obavljao ovaj svakodnevni zadatak? U pismima ili na terenu nije bilo nikakvih naznaka o zločinu.

Tragovi?

Elwell je prethodne večeri večerao s Violom Kraus, nedavno razvedenom ženom, u hotelu Ritz-Carlton. Elwell je bio u ljubavnoj vezi s mnogim ženama, uključujući Kraus. Helen Derby, koja se udala za Elwella 1904., upoznala ga je sa svojim dobro povezanim prijateljima i poznanicima.

Helen Derby Ewell, supruga Josepha Elwella
Helen Derby Ewell, supruga Josepha Elwella © Detektivi naslovne stranice

Iako je Elwell postao milijunaš iz igara bridža, supruga mu je pomogla da se poveže s njezinim dobro povezanim prijateljima i poznanicima. Razveli su se 1920. Iako je Derby isprva bila glavna osumnjičenica, alibi joj je bio čvrst i nije bila upletena u smrt svog bivšeg muža.

Prema riječima okružnog tužitelja Edwarda Swanna, Elwell je čavrljao u svom stanu neposredno prije nego što je ubijen, pa je stoga vjerojatno poznavao svog ubojicu. Ubojičin jedini cilj bio je ubiti ga. Dragocjenosti nisu ukradene. Zapravo, dragocjenosti su bile razbacane oko Elwellova leša.

Elwellova stambena zgrada
Elwellova stambena zgrada © Kongresna knjižnica

Unatoč svim dokazima koje su prikupili istražitelji, nikada nisu uspjeli utvrditi tko je pucao u Joea Elwella, a slučaj ostaje neriješena misterija.

Prethodni članak
Neriješena misterija slučaja ubojstva Marilyn Sheppard 1

Neriješena misterija slučaja ubojstva Marilyn Sheppard

Sljedeći članak
Titanoboa

Yacumama – tajanstvena divovska zmija koja obitava u vodama Amazonije