Misterij smrznutih leševa mamuta u Sibiru

Znanstvenici se trude razumjeti zašto su te životinje živjele u Sibiru i kako su umrle.
Misterij smrznutih leševa mamuta u Sibiru 1
Mamut smrznut u sibirskom permafrostu.

Dok uzrok ledenog doba još uvijek ostaje misterij za glavne znanstvenike, smrznute leševe mamuta pronađene u Sibiru također su izazivale našu maštu stoljećima. Ti leševi ponekad dolaze s kožom, kosom i unutarnjim organima uključujući srce netaknuto s krvlju.

Misterij smrznutih leševa mamuta u Sibiru 2
3D ilustracija vunastog mamuta na snježnoj planini. © Image Credit: DreamsTime Stock Photo

Izvještaji o tim otkrićima zaintrigiraju sve, iz različitih razloga. Jedan otok na Novosibirskim otocima, uz obalu Arktičkog oceana, opisan je kao uglavnom kosti mamuta. Tijekom godina razvila se unosna trgovina bjelokosti jer su tisuće tona kljova bjelokosti otkopane i izvezene iz Sibira. Znanstvenici se trude razumjeti zašto su te životinje živjele u Sibiru i kako su umrle. Fasciniraju nas priče o smrznutim lešinama s dovoljno svježim za jelo meso.

Kao rezultat ovih čudnih otkrića nameću se mnoga pitanja. Zašto bi vunasti mamut, bizon, vunasti nosorog i konj bili privučeni u Sibir? Danas je Sibir pusta, mećava bijesna divljina. Kako su životinje mogle podnijeti ekstremno hladne zime? Što bi jeli? Gdje bi zvijeri locirali ogromne količine vode koje su im potrebne kada je zemlja zarobljena snijegom i ledom? Čak su i rijeke svake zime prekrivene s nekoliko stopa leda. Najzagonetnije od svega je kako su mamuti i njihovi suputnici masovno umirali i kako su se mogli zatvoriti u vječni led?

S vremenom su otkriveni i proučavani različiti tragovi o okolišu u trenutku njihove smrti. Znanstvenici su u nekim leševima pronašli djelomično očuvanu želučanu vegetaciju i tako mogli identificirati posljednji obrok vunastog mamuta. Rješavanje jedne misterije samo vodi do druge. Pitali su se kako je sadržaj želuca ostao napola raspao dok su se životinje smrzavale? To je problem jer je potrebno puno vremena za zamrzavanje životinje velike poput slona. Brzo zamrzavanje palo mi je na pamet.

Prije nekoliko godina, Tvrtka za smrznutu hranu iz Birds Eye izvršio izračune kako bi ovu ideju uskladio sa stvarnošću i došao do nevjerojatnih -150°F (-100°C). Znanstvenici su još jednom bili zbunjeni. Kako se takve temperature mogu postići na Zemlji, pogotovo kada su očito bile u prilično umjerenom okruženju prije brzog smrzavanja?

Nagađale su se mnoge teorije. Jedna od najpopularnijih je ta da su dlakavi slonovi mirno pasli travu i ljutike i iznenada ih je pogodila ogromna ledena oluja koja je puhala s Arktičkog oceana. Milijuni njih su se odmah ukočili. Ovakvo brzo zamrzavanje nikada nije primijećeno, pa su predložene neke posebne i maštovite ideje. Čini se da jedno pitanje uvijek vodi do drugog.

Zagonetke smrznutih trupova

Kao da postojanje smrznutih leševa nije dovoljno misteriozno, nekoliko aspekata leševa je vrlo zbunjujuće.

Određeni broj leševa, kao i nekoliko kostura, otkriveni su u općem stojećem položaju. Čini se kao da je životinja potonula u močvari, ali općenito sibirske močvare nisu dovoljno duboke da zakopaju životinju te veličine. Također, većina sedimenta koji okružuje leševe nije sediment močvare.

Mamut otkriven u blizini rijeke Berezovke u Rusiji 1900. godine pronađen je u sjedećem položaju; iako je pao niz padinu vjerojatno u zaleđen blok prije otkrića. Jedinstveni položaj ovog mamuta ukazuje da klizanje vjerojatno nije promijenilo prvobitni položaj mamuta u trenutku smrti. Čak su i stabla još uvijek uglavnom bila uspravna u materijalu koji je klizio niz brdo.

Misterij smrznutih leševa mamuta u Sibiru 3
Berezovski mamut koji je iskopan i dopremljen natrag u St. Petersburg, Rusija, kopnom tijekom herojske ekspedicije koju su vodili Otto Herz i E. Pfizenmayer. Ekspedicija je započela u kasno proljeće 1901., a završila 18. veljače 1902. © Image Credit: Esbrasil.com

Začudo, znanstvenici koji su istraživali tri vunasta mamuta i dva vunasta nosoroga, uključujući mamuta Berezovski, otkrili su da su svi umrli od gušenja. Da bi živa životinja umrla od gušenja, morala ju je brzo zakopati ili utopiti.

Nekoliko leševa ima slomljene kosti. Slomljene su obje prednje kosti natkoljenice i neka rebra konja Selerikan. Nedostajala mu je i glava. Beresovski mamut imao je slomljenu zdjelicu, rebra i desnu prednju nogu. Potrebna je prilična sila da se slome kosti mamuta.

Slomljene kosti inspirirale su priču da je mamut Berezovski pasao na travi i ljutiku kada je slučajno pao u pukotinu u vječnom ledu. Zatim je brzo prekrivena i ugušena. U ustima mamuta Beresovsky između zuba i jezika pronađeni su ljutići, kao i lišće i trava.

Ne samo da je teško objasniti uspravni pokop, već je još izazovnije pitanje kako su ti brojni mamuti i druge životinje završili unutar sloja permafrosta. I lešine i kosti morali su se brzo zakopati, ispod ljetnog otopljenog sloja permafrosta, prije nego što istrunu.

Svaka vjerodostojna teorija koja objašnjava zašto su vunasti mamuti naselili Sibir i kako su umrli također mora biti u stanju objasniti ove zagonetke s lešinama. Ali do tada ostaje neriješena misterija ledenog doba.


Da biste saznali više i pronašli brojna fascinantna objašnjenja za sibirske vunaste mamute, pročitajte ovaj članak Michael J. Oard (Zamrznuto u vremenu).

Prethodni članak
Kontroverzni prapovijesni brončani zupčanici Perua: legendarni 'Ključ' zemalja bogova? 4

Kontroverzni prapovijesni brončani zupčanici Perua: legendarni 'Ključ' zemalja bogova?

Sljedeći članak
Je li Aleksandar Veliki susreo 'zmaja' u Indiji? 5

Je li Aleksandar Veliki susreo 'zmaja' u Indiji?