Tko je ubio posljednje divove Amerike i zašto šute?

patagonski divovi

Još 1520-ih bilo je uvriježeno mišljenje da je portugalski avanturist Ferdinand Magellan bio je prva osoba koja je opisala zagonetne divove Patagonije. To je, međutim, daleko od slučaja!

Karta Diega Gutiérreza iz 1562., na kojoj se očito vide patagonski divovi i neke sirene kako igraju frizbi.
Karta Diega Gutiérreza iz 1562., koja prikazuje patagonske divove © Izvor slike: Kongresna knjižnica

Ahmad Ibn Fadlan, arapski geograf i putnik iz 10. stoljeća, uglavnom je vršio kopnene ekspedicije, ali se ipak odlučio na jedino putovanje vodom u svom životu. Posjeduje opis "velikonogih" ljubaznih stanovnika nepoznatog kopna na drugom kraju svijeta. Mnogi istraživači vjeruju da je on govorio o Patagoniji.

Tijekom svojih putovanja po ovim teritorijama, više od deset mornara izvijestilo je da je vidjelo čudne divove. Različite procjene postavljaju njihovu visinu bilo gdje između 8.2 stopa (2.5 metara) do 3.5 metara (11.5 stopa). U 1590-ima, Anthony Knivet opisao je leševe koje su on i njegova posada pronašli, a čija je duljina bila gotovo 12 stopa (nešto više od 3.5 metra).

Također 1590-ih, William Adams, Englez na nizozemskom brodu koji je zaobišao Tierra del Fuego, izvijestio je o nasilnom susretu između posade njegovog broda i neprirodno visokih domorodaca. Snaga barbara bila je toliko jaka da su mogli bacati goleme stijene koje su mogle probiti drveni okvir broda.

Engleski mornar nudi kruh patagonskoj ženi divu. Putovanje oko svijeta Johna Byrona na brodu njegova veličanstva dupin © Autorstvo slike: Rare Books Division
“Monar daje Patagonki komad kruha za njezinu bebu.” (Detalj s frontispisa do Putovanja oko svijeta, na brodu njegova Veličanstva Dolphin, kojim zapovijeda Hon. Comm. Byron (1767.) © Image Credit: Rare Books Division

Osim toga, John Byron, Thomas Cavendish, Juan Esther i drugi izvještavali su o ogromnim stanovnicima Amerike. Francuski prirodoslovac Alcide d'Orbigny tek u 19. stoljeću skovao je izraze "zgodan" i "visok" kako bi okarakterizirao Patagonce.

Objavljivanjem svojih otkrića opovrgnuo je hipotezu da su divovi ikada živjeli u Americi. Ali je li razumno svu svoju vjeru staviti u jednu knjigu kad je bilo toliko izvještaja napisanih tijekom godina susreta s divovima Patagonije? Mnogi putnici su izvijestili da su se susretali s njima tijekom svojih putovanja.

Članak koji je izazvao senzaciju objavljen je u Belgiji 1902. Robovi indijanskog porijekla odvedeni su na kontinent Europe iz Amerike. Među njima je bilo i inteligentnih ljudi, što je zaprepastilo publiku, a intervjuiran je i jedan od predstavnika “Redskinsa”.

Među brojnim postavljenim pitanjima, jedno od njih pokrenulo je temu ljudi koji žive u dalekim krajevima. U svojoj izjavi, Indijanac je naveo da je prije dolaska Europljana na njegovim matičnim područjima živjelo više od 80 različitih indijskih nacionalnosti.

Neki su među njima bili visokokulturni i obrazovani, a bilo je i divljih, poput Patagonaca. Tvrdio je da su bili iznimno moćni ratnici. Njihov rast bio je gotovo dvostruko veći od ljudskog i lako su mogli pobijediti bilo koju zvijer.

Lov na divove započeo je dolaskom Europljana. Upucani su kao da su životinje. Kao posljedica toga, sredinom 18. stoljeća praktički više nije bilo divova, a zemlje su zauzela plemena iz okolnih područja.

Ovo je važno istaknuti. Pokazalo se da su Magellan, Fadlan, Byron i Cavendish mogli nastaviti svjedočiti pravim patagonskim divovima, dok Alside d'Orbigni više nije bio prisutan da im svjedoči. Nakon toga je postalo jasno da su svi putnici bili u pravu.

Divovi su zapravo naseljavali zemlje Amerike, ali su ih iskorijenili napredniji Europljani. A da se zbog toga ne bi morali kajati i biti kažnjeni, kultura divova Patagonije precrtana je iz kategorije znanosti u mitologiju i folklor.

2013. godine otkriveni su skeletni ostaci trinaest osoba; prosječna visina im je bila otprilike tri metra. Očekivalo se da će ovo otkriće dovesti u pitanje popularne percepcije o Patagoncima, ali španjolski stručnjaci vjerovali su da su otkrili kosti Gigantopithecusa.

Fotografije otkrića podijelili su s ruskim znanstvenikom Aleksandrom Belovom, koji je izjavio da lubanje sigurno ne zadovoljavaju standarde Gigantopiteka. Možda su to bili patagonski divovi?

Prethodni članak
Derinkuyu

Derinkuyu: Tajanstveni podzemni grad star 3,000 godina

Sljedeći članak
Liber Linteus: Egipatska mumija u tajnoj poruci 1

Liber Linteus: Egipatska mumija zatvorena u tajnu poruku