Izgubljeni plutonij-239 na vrhu Nanda Devi: 'uspavano čudovište' unutar snijega

Izgubljeni Plutonij-239 na vrhuncu Nanda Devi: uspavano čudovište u snijegu
© MRU

Šezdesetih je pokrenuta misija instaliranja nuklearnog senzorskog uređaja na vrh drugog najvišeg vrha u Indiji. Instalacija uređaja značila je nuklearno gorivo generatora, koje se sastoji od sedam plutonijevih kapsula. Kad je momčad stigla do svog kampa, teški hladni uvjeti natjerali su na preispitivanje. Vođa je svoje ljude birao između ljudi i strojeva.

Izgubljeni Plutonij-239 na vrhuncu Nanda Devi: uspavano čudovište u snijegu
© MRU

Nisu mogli sa sobom ponijeti generator, tim ga je osigurao u blizini kampa i vratio na sigurno. Kad su se vratili, nedostajala je smrtonosna zaliha plutonija, koja je bila upola manja od bombe u Hirošimi. Područje je gotovo desetljećima gotovo zatvoreno. Životi milijuna Indijanaca bili bi pogođeni prijetnjom radioaktivnosti.

Špijuni na krovu svijeta:

Vrh Nanda Devi
Nanda Devi je druga najviša planina (visoka oko 7,816 m) u Indiji nakon Kangchenjunge i najviša smještena u cijelosti u zemlji. To je 23. najviši vrh na svijetu. Smatrala se najvišom planinom na svijetu prije nego što su izračunavanja 1808. pokazala da je Dhaulagiri viši.

U jesen 1965. godine Središnja obavještajna agencija (CIA) i indijska vlada okupili su se kako bi izvukli nadzorni uređaj na vrh Nande Devi, druge najviše planine u Indiji. Bila je to prva velika zajednička operacija koju su proveli CIA i indijski obavještajni ured (IB), čemu su pomogla napeta geopolitička zbivanja u tom razdoblju.

Samo tri godine ranije, Indija je u ratu s Kinom doživjela ponižavajući poraz, a 1964. Kina je provela svoja prva nuklearna ispitivanja u provinciji Xinjiang. Uređaj koji su IB i CIA nosile u svojoj misiji bio je pripaziti na kinesko nuklearno poligon, a sam bi se napajao sa 7 štapova plutonija-239 u obliku cigare, što je dovoljno da traje radioaktivno 1000 godina.

I plutonij-239 i plutonij 241 se dijele, što znači da mogu održati nuklearnu lančanu reakciju, što dovodi do primjene u nuklearnom oružju i nuklearnim reaktorima.

Na putu prema gore, sa samo 1000 stopa do vrha, penjački tim dočekala je oluja i misija je morala biti prekinuta. Međutim, ostavili su nadzorni uređaj tamo u kampu uz uspon, na preko 24,000 stopa, nadajući se da će ga vratiti na vrh u sljedećem pokušaju vrha.

položen u kamp uz uspon, gdje su ga penjači očekivali na početku sljedeće sezone. Ali te je zime opremu - uključujući nuklearni sklop od 17 kilograma - odnijela lavina.

Kad se tim vratio sljedećeg proljeća, uređaja nigdje nije bilo. Te je zime opremu - uključujući nuklearni sklop od 17 kilograma s 5 kg radioaktivnog plutonija - odnijela lavina. Lavina ga je zatrpala duboko u snijeg i jednostavno je zauvijek izgubljen.

Jezivi dio:

Ledene police Nanda Devija jedan su od izvora rijeke Ganges; ogromna populacija usredotočuje se oko ove rijeke. 2005. uzorci vode iz podnožja planine pokazali su zabrinjavajuće znakove Plutonija-239.

Evo što Wikipedia ima za reći o opasnostima od plutonija-239:

Plutonij-239 emitira alfa čestice da bi postao prilično bezopasan uran-235. Kao alfa emiter, plutonij-239 nije osobito opasan kao vanjski izvor zračenja, ali ako se unese ili udahne kao prašina, vrlo je opasan i kancerogen.

Procjenjuje se da bi kilogram (454 grama) plutonija udisanog kao prašina plutonijevog oksida mogao dati karcinom za dva milijuna ljudi. Stoga bi vrlo vjerojatno da miligram uzrokuje rak kod neke osobe. Kao teški metal, plutonij je također otrovan. Dakle, negdje unutar snijega spava opasno čudovište.

Prethodni članak
monsieur Foscue

Monsieur Foscue - škrtac koji nije mogao pojesti svoje zlato!

Sljedeći članak
Jason Padgett

Jason Padgett - prodavač koji se pretvorio u 'genija matematike' nakon ozljede glave