Le meurtre non résolu de Joe Elwell dans une pièce fermée à clé, 1920

Le 11 juin 1920, Joseph Bowne Elwell a été tué dans une pièce fermée à clé de l'intérieur. Alors, comment sa mort s'est-elle produite ?
meurtre de Joe Elwell

Le 11 juin 1920, peu après le lever du soleil, Elwell a reçu une balle dans la tête par un pistolet automatique .45 dans sa maison fermée à clé de New York. Ce matin-là, la gouvernante Marie Larsen est arrivée comme elle le faisait normalement dans l'élégant appartement d'Elwell. Cependant, cette fois, elle a été confrontée à un spectacle horrible qui l'a momentanément choquée.

 

Joe Elwell
Un Joseph B. Elwell insouciant allongé sur le sable de la Floride peu avant son meurtre en 1920. © Library Of Congress

Elle s'est empressée de s'exclamer qu'il y avait un étranger dans l'appartement de M. Elwell et qu'il était mort. Après une inspection plus approfondie, il a été découvert que l'étranger était Joe Elwell, seulement sans ses perruques de créateurs et ses prothèses étincelantes, qu'il utilisait pour améliorer son apparence en public.

On pense qu'Elwell a reçu une balle dans la tête, mais le suicide n'est pas une explication probable. Il n'y avait aucun signe de l'arme dans la pièce, mais l'arme du crime semble avoir été tirée à une distance de 1 à 2 mètres (3 à 5 pieds).

Scène de crime

La nouvelle de la mort mystérieuse d'Elwell
La nouvelle de la mort mystérieuse d'Elwell © Library of Congress

La police a été perplexe devant la scène du crime. Aucune arme n'a été trouvée sur les lieux du crime, mais la balle qui l'a tué a été retrouvée soigneusement placée sur une table. Il est possible que la balle ait ricoché sur un mur et sur la table, mais le placement semblait mis en scène. La cartouche de la balle gisait au sol.

Le tueur était accroupi devant Elwell lorsqu'il a appuyé sur la gâchette, afin qu'il puisse voir l'angle de la blessure. Rien n'a été volé et aucune empreinte digitale étrangère n'a été trouvée sur les lieux. Il n'y avait aucun signe de lutte ou d'entrée forcée dans la maison. Tout était verrouillé, y compris la chambre et la maison.

Elwell doit avoir connu son assassin et l'avoir librement autorisé à entrer dans la maison. Il s'est assis et a ignoré un visiteur tout en ouvrant son courrier. A-t-il bavardé aimablement avec son invité tout en accomplissant cette tâche banale ? Il n'y avait aucune indication quant au crime dans les lettres ou sur le terrain.

Des indices?

Elwell a dîné avec Viola Kraus, une femme récemment divorcée, à l'hôtel Ritz-Carlton la veille au soir. Elwell avait une relation amoureuse avec de nombreuses femmes, dont Kraus. Helen Derby, qui a épousé Elwell en 1904, l'a présenté à ses amis et connaissances bien connectés.

Helen Derby Ewell, épouse de Joseph Elwell
Helen Derby Ewell, épouse de Joseph Elwell © Front Page Detectives

Même si Elwell est devenu millionnaire grâce aux jeux de bridge, sa femme l'a aidé à établir des liens avec ses amis et connaissances bien connectés. Ils ont divorcé en 1920. Bien que Derby ait été l'un des principaux suspects au début, son alibi était hermétique et elle n'a pas été impliquée dans la mort de son ex-mari.

Selon le procureur de district Edward Swann, Elwell discutait dans son appartement juste avant d'être abattu, et par conséquent, il connaissait probablement son meurtrier. Le seul but du meurtrier était de le tuer. Aucun objet de valeur n'a été volé. En fait, des objets de valeur étaient éparpillés autour du cadavre d'Elwell.

L'immeuble d'Elwell
L'immeuble d'appartements d'Elwell © Library of Congress

Malgré toutes les preuves ont été recueillies par les enquêteurs, mais ils n'ont jamais été en mesure de déterminer qui a tiré sur Joe Elwell, et l'affaire reste un mystère non résolu.

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