Le mystérieux voyage du roi Abu Bakr II : L'Amérique a-t-elle été découverte au début du XIVe siècle ?

Le royaume du Mali en Afrique de l'Ouest était autrefois dirigé par un roi musulman qui était un grand voyageur et avait erré tout autour de son vaste empire.
Qu'est devenue la flotte d'Abu Bakr II ? L'Amérique a-t-elle été découverte au début du XIVe siècle ?

Mansa Abu Bakr II était le dixième Mansa (signifiant roi, empereur ou sultan) de l'Empire du Mali. Il monta sur le trône en 1312 et régna pendant 25 ans. Pendant son règne, il a supervisé l'expansion de l'empire et la construction de nombreuses mosquées et madrasas. Il était un musulman fervent et était connu pour sa piété. En 1337, il entreprend un pèlerinage à La Mecque. Il était accompagné d'un large entourage, dont son historien de la cour, Abu Bakr ibn Abd al-Kadir.

Représentation artistique de l'Empire de Mansa Musa
Représentation artistique de l'Empire de Mansa Musa. © Wikimédia Commons

Pendant le pèlerinage, Mansa Abu Bakr II a eu un rêve dans lequel on lui a dit d'abandonner son trône et d'explorer l'océan Atlantique. Il prit cela comme un signe de Dieu et, à son retour au Mali, il abdiqua le trône. Il a ensuite entrepris un voyage sur le fleuve Niger avec une flotte de navires. Il aurait exploré les côtes de l'Afrique de l'Ouest et même traversé l'océan Atlantique.

Le mystérieux voyage de Mansa Abu Bakr II

Représentation - Abu Bakari II naviguant vers l'ouest avec son immense flotte à travers l'Atlantique.
Représentation - Abu Bakari II naviguant vers l'ouest avec son immense flotte à travers l'Atlantique.

L'expédition d'Abou Bakr II (également connu sous le nom de Mansa Qu), le dirigeant du 14ème siècle de l'empire du Mali, est entourée de controverse. La meilleure preuve que nous en ayons vient de l'historien arabe Shihab al-Umari, qui a rencontré Mansa Musa, l'héritier d'Abu Bakr, au Caire au début des années 1300.

Selon Mansa Musa, son père a refusé de croire que l'océan n'avait pas de fin et a équipé une expédition de 200 navires remplis de marins, de nourriture et d'or pour trouver son bord. Un seul navire est revenu.

Selon le capitaine du navire, ils ont vu une chute d'eau rugissante au milieu de l'océan qui semblait être le bord. Son navire était à l'arrière de la flotte. Le reste des navires a été aspiré et il ne s'est échappé qu'en ramant à reculons.

Le roi a refusé de le croire et a équipé 3,000 XNUMX navires pour essayer à nouveau, cette fois en voyageant avec eux. Il a nommé Mansa Musa régent à sa place mais n'est jamais revenu.

Une traduction anglaise de la conversation d'al-Umari avec Musa est la suivante :

«Alors Abubakar a équipé 200 navires remplis d'hommes et le même nombre équipé d'or, d'eau et de provisions, assez pour durer des années… ils sont partis et un long moment s'est écoulé avant que quiconque ne revienne. Puis un navire est revenu et nous avons demandé au capitaine quelles nouvelles ils apportaient.

Il a dit: "Oui, Oh Sultan, nous avons voyagé pendant longtemps jusqu'à ce qu'apparaisse en pleine mer une rivière avec un courant puissant ... les autres navires ont continué devant, mais quand ils ont atteint cet endroit, ils ne sont pas revenus et pas plus on les a vus… Quant à moi, j'ai circulé tout de suite et je ne suis pas entré dans la rivière.

Le sultan prépara 2,000 1,000 navires, 1,000 XNUMX pour lui et les hommes qu'il emmenait avec lui, et XNUMX XNUMX pour l'eau et les vivres. Il me laissa pour lui suppléer et s'embarqua sur l'océan Atlantique avec ses hommes. C'est la dernière fois que nous l'avons vu, ainsi que tous ceux qui étaient avec lui. Et ainsi, je suis devenu roi à part entière.

Abou Bakr a-t-il atteint les Amériques ?

Plusieurs historiens ont émis l'hypothèse qu'en naviguant simplement sur l'océan Atlantique, Abu Bakr avait traversé cette étendue d'eau et même atteint les Amériques. Cette affirmation extraordinaire a été étayée par une légende parmi le peuple indigène Taino d'Hispaniola selon laquelle des Noirs sont arrivés avant Christophe Colomb avec des armes faites d'un alliage contenant de l'or.

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Beaucoup pensent que Mansa Abu Bakar II avait rencontré des Amérindiens et que les Africains ont apporté la civilisation en Amérique. © Face2FaceAfrique

Des preuves qui semblent étayer de telles affirmations ont même été présentées. Les noms de lieux sur de vieilles cartes, par exemple, montreraient qu'Abu Bakr et ses hommes avaient atterri dans le Nouveau Monde.

Les Maliens auraient donné leur nom à certains endroits, tels que Mandinga Port, Mandinga Bay et Sierre de Mali. Les emplacements exacts de ces sites, cependant, ne sont pas clairs, car une source affirme que ces lieux se trouvent en Haïti, tandis qu'une autre les situe dans la région du Mexique.

Un autre argument courant est que les produits métalliques d'Afrique de l'Ouest ont été découverts par Christophe Colomb à son arrivée dans les Amériques. Une source affirme que Columbus lui-même a rapporté qu'il avait obtenu des produits métalliques d'origine ouest-africaine auprès des Amérindiens. Une autre source affirme que les analyses chimiques des pointes d'or trouvées par Christophe Colomb sur des lances dans les Amériques ont montré que l'or provenait probablement d'Afrique de l'Ouest.

Détail de la feuille 6 de l'Atlas catalan montrant le Sahara occidental. Les montagnes de l'Atlas sont en haut et le fleuve Niger en bas. Mansa Musa est représenté assis sur un trône et tenant une pièce d'or.
Détail de la feuille 6 de l'Atlas catalan montrant le Sahara occidental. Les montagnes de l'Atlas sont en haut et le fleuve Niger en bas. Mansa Musa est représenté assis sur un trône et tenant une pièce d'or. © Wikimédia Commons

De nombreux autres exemples de la prétendue présence malienne dans le Nouveau Monde ont également été donnés, notamment des squelettes, des inscriptions, un bâtiment qui ressemblait à une mosquée, des analyses linguistiques et des sculptures censées représenter des Maliens.

De telles preuves, cependant, ne sont pas entièrement convaincantes, car les sources qui les énumèrent ne fournissent pas d'informations ou de références supplémentaires pour étayer davantage leurs affirmations. Par exemple, plutôt que de simplement déclarer que les lieux nommés par les Maliens ont été trouvés sur de vieilles cartes, il peut être plus convaincant de donner des exemples crédibles de ces « vieilles cartes ».

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La divinité aztèque Quetzalcoatl (à gauche) est parfois représentée au Mexique sous la forme d'un homme noir barbu, vêtu de blanc, arrivé 6 cycles après le dernier homme venu des terres étrangères. D'autres disent aussi que la présence de têtes de pierres (à droite) avec des "caractéristiques africaines" de l'ancienne civilisation olmèque en Amérique du Sud, avant les Aztèques et les Mayas, prouve que les Africains ont effectivement apporté la civilisation en Amérique des centaines d'années avant Christophe Colomb. © Shutterstock

D'un autre côté, de nombreux historiens ont rejeté toutes ces affirmations, affirmant qu'aucune preuve archéologique d'un tel lien n'a jamais été trouvée. Une chose est certaine : Abu Bakr n'est jamais revenu pour reconquérir son royaume, mais la légende de son expédition a survécu et Mansa Abu Bakr II est devenu l'un des plus grands explorateurs de l'histoire.

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