Quel mystère se cache derrière le singe des Loys ?

L'étrange créature ressemblait à un hominidé, n'avait pas de queue comme un singe, avait 32 dents et mesurait entre 1.60 et 1.65 mètre de haut.
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Le singe de Loys, ou Ameranthropoides loysi (non officiel), était une étrange créature semblable à un singe abattu par le géologue suisse François de Loys en 1917 à la frontière entre le Venezuela et la Colombie. La créature ressemblait à un hominidé, n'avait pas de queue comme un singe, avait 32 dents et mesurait entre 1.60 et 1.65 mètre de haut.

La version rare de la photographie complète du singe de Loys – « Ameranthropoides loysi », de 1929
La version rare de la photographie complète du singe de de Loys - "Ameranthropoides loysi", de 1929 © Wikimedia Commons

François de Loys dirigeait une expédition d'exploration pétrolière près des rivières Tarra et Maracaibo lorsque deux créatures se sont approchées de leur groupe. François de Loys a tiré sur les créatures pour tenter de se défendre. Le mâle s'est enfui dans la jungle et la femelle a été tuée par une voiture. La créature a été photographiée et de Loys a enregistré les images.

Lorsque François de Loys est revenu en Suisse, il n'a parlé de la créature à personne. Cependant, en 1929, l'anthropologue George Montadon découvrit la photo en cherchant des informations dans les notes de Loys sur les tribus indigènes d'Amérique du Sud et convainquit Loys de la publier dans un journal anglais.

Plusieurs articles sur la mystérieuse créature ont ensuite été publiés en France et George Montadon a proposé son nom scientifique à l'Académie française des sciences.

Une interprétation spéculative de l'événement, l'autre primate représenté à l'arrière tenant un outil (art de Kosemen)
Une interprétation spéculative de l'événement, l'autre primate représenté à l'arrière tenant un outil © Fandom

Cependant, la description scientifique de Montandon de l'espèce comme Ameranthropoides loysi - le singe américain de type humain de de Loys - a été vivement critiquée. Selon le naturaliste britannique Sir Arthur Keith, la photographie ne représentait qu'une espèce de singe araignée, Ateles belzebuth, originaire de la région explorée, avec la queue intentionnellement coupée ou cachée dans la photographie.

Les singes araignées sont communs en Amérique du Sud, mesurant près de 110 cm (3.5 pieds) de haut lorsqu'ils sont debout. De Loys, quant à lui, avait mesuré son singe à 157 cm (5 pieds) – nettement plus grand que toutes les espèces connues.

Montandon était captivé par le singe. Il a proposé le nom Ameranthropoides loysi dans trois articles distincts pour des revues scientifiques. Cependant, les scientifiques étaient sceptiques.

Les historiens Pierre Centlivres et Isabelle Girod ont publié un article en 1998 affirmant que toute l'histoire de l'étrange rencontre était un canular perpétré par l'anthropologue Montandon en raison de sa vision raciste de l'évolution humaine.

François de Loys (1892-1935) probablement avant l'expédition du Venezuela 1917
François de Loys (1892-1935) probablement avant l'expédition du Venezuela 1917 © Wikimedia Commons

Qui était ce type de Loys, et quelle preuve avait-il que le singe n'était pas juste un singe araignée ? Était-il même sûr que la photo avait été prise en Amérique du Sud ?

C'est l'un des mystères. Mis à part la question de savoir quel genre de primate de Loys est, si c'est un singe, est-ce un singe sud-américain ? Il n'y a pas de singes indigènes dans les Amériques, seulement des singes. L'Afrique abrite des chimpanzés, des gorilles et des bonobos, tandis que l'Asie abrite des orangs-outans, des gibbons et des siamangs. Si de Loys découvrait un singe jusque-là inconnu en Amérique du Sud, cela modifierait fondamentalement notre compréhension de l'évolution des singes.

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