Les disques de jade - des artefacts anciens d'origine mystérieuse

Le mystère entourant les disques de jade a conduit de nombreux archéologues et théoriciens à spéculer sur diverses théories fascinantes.
Les disques de jade - des artefacts anciens d'origine mystérieuse

La culture Liangzhu est réputée pour ses rituels funéraires, qui consistaient notamment à placer leurs morts dans des cercueils en bois au-dessus du sol. Outre les célèbres sépultures de cercueils en bois, une autre découverte étonnante de cette culture ancienne était les disques de jade.

Bi avec deux dragons et motif de grain, Royaumes combattants, par Mountain à Shanghai Meseum
Disque de jade bi avec deux dragons et motif de grain, Royaumes combattants, par Mountain at Shanghai Meseum © Wikimedia Commons

Ces disques ont été trouvés dans plus de vingt tombes et sont censés représenter le soleil et la lune dans leur cycle céleste ainsi que les gardiens de la pègre. Cependant, le mystère entourant ces disques de jade a conduit de nombreux archéologues et théoriciens à spéculer sur diverses théories fascinantes ; et le but réel de ces disques étranges est encore inconnu.

La culture Liangzhu et les disques de jade

Maquette de l'ancienne ville de Liangzhu, exposée au musée de Liangzhu.
Maquette de l'ancienne ville de Liangzhu, exposée au musée de Liangzhu. © Wikimedia Commons

La culture Liangzhu s'est épanouie dans le delta du fleuve Yangtze en Chine entre 3400 et 2250 av. Selon les découvertes des fouilles archéologiques des dernières décennies, des membres de la classe supérieure de la culture ont été enterrés à côté d'objets en soie, en laque, en ivoire et en jade, un minéral vert utilisé comme bijoux ou pour les ornements. Cela suggère qu'il y avait une division de classe distincte au cours de cette période.

Les disques bi chinois, généralement appelés simplement bi chinois, sont parmi les objets les plus mystérieux et les plus fascinants fabriqués dans la Chine ancienne. Ces grands disques de pierre ont été apposés sur les corps de la noblesse chinoise il y a au moins 5,000 XNUMX ans.

Jade bi de la culture Liangzhu. L'objet rituel est un symbole de richesse et de puissance militaire.
Jade bi de la culture Liangzhu. L'objet rituel est un symbole de richesse et de puissance militaire. © Wikimedia Commons

Les instances ultérieures de disques bi, généralement fabriqués à partir de jade et de verre, remontent aux périodes Shang (1600-1046 avant JC), Zhou (1046-256 avant JC) et Han (202 avant JC-220 après JC). Même s'ils ont été fabriqués à partir de jade, une pierre très résistante, leur objectif initial et leur méthode de construction restent un mystère pour les scientifiques.

Que sont les disques bi ?

Le jade, une pierre dure précieuse composée de plusieurs minéraux silicatés, est fréquemment utilisé dans la création de vases, de bijoux et d'autres objets décoratifs. Il se décline en deux variétés principales, la néphrite et la jadéite, et est généralement incolore à moins d'être contaminé par une autre substance (comme le chrome), auquel cas il prend une teinte vert bleuâtre.

Les disques de jade, également connus sous le nom de disques bi, ont été fabriqués par le peuple Liangzhu de Chine à la fin de l'ère néolithique. Ce sont des anneaux ronds et plats en néphrite. Ils ont été trouvés dans pratiquement toutes les tombes importantes de la civilisation Hongshan (3800-2700 avant JC) et ont survécu dans toute la culture Liangzhu (3000-2000 avant JC), suggérant qu'ils étaient extrêmement importants pour leur société.

A quoi servaient les disques bi ?

Déterré de la tombe du roi Chu à la montagne du Lion dans la dynastie des Han de l'Ouest
Jade Bi Disk avec Dragon Design déterré de la tombe du roi Chu à la montagne du Lion dans la dynastie des Han de l'Ouest © Wikimedia Commons

Les pierres étaient placées bien en vue sur le cadavre du défunt, généralement près de la poitrine ou de l'estomac, et comportaient fréquemment des symboles liés au ciel. Le jade est connu en chinois sous le nom de "YU", qui signifie également pur, riche et honorable.

Il est curieux de savoir pourquoi les anciens Chinois du Néolithique auraient choisi le Jade, étant donné qu'il s'agit d'un matériau si difficile à travailler en raison de sa dureté.

Comme aucun outil métallique de cette période n'a été découvert, les chercheurs pensent qu'ils ont probablement été fabriqués à l'aide d'un processus appelé brasage et polissage, qui aurait pris beaucoup de temps. Par conséquent, la question évidente qui se pose ici est pourquoi feraient-ils un tel effort ?

Une explication possible de l'importance de ces disques de pierre est qu'ils sont liés à une divinité ou à des divinités. Certains ont émis l'hypothèse qu'ils représentent le soleil, tandis que d'autres les ont vus comme le symbole d'une roue, qui sont tous deux de nature cyclique, un peu comme la vie et la mort.

L'importance des disques de jade est mise en évidence par le fait qu'en temps de guerre, la partie vaincue était tenue de remettre les disques de jade au conquérant en signe de soumission. Ce n'étaient pas de simples ornements.

Certaines personnes croient que l'histoire mystérieuse du Disques de pierre Dropa, qui sont également des pierres en forme de disque et qui auraient 12,000 XNUMX ans, sont liées à l'histoire des disques de jade. Les pierres de Dropa auraient été découvertes dans une grotte dans les montagnes de Baian Kara-Ula, situées à la frontière entre la Chine et le Tibet.

Les disques de jade trouvés à Liangzhu étaient-ils vraiment liés aux disques de pierre Dropa d'une manière ou d'une autre ?

En 1974, Ernst Wegerer, un ingénieur autrichien, a photographié deux disques qui répondaient aux descriptions des Dropa Stones. Il participait à une visite guidée du Banpo-Museum à Xian, lorsqu'il a vu les disques de pierre exposés. Il prétend avoir vu un trou au centre de chaque disque et des hiéroglyphes dans des rainures en forme de spirale partiellement émiettées.
En 1974, Ernst Wegerer, un ingénieur autrichien, a photographié deux disques qui répondaient aux descriptions des Dropa Stones. Il participait à une visite guidée du Banpo-Museum à Xian, lorsqu'il a vu les disques de pierre exposés. Il prétend avoir vu un trou au centre de chaque disque et des hiéroglyphes dans des rainures en forme de spirale partiellement émiettées.

Les archéologues se grattent la tête sur les disques de jade depuis des lustres, mais parce qu'ils ont été fabriqués à une époque où il n'existait aucune trace écrite, leur signification reste un mystère pour nous. En conséquence, la question de savoir quelle était la signification des disques de jade et pourquoi ils ont été créés n'est toujours pas résolue. De plus, personne ne peut confirmer pour l'instant si les disques de jade étaient liés aux disques de pierre Dropa ou non.


Pour en savoir plus sur le mystérieux peuple Dropa de l'Himalaya de haute altitude et ses énigmatiques disques de pierre, lisez cet article intéressant ici.

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