L'origine mystérieuse du peuple Ket de Sibérie

Une famille de Ket de Sibérie
Une famille de Ket de Sibérie © Wikimedia Commons

Dans les forêts reculées de Sibérie vivent des gens mystérieux appelés les Ket. Ce sont des tribus nomades recluses qui chassent encore avec des arcs et des flèches et utilisent des traîneaux à chiens pour le transport.

Une famille de Ket de Sibérie
Une famille de Ket de Sibérie © Wikimedia Commons

Ces peuples indigènes des forêts sibériennes, appelés le peuple Ket (ou "Oroch" dans certains récits), intriguent depuis longtemps les anthropologues, les historiens et, oui, même les passionnés d'OVNI. La raison en est que l'origine de ces personnes est restée longtemps un mystère.

Leurs histoires, leurs coutumes, leur apparence et même leur langue sont si uniques de toutes les autres tribus connues qu'il semble presque qu'ils viennent d'une autre planète.

Le peuple Ket de Sibérie

Les Kets sont une tribu indigène de Sibérie et sont considérés comme l'un des plus petits groupes ethniques de la région. Les scientifiques sont déconcertés par leur apparence, leur langue et leur mode de vie semi-nomade traditionnel, certains revendiquant des liens avec les tribus aborigènes d'Amérique du Nord. Selon une légende Ket, ils viennent de l'espace. Quelle pourrait être la véritable origine de ces personnes apparemment déplacées ?

Le nom actuel de ce groupe ethnique sibérien est « Ket », qui peut être interprété comme « personne » ou « homme ». Auparavant, ils étaient connus sous le nom d'Ostyak ou de Yenisei-Ostyak (un terme turc signifiant «étranger»), qui reflétait l'endroit où ils résidaient. Les Ket ont d'abord vécu dans les bassins moyen et inférieur du fleuve Ienisseï, qui est maintenant le kraï de Krasnoïarsk dans le territoire fédéral russe de Sibérie.

Ils étaient nomades, chassaient et échangeaient la fourrure d'animaux comme les écureuils, les renards, les cerfs, les lièvres et les ours avec les commerçants russes. Ils élevaient des rennes et des poissons à partir de bateaux tout en vivant dans des tentes en bois, en écorce de bouleau et en peaux. Beaucoup de ces activités sont encore menées aujourd'hui.

Les bateaux des Yenisei-Ostiaks se préparent à partir de Sumarokova
Bateaux des Yenisei-Ostiaks (Kets) se préparant à partir de Sumarokova © Wikimedia Commons

Alors que la population de Ket est restée relativement stable au cours du XXe siècle, à environ 1000 personnes, le nombre de locuteurs natifs de Ket a progressivement diminué.

Cette langue est remarquablement unique et est considérée comme un "fossile linguistique vivant". La recherche linguistique sur la langue Ket a conduit à l'idée que ces personnes sont liées à certaines tribus amérindiennes d'Amérique du Nord, venues de Sibérie il y a des millénaires.

Folklore ket

Selon une légende Ket, les Kets étaient des extraterrestres venus des étoiles. Une autre légende raconte que les Kets sont arrivés pour la première fois dans le sud de la Sibérie, peut-être dans les montagnes de l'Altaï et du Sayan ou entre la Mongolie et le lac Baïkal. Cependant, l'apparition d'envahisseurs dans la région a forcé les Kets à fuir vers la taïga du nord de la Sibérie.

Selon la légende, ces envahisseurs étaient les Tystad, ou "peuple de pierre", qui auraient pu faire partie des peuples qui ont créé les premières confédérations des steppes huns. Ces personnes étaient peut-être des pasteurs nomades de rennes et des éleveurs de chevaux.

La langue déroutante du peuple Ket

La langue des Kets est considérée comme l'élément le plus intéressant d'entre eux. Pour commencer, la langue Ket ne ressemble à aucune autre parlée en Sibérie. En réalité, cette langue fait partie du groupe linguistique yénisien, qui comprend une variété de langues similaires parlées dans la région de Ienisseï. Toutes les autres langues de cette famille, à l'exception du ket, ont maintenant disparu. La langue yugh, par exemple, a été déclarée éteinte en 1990, tandis que les langues restantes, y compris les langues kott et arin, se sont éteintes au XIXe siècle.

On pense que la langue Ket pourrait également disparaître dans un proche avenir. Selon les recensements effectués au cours du XXe siècle, la population Ket est restée stable au fil des décennies, sans augmenter ni diminuer de manière significative. Ce qui est préoccupant, c'est la baisse du nombre de Kets capables de communiquer dans leur langue d'origine.

Lors du recensement de 1989, par exemple, 1113 Kets ont été dénombrés. Néanmoins, seulement environ la moitié d'entre eux pouvaient communiquer en Ket, et la situation s'est détériorée. Selon une enquête d'Al Jazeera de 2016, il ne reste "peut-être que quelques dizaines de locuteurs parfaitement parlants - et ceux-ci ont pour la plupart plus de 60 ans".

Les péniches des kets Yenisei-Ostiaks
Les péniches des Yenisei-Ostiaks © Wikimedia Commons

Origines en Amérique du Nord?

Les linguistes s'intéressent à la langue ket car on pense qu'elle s'est développée à partir d'une langue proto-yénisienne liée à des langues telles que le basque en Espagne, le barushaski en Inde, ainsi que le chinois et le tibétain.

Edward Vajda, un linguiste historique de l'Université Western Washington, a même proposé que la langue Ket soit liée à la famille des langues Na-Dene d'Amérique du Nord, qui comprend le Tlingit et l'Athabaskan.

Enfin, il a été noté que si l'idée de Vajda est correcte, ce serait une découverte majeure car elle apporterait un éclairage supplémentaire sur le sujet de la colonisation des Amériques. Outre les liens linguistiques, des universitaires ont tenté de démontrer des liens génétiques entre les Kets et les Amérindiens afin de corroborer le concept migratoire.

Cette tentative a cependant été un échec. Pour commencer, les quelques échantillons d'ADN collectés peuvent avoir été contaminés. Deuxièmement, parce que les Amérindiens refusent fréquemment d'offrir des échantillons d'ADN, des échantillons d'ADN de natifs d'Amérique du Sud ont été utilisés à la place.

Mot de la fin

Aujourd'hui, on ne sait pas comment le peuple Ket de Sibérie s'est retrouvé dans cette partie reculée du monde, quel est son lien avec d'autres groupes autochtones de Sibérie et s'il a ou non des liens avec d'autres peuples autochtones du monde entier. Mais les caractéristiques extrêmement extraordinaires du peuple Ket le distinguent considérablement de toute autre tribu sur Terre; quelque chose qui a incité de nombreux chercheurs à se demander s'ils pourraient réellement être d'origine extraterrestre - après tout, d'où viendraient-ils d'autre ?

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