Une roche de la Terre vieille de 4 milliards d'années a été découverte sur la Lune : qu'en disent les théoriciens ?

En janvier 2019, des scientifiques australiens ont fait une découverte choquante, révélant qu'un morceau de roche ramené par l'équipage des alunissages d'Apollo 14 provenait en fait de la Terre.
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© Crédit image : NASA

Les scientifiques ont longtemps cru que la Lune s'était formée à partir des débris laissés après la collision d'une planète de la taille de Mars appelée Theia (également connue sous le nom de "Thea") avec la Terre. Cet événement cataclysmique est largement accepté comme la principale explication de la façon dont la Terre a obtenu son satellite, mais nous ignorons encore beaucoup de choses sur ce moment dynamique de l'histoire de notre planète.

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Illustration d'une planète de taille moyenne s'écraser sur la Terre provoquant son explosion. Éléments de cette image fournis par la NASA. © Crédit d'image : M.Somchat Parkaythong/Shutterstock

Lorsque les astronautes d'Apollo ont exploré la surface lunaire, ils ont trouvé plusieurs roches étranges qui semblaient déplacées. Ces fragments anguleux sont connus sous le nom de roches à « boucles bleues » en raison de leur couleur bleu-vert distinctive et de leur apparence en boucle lorsqu'elles sont vues sous grossissement.

Ces roches particulières ont été découvertes pour la première fois sur la Lune par des astronautes lors de la mission Apollo 14 en 1971. Depuis lors, les scientifiques ont identifié des spécimens similaires sur divers autres sites sur la Lune. Mais ce qu'ils sont exactement et d'où ils viennent est resté un mystère.

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L'échantillon 14321, souvent connu sous le nom de Big Bertha, est une brèche de 9.0 kilogrammes qui a été récupérée à la station C1 près du bord du cratère. Image capturée dans le laboratoire de réception lunaire. © Crédit d'image : Wikimedia Commons

En janvier 2019, des scientifiques australiens ont fait une découverte choquante, révélant qu'un morceau de roche ramené par l'équipage des alunissages d'Apollo 14 provenait en fait de la Terre.

Les scientifiques ont déclaré dans un article publié dans la revue Earth and Planetary Science Letters que la roche pourrait avoir fait partie des débris qui ont été projetés sur la Lune depuis la Terre à la suite de l'écrasement d'un astéroïde avec notre planète il y a des milliards d'années.

Les cailloux ont été collectés lors de la mission Apollo 14, qui a été lancée en 1971 et était la troisième mission spatiale à atterrir avec succès sur la lune. Alan Shepard, Stuart Roosa et Edgar Mitchell ont passé plusieurs jours en orbite autour de la lune pour effectuer des expériences et des observations scientifiques, tandis que Shepard et Mitchell ont participé à une marche dans l'espace de 33 heures à la surface de la lune.

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Le commandant d'Apollo 14, Alan Shepard, se tient près du transporteur d'équipement modulaire (MET). Le MET, que les astronautes surnommaient le "rickshaw", était un chariot pour transporter des outils, des caméras et des étuis d'échantillons sur la surface lunaire. Shepard peut être identifié par la bande verticale sur son casque. © Crédit d'image : Wikimedia Commons

De plus, les astronautes sont revenus avec environ 42 kg de roches. Cette collection de débris lunaires nous a fourni une mine d'informations sur la composition et l'évolution de la lune.

Une étude récente de certains de ces éléments, cependant, a indiqué qu'au moins un des rochers lunaires collectés par Shepard et Mitchell pourrait provenir de la Terre.

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Les deux hommes d'équipage explorateurs de la lune de la mission d'atterrissage lunaire Apollo 14 ont photographié et collecté le gros rocher représenté juste au-dessus du centre exact de cette image. Le rocher, qui projette une ombre sur la gauche, est l'échantillon lunaire numéro 14321, qualifié de rocher de la taille d'un ballon de basket par les journalistes et surnommé "Big Bertha" par les enquêteurs principaux. © Wikimedia Commons

Selon le professeur Alexander Nemchin de la School of Earth and Planetary Sciences de l'Université Curtin en Australie occidentale, la composition de l'une des roches de la lune est extrêmement similaire au granit, avec des quantités considérables de quartz à l'intérieur. Alors que le quartz est commun sur Terre, il est incroyablement difficile de le découvrir sur la lune.

De plus, les scientifiques ont examiné le zircon contenu dans la roche, un minéral qui appartient à un groupe de néo-silicates présents à la fois sur Terre et sur la Lune. Ils ont observé que le zircon identifié dans la roche correspond à des formes terrestres mais pas à quelque chose précédemment détecté dans le matériel lunaire. Les scientifiques ont découvert que la roche se développait dans un environnement oxydant, ce qui serait très rare sur la Lune.

Selon Nemchin, ces observations fournissent une preuve significative que la roche n'a pas été créée sur la lune, mais plutôt originaire de la Terre. Il n'a pas exclu l'idée que la roche se soit développée dans des conditions identiques se produisant temporairement sur la lune, mais il a conclu que cela était extrêmement invraisemblable.

Au lieu de cela, les chercheurs ont proposé une possibilité différente. Ils ont émis l'hypothèse que la roche avait été transférée sur la Lune après sa création, potentiellement à la suite d'un impact d'astéroïde avec la Terre il y a des milliards d'années.

Selon cette idée, l'astéroïde est entré en collision avec la Terre il y a des milliards d'années, libérant des débris et des rochers en orbite, dont certains ont atterri sur la lune.

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Les astronautes d'Apollo 14 Edgar Mitchell et Alan Shepard étudient Big Bertha lors d'un point de presse au laboratoire de réception lunaire du Johnson Space Center. © Crédit d'image : Wikimedia Commons

Cette idée expliquerait pourquoi la roche semblait avoir une composition chimique compatible avec les conditions planétaires terrestres plutôt qu'avec les conditions planétaires lunaires. Cela concorde également avec les croyances concernant le type de bombardement qui a modifié la Terre il y a des milliards d'années.

Selon de nombreux experts, des astéroïdes et des météorites pourraient avoir frappé la Terre au cours de ses premières phases de développement, provoquant des perturbations majeures à sa surface.

De plus, on suppose que la lune était au moins trois fois plus proche de la Terre à cette époque, ce qui rend extrêmement possible que la lune ait également été touchée par des débris volants à la suite de ces collisions.

Si cette idée est juste, la roche renvoyée par l'équipage d'Apollo 14 est l'une des plus anciennes roches terrestres jamais découvertes. L'analyse du zircon a placé l'âge de la roche à environ 4 milliards d'années, ce qui la rend légèrement plus jeune que le cristal de zircon trouvé en Australie occidentale en tant que plus ancienne roche terrestre connue.

Ces pierres anciennes peuvent sembler être de petits rochers sans prétention, mais elles ont le potentiel de changer notre connaissance des premières phases de l'existence de la Terre.

Ci-dessus, c'était une vue générale de la science dominante. Mais il y a un hic extraordinaire dans cette découverte. Selon certains théoriciens, la pierre n'a pas atteint la surface de la lune naturellement, mais par des moyens artificiels. Ils le prétendent, croyant au Hypothèse silurienne.

L'hypothèse silurienne exprime essentiellement que les humains ne sont pas les premières formes de vie sensibles à avoir évolué sur notre planète et que s'il y avait des antécédents il y a 100 millions d'années, pratiquement toutes les preuves d'eux auraient été perdues à ce jour.

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Civilisation avancée vivant sur terre avant les humains. © Crédit d'image : Zishan Liu | Sous licence de Dreamstime.Com (photo de stock à usage éditorial/commercial)

Pour clarifier, le physicien et co-auteur de recherche Adam Frank a déclaré dans un article de l'Atlantique : "Ce n'est pas souvent que vous publiez un article proposant une hypothèse que vous ne soutenez pas." En d'autres termes, ils ne croient pas à l'existence d'une ancienne civilisation de Time Lords et de Lizard People. Au lieu de cela, leur objectif est de comprendre comment nous pourrions localiser des preuves d'anciennes civilisations sur des planètes lointaines.

Il peut sembler logique que nous soyons témoins d'une telle civilisation - après tout, les dinosaures existaient il y a 100 millions d'années, et nous le savons parce que leurs fossiles ont été découverts. Ils existaient néanmoins depuis plus de 150 millions d'années.

C'est important car il ne s'agit pas simplement de l'âge ou de l'étendue des ruines de cette civilisation imaginaire. Il s'agit également de savoir depuis combien de temps il existe. L'humanité s'est étendue à travers le monde en un laps de temps étonnamment court – environ 100,000 XNUMX ans.

Si une autre espèce faisait de même, nos chances de la trouver dans les archives géologiques seraient beaucoup plus minces. Les recherches de Frank et de son co-auteur climatologue Gavin Schmidt visent à identifier des moyens de détecter les civilisations des temps lointains.

Alors, ces théoriciens pourraient-ils avoir raison ? Est-ce possible qu'il y a près de 4 milliards d'années, une civilisation avancée comme la nôtre ait prospéré sur cette planète et qu'elle ait pu influencer la surface lunaire. Nous savons que la Terre est estimée à 4.54 milliards d'années, mais ce n'est qu'une estimation, personne ne peut conclure exactement quand la Terre a été créée, et combien de civilisations elle a réellement connu dans sa propre histoire.

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