Un squelette vieux de 31,000 XNUMX ans montrant la plus ancienne chirurgie complexe connue pourrait réécrire l'histoire !

La découverte implique que les premières personnes avaient maîtrisé des procédures chirurgicales complexes, ayant une connaissance détaillée de l'anatomie au-delà de notre imagination.
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Selon les historiens et les archéologues, les humains préhistoriques étaient des créatures simples et sauvages avec peu ou pas de connaissances en science ou en médecine. Il était largement admis que ce n'est qu'avec la montée des cités-États grecques et de l'Empire romain que la culture humaine a suffisamment progressé pour s'impliquer dans des domaines tels que la biologie, l'anatomie, la botanique et la chimie.

Heureusement pour la préhistoire, des découvertes récentes prouvent que cette croyance de longue date sur « l'âge de pierre » est fausse. Partout dans le monde, des preuves émergent qui suggèrent que des compréhensions sophistiquées de l'anatomie, de la physiologie et même de la chirurgie existaient bien plus tôt qu'on ne le pensait.

Selon une équipe archéologique d'Australie et d'Indonésie, une grotte indonésienne isolée a fourni les premières preuves connues de chirurgie dans un squelette vieux de 31,000 XNUMX ans auquel il manquait la jambe gauche, repensant l'histoire humaine. Les scientifiques ont rapporté les résultats dans la revue Nature.

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Des archéologues australiens et indonésiens sont tombés sur les restes squelettiques d'un jeune chasseur-cueilleur dont la jambe a été amputée par un chirurgien qualifié il y a 31,000 XNUMX ans. © Photographie : Tim Maloney

Une équipe d'expédition composée d'Australiens et d'Indonésiens a découvert les restes d'une nouvelle espèce humaine dans le Kalimantan oriental, à Bornéo, lors de la fouille d'une grotte de chaux en 2020 à la recherche d'art rupestre ancien.

La découverte s'est avérée être la preuve de la plus ancienne amputation chirurgicale connue, antérieure à d'autres découvertes de procédures médicales complexes à travers l'Eurasie de dizaines de milliers d'années.

Les scientifiques ont estimé que les restes avaient environ 31,000 XNUMX ans en mesurant l'âge d'une dent et d'un sédiment funéraire à l'aide d'une datation par radio-isotope.

L'amputation chirurgicale de la jambe plusieurs années avant l'inhumation a entraîné des excroissances osseuses sur le bas de la jambe gauche, comme l'ont révélé les analyses paléopathologiques.

L'archéologue Dr Tim Maloney, chercheur à l'Université Griffith d'Australie qui a supervisé les fouilles, a décrit la découverte comme un "rêve devenu réalité".

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Vue des fouilles archéologiques de la grotte de Liang Tebo qui ont mis au jour les restes squelettiques vieux de 31,000 XNUMX ans. © Photographie : Tim Maloney

Une équipe archéologique comprenant des scientifiques de l'Institut indonésien d'archéologie et de conservation examinait d'anciens dépôts culturels lorsqu'ils ont découvert un site funéraire à travers des marqueurs de pierre dans le sol.

Ils ont découvert les restes d'un jeune chasseur-cueilleur avec un moignon cicatrisé où sa jambe et son pied inférieurs gauches avaient été sectionnés après 11 jours de fouilles.

La souche propre indiquait que la guérison était due à une amputation plutôt qu'à un accident ou à une attaque par un animal, a déclaré Maloney.

Selon Maloney, le chasseur a survécu dans la forêt tropicale en tant qu'enfant et adulte amputé, et non seulement c'était un exploit remarquable, mais c'était aussi important sur le plan médical. Son moignon, dit-elle, ne montrait aucun signe d'infection ou d'écrasement inhabituel.

Des archéologues au travail dans la grotte de Liang Tebo, dans la région reculée de Sangkulirang-Mangkalihat, dans l'est du Kalimantan. Photographie : Tim Maloney
Des archéologues au travail dans la grotte de Liang Tebo, dans la région reculée de Sangkulirang-Mangkalihat, dans l'est du Kalimantan. © Photographie : Tim Maloney

Avant cette découverte, Maloney a déclaré qu'il y a environ 10,000 XNUMX ans, on croyait que l'amputation était une condamnation à mort inévitable, jusqu'à ce que les procédures chirurgicales s'améliorent grâce aux grandes sociétés agricoles sédentaires.

Un ancien squelette découvert en France datant de 7,000 XNUMX ans est la plus ancienne preuve d'amputation réussie. Son bras gauche manquait du coude vers le bas.

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Une jambe gauche amputée est mise en évidence par les restes squelettiques. © Photographie : Tim Maloney

Maloney a déclaré qu'avant cette découverte, l'histoire de l'intervention médicale et la connaissance humaine étaient très différentes. Cela implique que les premiers humains maîtrisaient des procédures chirurgicales complexes permettant à cette personne de survivre après l'ablation d'un pied et d'une jambe.

Le chirurgien de l'âge de pierre devait avoir une connaissance détaillée de l'anatomie, y compris des veines, des vaisseaux et des nerfs, pour éviter de provoquer une perte de sang mortelle et une infection. L'opération réussie a suggéré une certaine forme de soins intensifs, y compris une désinfection régulière après l'opération.

Dire que cette incroyable découverte est un aperçu fascinant du passé et nous donne une nouvelle perspective sur les capacités des premiers humains.

Le professeur émérite Matthew Spriggs de l'École d'archéologie et d'anthropologie de l'Université nationale australienne, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré que la découverte était "une réécriture importante de l'histoire de notre espèce" qui "souligne encore une fois que nos ancêtres étaient aussi intelligents que nous le sommes". , avec ou sans les technologies que nous tenons aujourd'hui pour acquises ».

Spriggs a déclaré qu'il ne devrait pas être surprenant que les personnes de l'âge de pierre aient pu développer une compréhension du fonctionnement interne des mammifères grâce à la chasse et qu'elles aient reçu des traitements contre les infections et les blessures.

Aujourd'hui, nous pouvons voir que cet homme des cavernes indonésien préhistorique a subi une sorte de chirurgie complexe il y a près de 31,000 XNUMX ans. Mais nous ne pouvons pas le croire. C'était la preuve que les premiers humains avaient une connaissance de l'anatomie et de la médecine bien au-delà de ce que nous pensions possible. Cependant, la question demeure : comment ont-ils acquis de telles connaissances ?

C'est encore un mystère à ce jour. Peut-être que nous ne saurons jamais comment ces personnes préhistoriques de l'âge de pierre ont acquis leurs connaissances sophistiquées. Mais une chose est sûre, cette découverte a réécrit l'histoire telle que nous la connaissons.

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