Homunculi : Les « petits hommes » de l'alchimie antique ont-ils existé ?

Alchimie des homoncules

La pratique de l'alchimie remonte à l'Antiquité, mais le mot lui-même ne date que du début du XVIIe siècle. Il vient de l'arabe kimiya et d'une ancienne expression persane al-kimia, signifiant "l'art de transmuter les métaux"- en d'autres termes, transformer un métal en un autre.

L'alchimiste à la recherche de la pierre philosophale
L'alchimiste à la recherche de la pierre philosophale de Joseph Wright of Derby, maintenant au Derby Museum and Art Gallery, Derby, Royaume-Uni © Source de l'image : Wikimedia Commons (Domaine public)

Dans la pensée alchimique, les métaux étaient des archétypes parfaits qui représentaient les propriétés fondamentales de toute matière. Ils étaient également utiles - les alchimistes pouvaient transformer des métaux vils comme le fer ou le plomb en or, argent ou cuivre en les mélangeant avec d'autres substances et en les chauffant au feu.

Les alchimistes pensaient que ces processus révélaient quelque chose sur la nature de la matière : le plomb était considéré comme une version sombre de Saturne ; Fer, Mars ; Cuivre, Vénus ; etc. La recherche d'un « élixir de vie » se poursuit aujourd'hui parmi les biologistes et les biotechnologues qui tentent de comprendre comment les cellules et les organismes vieillissent.

Il était une fois un alchimiste médiéval nommé Paracelse qui croyait qu'il était possible de créer un «animal rationnel» ou un être humain créé artificiellement, qu'il appelait un Homunculus. Selon Paracelse, "l'homoncule a tous les membres et traits d'un enfant né d'une femme, sauf beaucoup plus petit."

Homunculus dans le Kunstkammer du Musée d'État du Wurtemberg, Stuttgart
Homunculus dans la Kunstkammer du Musée d'État du Wurtemberg, Stuttgart © Crédit d'image : Wuselig | Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

L'alchimie était pratiquée par plusieurs civilisations de l'Antiquité, de la Chine à la Grèce antique, migrant vers l'Égypte à l'époque hellénistique. Plus tard, vers le milieu du XIIe siècle, il a été ramené en Europe grâce à des traductions latines de textes arabes.

Il y a quatre objectifs principaux en alchimie. L'une d'elles serait la « transmutation » des métaux inférieurs en or ; l'autre pour obtenir « l'élixir de longue vie », un médicament qui guérirait toutes les maladies, même la pire de toutes (la mort), et donnerait longue vie à ceux qui l'ingéreraient.

Les deux objectifs pourraient être atteints en obtenant la pierre philosophale, une substance mystique. Le troisième objectif était de créer une vie humaine artificielle, l'homoncule.

Il y a des chercheurs qui identifient l'Elixir de Longue Vie comme une substance produite par le corps humain lui-même. La source de cette substance inconnue appelée "adrénochrome" est les glandes d'adrénaline d'un corps humain vivant. Il y a des références à cette substance mystérieuse aussi dans la tradition du Tai Chi Chuan.

Elizabeth Báthory La Comtesse de Sang
Portrait Elizabeth Báthory par l'artiste Zay © Source de l'image : Wikimedia Commons (domaine public)

Elizabeth Báthory, la célèbre comtesse de sang, était une noble hongroise du XVIIe siècle qui a systématiquement assassiné d'innombrables jeunes filles (17 au total), non seulement en les torturant, mais en prélevant leur sang pour la consommation et le bain afin de conserver sa jeunesse.

Le terme homoncule apparaît pour la première fois dans des écrits alchimiques attribués à Paracelse (1493 – 1541), médecin et philosophe suisse-allemand, révolutionnaire de son temps. Dans son travail "De natura rerum" (1537), un aperçu de sa méthode pour créer un homoncule, il écrivit :

"Que le sperme d'un homme se putréfie de lui-même dans une cucurbite scellée avec la putréfaction la plus élevée du venter equinus [fumier de cheval] pendant quarante jours, ou jusqu'à ce qu'il commence enfin à vivre, à bouger et à s'agiter, ce qui peut être facilement vu … Si maintenant, après cela, il est chaque jour nourri et nourri avec précaution et prudence avec [un] arcane de sang humain … il devient, désormais, un enfant vrai et vivant, ayant tous les membres d'un enfant né d'une femme, mais beaucoup plus petit.

Figures d'homoncules dans le sperme.
Figures d'homoncules dans le sperme. © Crédit d'image : Images de bienvenue | Wikimédia Commons (CC BY 4.0)

Il y a même des vestiges d'écriture médiévale qui ont survécu jusqu'à nos jours et qui contiennent les ingrédients pour créer un homoncule, et c'est assez bizarre.

Il existe d'autres façons de créer un homoncule, mais aucune n'est aussi déroutante ou grossière que celles-ci. S'approfondissant dans le mysticisme, la formation de ces monstres devient beaucoup plus ésotérique et énigmatique, au point que seuls les initiés comprennent vraiment ce qui est dit.

Gravure du 19ème siècle d'Homunculus du Faust de Goethe
Gravure du XIXe siècle de l'Homunculus du Faust de Goethe © Source de l'image : Wikimedia Commons (domaine public)

Après l'époque de Paracelse, l'homoncule a continué à apparaître dans les écrits alchimiques. de Christian Rosenkreutz "Mariage Chimique" (1616), par exemple, se termine par la création d'une forme masculine et féminine connue sous le nom de paire d'Homunculi.

Le texte allégorique suggère au lecteur que le but ultime de l'alchimie n'est pas la chrysope, mais plutôt la génération artificielle de formes humaines.

En 1775, le comte Johann Ferdinand von Kufstein, avec l'abbé Geloni, un clerc italien, est réputé avoir créé dix homoncules capables de prévoir l'avenir, que von Kufstein conservait dans des récipients en verre dans sa loge maçonnique à Vienne.

Les homoncules sont des serviteurs très utiles, capables non seulement de violence physique, mais aussi de nombreuses capacités magiques.

Dans la plupart des cas, les homoncules sont des serviteurs très loyaux, tuant même sur commande si l'alchimiste l'ordonne. Mais, il existe de nombreuses histoires d'alchimistes qui traitent leur création avec imprudence, au point où l'homoncule se retourne contre son maître au moment le plus opportun, le tuant ou provoquant une grande tragédie dans sa vie.

Aujourd'hui, personne ne sait avec certitude si Homunculus a jamais existé. Certains pensent qu'ils ont été créés par un sorcier ou un sorcier, tandis que d'autres prétendent qu'ils sont le produit d'une expérience de savant fou qui a mal tourné.

Il y a eu de nombreuses observations d'Homunculus au fil des ans, même de nos jours. Certains disent qu'ils ressemblent à des humains miniatures, tandis que d'autres les décrivent comme ressemblant à des animaux ou même à des monstres. On dit qu'ils sont très rapides et agiles et qu'ils sont capables de grimper facilement aux murs et aux plafonds.

On dit que les homonculus sont très intelligents et qu'ils sont capables de communiquer avec les humains. On dit aussi qu'ils sont très espiègles et qu'ils aiment jouer des tours aux gens.

À la fin de l'histoire, il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude si Homunculus existe. Son existence est encore un mystère. Cependant, l'idée de créer artificiellement un être humain fascine les gens depuis des siècles et a même inspiré certains scientifiques à essayer de créer une telle créature.

Donc, que l'Homunculus existe réellement ou non, l'idée est définitivement intéressante, et il est certainement possible qu'une telle créature puisse exister quelque part dans le monde ; et les histoires et les observations d'eux au fil des ans pourraient être réelles après tout.

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