Lost by Deception Island: L'étrange cas d'Edward Allen Oxford

Edward Allen Oxford a été abandonné pendant deux ans à la fin de la Première Guerre mondiale sur ce qu'il prétendait avoir été abandonné pendant pas plus de six semaines sur une île tropicale habitable au large des côtes de l'Antarctique. Les responsables l'ont qualifié de "fou".
Montagnes de neige noire Cratère volcanique de Telefon Bay, Deception Island, Antarctique. © Shutterstock
Montagnes de neige noire Cratère volcanique de Telefon Bay, Deception Island, Antarctique. © Shutterstock

En 1916, un sous-marin allemand a coulé un navire de la marine marchande battant pavillon allié au large des côtes de l'Antarctique, quelque part entre l'île de l'Éléphant et l'île de la Déception dans l'archipel des Shetland du Sud.

Un sous-marin allemand coule un navire allié, par Willy Stöwer, 1916 © Library of Congress
Un sous-marin allemand coule un navire allié, par Willy Stöwer, 1916 © Bibliothèque du Congrès

On croyait que toutes les âmes à bord du navire avaient été perdues, ainsi que sa cargaison de nourriture et de fournitures médicales à destination du front occidental. C'est-à-dire jusqu'à ce qu'un seul survivant soit retrouvé environ deux ans plus tard en 1918 sur une île de marée sans nom juste au large de la côte nord-ouest de la péninsule antarctique.

Montagnes de neige noire Cratère volcanique de Telefon Bay, Deception Island, Antarctique. © Shutterstock
Montagnes de neige noire du cratère volcanique de Telefon Bay, Deception Island, Antarctique. © Shutterstock

Le survivant s'est identifié comme étant Edward Allen Oxford, un citoyen impérial britannique. Bien que deux ans se soient écoulés, il a affirmé avoir été abandonné pendant pas plus de six semaines sur une plus grande île voisine qui, selon lui, était chaude et tropicale, avec une végétation et une faune abondantes.

Étant donné que l'île sur laquelle il a été découvert était une île de marée, on ne comprenait pas comment il avait survécu pendant si longtemps. Quoi qu'il en soit, car aucune île de ce type n'existait aussi loin au sud, et il y avait un écart de temps important entre sa comptabilité et la réalité.

P. Mikhailov, Première expédition antarctique russe, 1820. © Wikimedia Commons
P. Mikhailov, Première expédition antarctique russe, 1820. © Wikimedia Commons

Par conséquent, Oxford a été décrété «fou» par les autorités impériales - ce qui était une conséquence évidente des circonstances - et a été envoyé dans un centre de convalescence en Nouvelle-Écosse pour récupérer.

À cet établissement, il a rencontré et est tombé amoureux d'une Mildred Constance Landsmire, une soi-disant « oiseau bleu » ou infirmière du Corps de santé de l'Armée canadienne. Il a été libéré après 18 mois, et les deux se sont mariés et ont déménagé vers l'ouest pour vivre près d'un cousin d'Oxford qui dirigeait une petite ferme laitière dans la province de Québec ; où Oxford aidait son cousin aux tâches de la ferme.

Oxford a ensuite pris un emploi de forestier, car il n'avait aucun talent pour l'agriculture et l'élevage. Cette vie professionnelle l'a amené à s'éloigner de sa bien-aimée Mildred pendant des semaines et parfois des mois à la fois, un style de vie qu'il connaissait bien en tant que marin marchand.

Au cours de cette période, il a écrit de nombreuses lettres à sa femme, dans lesquelles il professait son dévouement éternel envers elle, et dans lesquelles il a abondamment enregistré ses souvenirs d'avoir été abandonné sur sa supposée île tropicale au large des côtes de l'Antarctique.

Malgré les dénégations officielles d'une telle anomalie géographique dans la région, Oxford est resté fidèle à son histoire tout au long de sa vie et aurait écrit quelque deux cents lettres à sa femme décrivant divers aspects de la fabuleuse terre qu'il aurait découverte là-bas.

De nombreuses lettres trouvées récemment dans leur maison de Québec décrivent en détail sa vie dans les camps de bûcherons de la région, ainsi que ses souvenirs vivaces d'avoir été abandonné sur une supposée île tropicale au large des côtes de l'Antarctique pendant la Grande Guerre.

Finalement, les dossiers impériaux officiels vieux de plus de cent ans ont confirmé qu'Edward Allen Oxford était un marin marchand, que son navire avait été torpillé et qu'il avait en effet été récupéré environ deux ans plus tard sans aucune explication rationnelle sur la façon dont il avait pu survivre. depuis si longtemps dans un environnement aussi hostile.

Aujourd'hui, l'histoire d'Oxford a été oubliée, et ce que le monde entier a priorisé dans son histoire, c'est que les responsables l'ont qualifié de "fou". Mais personne ne pouvait expliquer comment il avait survécu à des températures soi-disant inférieures à zéro sans nourriture pendant si longtemps.


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Cet article a été republié en bref de Institut des Folkways quatriens / Médium

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