Les mystérieux 'Black Irish' : qui étaient-ils ?

Vous avez probablement entendu parler du terme « Black Irish », mais qui étaient ces gens ? Où vivaient-ils et d'où venaient-ils ?
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Le terme «Irlandais noir» fait référence aux personnes d'origine irlandaise qui ont des traits sombres, des cheveux noirs, une peau plus foncée et des yeux foncés. Étonnamment, le terme est rarement utilisé en Irlande, mais il a été transmis pendant des siècles parmi les émigrants irlandais et leurs descendants.

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Tout au long de l'histoire, l'Irlande a été soumise à de nombreuses invasions de divers pays. Vers 500 avant JC, les Celtes arrivent sur l'île. Les Vikings sont arrivés en Irlande en 795 après JC et ont fondé le royaume nordique de Dublin en 839 après JC.

Lorsque les Normands arrivèrent en 1171, le royaume de Dublin prit fin. Lorsque les Normands ont affronté ces royaumes hiberno-nordiques en Irlande, la société a progressivement évolué vers ce qui est maintenant connu sous le nom d'Irlande normande.

Les Vikings seraient presque certainement restés en Irlande beaucoup plus longtemps sans le célèbre héros irlandais Brian Boru, qui a osé chasser les Vikings, également connus sous le nom d'envahisseurs noirs ou d'étrangers noirs. Foreigner s'écrit "gall" et black (ou dark) s'écrit "dubh".

De nombreuses familles d'envahisseurs ont adopté des noms gaéliques incorporant ces deux mots descriptifs. Le nom "Doyle" est dérivé du mot irlandais "O'Dubhghail", qui signifie "étranger noir", révélant leur ascendance en tant que force d'invasion aux intentions sombres.

Des membres de l'armée espagnole ont fait naufrage au large des côtes irlandaises en 1588. S'ils étaient restés sur l'île et avaient fondé une famille, leurs gènes auraient pu se transmettre de génération en génération.

Cependant, la plupart des historiens pensent que la majorité de ces soldats espagnols ont été capturés et exécutés par les autorités britanniques, il est donc peu probable que tous ceux qui ont survécu aient influencé le patrimoine génétique du pays.

Des centaines de milliers de paysans irlandais ont émigré en Amérique pendant la Grande Famine de 1845-1849. Parce qu'ils ont échappé à ce nouveau type de peste noire, ils ont été étiquetés « noirs ». Suite à la famine, de nombreux Irlandais ont fui vers l'Amérique, le Canada, l'Australie et d'autres pays.

Au cours des années 1800, les relations entre l'Irlande et la Grande-Bretagne étaient tendues, entraînant la méfiance. Le gouvernement britannique n'a pas fourni une assistance adéquate pour résoudre les problèmes. Les Britanniques ont peut-être utilisé le terme «noir» de manière péjorative.

Il est difficile de dire quand le terme « Black Irish » est apparu pour la première fois, mais il semble que plusieurs événements historiques en Irlande aient contribué à l'émergence du terme. Comme nous l'avons vu, il existe de nombreuses théories sur l'origine du terme.

Il est peu probable que les « Irlandais noirs » descendent d'un petit groupe étranger qui s'est intégré aux Irlandais et a survécu. Il semble que "Black Irish" soit un terme descriptif plutôt qu'un trait hérité qui a été appliqué à diverses catégories d'Irlandais au fil du temps.

Cheddar Homme

En 2018, des généticiens de l'University College de Londres et du Natural History Museum ont révélé que "Cheddar Man" - un squelette mésolithique découvert dans une grotte du Somerset en 1903 - avait une "peau foncée à noire", des yeux bleus et des cheveux bouclés.

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Le visage de Cheddar Man. © Crédit d'image : EPA

Cheddar Man - qui avait auparavant été décrit comme ayant les yeux bruns et la peau claire - a été parmi les premiers colons permanents à s'installer au Royaume-Uni et est lié à environ 10% de la population moderne.

Dan Bradley, professeur de génétique des populations au Trinity College de Dublin, dans un projet conjoint avec le National Museum of Ireland, Trinity a compilé les données de deux Irlandais qui vivaient il y a plus de 6,000 XNUMX ans et avaient découvert qu'ils possédaient des traits similaires à Cheddar Man.

"Le premier Irlandais aurait été le même que Cheddar Man et aurait eu la peau plus foncée que celle que nous avons aujourd'hui", a déclaré le professeur Bradley.

« Nous pensons que [les anciennes populations irlandaises] seraient similaires. La peau très claire que nous avons actuellement en Irlande est au bout de milliers d'années de survie dans un climat où il y a très peu de soleil. C'est une adaptation au besoin de synthétiser la vitamine D dans la peau. Il a fallu des milliers d'années pour qu'il devienne ce qu'il est aujourd'hui. ― Professeur Dan Bradley

Des études ultérieures ont également conclu que les Irlandais préhistoriques, des chasseurs-cueilleurs d'il y a 10,000 10,000 ans, avaient la peau foncée et les yeux bleus. Alors, serait-il possible que le terme « Black Irish » soit en fait originaire d'il y a XNUMX XNUMX ans ?

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