Empreintes de pas sur le mur : les dinosaures escaladaient-ils réellement les falaises en Bolivie ?

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Certains arts rupestres anciens représentent la marque délibérée des empreintes de main de nos ancêtres, fournissant une marque permanente de leur existence. Les empreintes surprenantes découvertes sur une paroi rocheuse en Bolivie étaient des marques involontaires créées par des peintres naïfs.

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Empreintes de dinosaures au Parque Cretacico, Sucre, Bolivie. © Crédit d'image : Marktucan | Licence de Dreamstime.Com (Photo de stock à usage éditorial/commercial)

Parfois, une série d'événements chanceux entraîne un phénomène déroutant sur Terre. Un de ces exemples est les nombreux sentiers de dinosaures découverts embellissant ce qui semble être un mur presque vertical.

Empreintes sur le mur

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Des traces de dinosaures sont partout le long de ce qui ressemble maintenant à un mur, mais qui était auparavant le lit calcaire d'un petit lac. Un volcan voisin a déposé des cendres pour aider à préserver ces empreintes. © Crédit d'image : flickr/Eamonn Lawlor

Cal Orcko est un site du département de Chuquisaca, dans le centre-sud de la Bolivie, près de Sucre, la capitale constitutionnelle du pays. Le site abrite le Parque Cretácico (ce qui signifie "Parc du Crétacé"), célèbre pour avoir la plus forte concentration au monde d'empreintes de dinosaures sur un mur.

Trouver une seule empreinte de dinosaure vieille de plusieurs millions d'années est passionnant, mais en trouver des milliers au même endroit est incroyable. Les archéologues l'ont qualifié de "piste de danse des dinosaures", avec des couches d'empreintes formant un motif hachuré de pistes.

Les paléontologues ont pu identifier certaines des nombreuses espèces de dinosaures qui habitaient autrefois la région, se nourrissant, se battant et fuyant dans une compétition finalement futile pour l'existence grâce à ces empreintes.

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Les dinosaures se sont croisés à travers les âges. © Crédit d'image : flickr/Carsten Drosse

Déranger les dinosaures

Cal Orcko signifie «colline de chaux» en langue quechua et fait référence au type de roche trouvée à cet endroit, qui est du calcaire. Cet emplacement se trouve sur la propriété de FANCESA, l'entreprise cimentière nationale bolivienne.

Cette cimenterie exploite du calcaire depuis de nombreuses décennies et ce sont ses employés qui ont trouvé les premières empreintes de dinosaures en 1985 à Cal Orcko. Cependant, ce n'est que neuf ans plus tard, en 1994, que l'énorme mur de piste de dinosaures a été révélé par l'activité minière.

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Empreintes de dinosaures (titanosaures). © Crédit d'image : Wikimedia Commons

Malgré le fait que les paléontologues aient commencé à explorer les traces de dinosaures, l'exposition à l'environnement et les activités minières ont provoqué l'érosion et l'effondrement du mur. En conséquence, la zone a été bloquée pendant huit ans afin que quelque chose puisse être fait pour conserver ce mur précieux. En conséquence, en 2006, le Parque Cretácico a été ouvert aux touristes.

Un mur de la renommée des dinosaures

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Des traces de dinosaures et une section perturbée du mur. © Crédit d'image : domaine public

Le mur de piste des dinosaures, d'environ 80 m de haut et 1200 m de long, est sans aucun doute l'attraction principale du parc. Au total, 5055 empreintes de dinosaures ont été découvertes à cet endroit. En conséquence, il a été affirmé que ce mur abrite la plus grande collection au monde d'empreintes de dinosaures.

Les paléontologues enquêtant sur le mur ont découvert que les empreintes de pas étaient séparées en 462 traces individuelles, leur permettant d'identifier jusqu'à 15 types différents de dinosaures. Il s'agit notamment des ankylosaures, du Tyrannosaurus rex, des ceratops et des titanosaures, qui existaient tous pendant la période du Crétacé, d'où le nom du parc.

Comment les pistes ont-elles été posées ?

Il a été supposé que la région de Sucre était autrefois une grande entrée océanique et Cal Orcko une partie de son littoral. Pendant la période du Crétacé, les dinosaures ont marché le long de ce bord de mer, laissant leurs empreintes dans l'argile molle, qui ont été préservées lorsque l'argile s'est solidifiée pendant les périodes sèches.

La couche de sédiments précédente serait recouverte d'une nouvelle couche de sédiments et le processus recommencerait. En conséquence, au fil du temps, de nombreuses couches de traces de dinosaures ont été produites. Cela a été démontré en 2010 lorsqu'une partie du mur est tombée. Bien que cela ait endommagé certaines des pistes, cela a également exposé une couche supplémentaire d'empreintes de pas en dessous.

Formation du mur

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Les dinosaures se sont croisés à travers les âges. © Crédit d'image : Wikimedia Commons

Sur la base de l'existence d'espèces d'eau douce dans les données fossiles, on a émis l'hypothèse que l'entrée de l'océan est finalement devenue un lac d'eau douce isolé.

De plus, à la suite du mouvement des plaques tectoniques tout au long de la période tertiaire, la route que les dinosaures empruntaient autrefois a été forcée plus haut, devenant un mur presque vertical.

C'est ce qui a entraîné l'apparition de traces de dinosaures escaladant le mur aujourd'hui. Le mur de la falaise était autrefois librement accessible au public, mais ces dernières années, les visiteurs ne pouvaient l'apercevoir que depuis une plate-forme d'observation située dans le parc.

Une nouvelle passerelle, cependant, a été créée qui permet aux visiteurs d'atteindre à quelques mètres du mur, leur donnant un accès beaucoup plus proche aux empreintes de dinosaures.

Un avenir incertain

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Le mur de piste de dinosaures au parc du Crétacé de la Bolivie. © Crédit d'image : Wikimedia Commons

L'une des principales inquiétudes concernant le mur de la piste des dinosaures est qu'il s'agit d'une falaise de calcaire. Des fragments de roche qui peuvent parfois se séparer et tomber de la falaise peuvent être considérés comme une menace pour la sécurité.

De manière inquiétante, on estime que si les rails ne sont pas efficacement sauvegardés, ils seront totalement détruits par l'érosion d'ici 2020. En conséquence, le parc tente d'être désigné comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO, ce qui lui donnerait un financement pour réaliser Efforts de conservation.

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