Des outils antérieurs aux premiers humains - une découverte archéologique mystérieuse

Il y a environ 3.3 millions d'années, quelqu'un a commencé à ébrécher un rocher au bord d'une rivière. Finalement, ces copeaux ont transformé la roche en un outil, peut-être, utilisé pour préparer de la viande ou casser des noix. Et cet exploit technologique s'est produit avant même que les humains n'apparaissent sur la scène de l'évolution.
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En 2015, un groupe de paléontologues américains a mis au jour une collection d'outils sculptés sur un site archéologique du Pliocène, vieux de plus de 3.3 millions d'années. Il y a environ 3.3 millions d'années, quelqu'un a commencé à grignoter un rocher au bord d'une rivière. Cet écaillage a finalement transformé la roche en un outil, peut-être utilisé pour préparer de la viande ou casser des noix. Et cette prouesse technique s'est produite bien avant que les humains n'apparaissent dans le paysage évolutif.

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Les chercheurs pensent que les outils découverts sur le site de fouilles de Lomekwi 3 au Kenya, comme celui illustré ci-dessus, sont les plus anciennes preuves connues d'outils en pierre datant de 3.3 millions d'années. © Crédit d'image : domaine public

Depuis les premiers hominidés, Homo habilis, est venu des centaines d'années plus tard, la découverte est une énigme troublante : Qui a fabriqué ces outils ? La découverte a eu lieu sur le site archéologique de Lomekwi 3, au Kenya, et les chercheurs pensent qu'elle a le potentiel de changer l'archéologie et d'obliger l'histoire à être réécrite.

Cette découverte a été ajoutée à une liste d'autres découvertes mystérieuses qui, selon l'archéologie traditionnelle, ne sont pas possibles. Parmi les près de 150 outils trouvés sur le site archéologique figurent des marteaux, des enclumes et des pierres taillées qui auraient pu être utilisées il y a des millions d'années pour ouvrir et casser des noix ou des tubercules, et sculpter les troncs d'arbres tombés pour obtenir des insectes pour se nourrir.

Selon la un article publié sur Nature.com, les tailleurs de Lomekwi 3, avec une compréhension croissante des propriétés de fracture de la pierre, ont combiné la réduction du noyau avec des activités de battage.

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Harmand et Lewis, ci-dessus, ont trouvé des cicatrices révélatrices sur les pierres trouvées sur le site de Lomekwi au Kenya, suggérant qu'elles étaient probablement utilisées comme outils par les premiers hominidés. © Crédit d'image : domaine public

Compte tenu des implications de l'assemblage de Lomekwi 3 pour les modèles visant à faire converger les changements environnementaux, l'évolution des hominidés et les origines technologiques, nous lui proposons le nom de « Lomekwian », qui précède l'Oldowan de 700,000 XNUMX ans et marque un nouveau départ pour les archives archéologiques connues. .

«Ces outils mettent en lumière une période inattendue et inconnue du comportement des hominidés et peuvent nous en dire beaucoup sur le développement cognitif de nos ancêtres que nous ne pouvons pas comprendre à partir des seuls fossiles. Notre découverte réfute l'hypothèse de longue date selon laquelle Homo habilis était le premier fabricant d'outils », a déclaré le Dr Harmand, auteur principal d'un article publié dans Nature.

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Un outil en pierre découvert sur le site de Lomekwi au Kenya dépasse du sédiment. © Crédit d'image : domaine public

« La sagesse conventionnelle dans les études sur l'évolution humaine a depuis supposé que les origines des outils en pierre à tailler étaient liées à l'émergence du genre Homo, et ce développement technologique était lié au changement climatique et à la propagation des prairies de savane » a déclaré le co-auteur, le Dr Jason Lewis de l'Université Stony Brook.

"La prémisse était que notre lignée à elle seule a fait le saut cognitif de frapper des pierres ensemble pour frapper des flocons pointus et que c'était le fondement de notre succès évolutif."

Jusqu'à présent, les premiers outils de pierre liés à Homo dataient de 2.6 millions d'années et provenaient de gisements éthiopiens à proximité des restes fossiles du premier représentant de l'Homo habilis, ce qui faisait appel à leur capacité exceptionnelle à utiliser leurs mains pour fabriquer des outils.

Oldowan est le nom de ce « premier » industrie humaine. Et le terme archéologique "Oldowan" est la première industrie archéologique d'outils en pierre de la préhistoire. Les outils Oldowan ont été utilisés par les anciens hominidés dans une grande partie de l'Afrique, de l'Asie du Sud, du Moyen-Orient et de l'Europe au cours de l'ère du Paléolithique inférieur, qui a duré il y a 2.6 millions d'années à 1.7 million d'années. L'industrie acheuléenne plus avancée est venue après cette entreprise technique.

La paternité de ces outils en pierre est l'un des enjeux majeurs posés par leur découverte. Pendant longtemps, les anthropologues ont cru que nos cousins ​​du genre Homo, une lignée qui va directement à Homo sapiens, ont été les premiers à produire de tels outils. Cependant, dans cette situation, les chercheurs ne savent pas qui a créé ces outils vraiment anciens, qui ne devraient pas exister selon l'archéologie standard. Alors, cette découverte étonnante prouve-t-elle la soi-disant "histoires fictives" de certains livres célèbres pour être vrai?

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