Mars était autrefois habitée, alors que lui est-il arrivé ?

La vie a-t-elle commencé sur Mars puis s'est-elle rendue sur Terre pour s'épanouir ? Il y a quelques années, une théorie longuement débattue connue sous le nom de « panspermie » a eu une nouvelle vie, alors que deux scientifiques ont proposé séparément que la Terre primitive manquait de certains produits chimiques essentiels à la formation de la vie, tandis que Mars en avait probablement. Alors, quelle est la vérité derrière la vie sur Mars ?
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Après avoir étudié Mars pendant des décennies, les scientifiques admettent qu'il y a de fortes chances qu'un impact d'astéroïde ou de comète ait changé le destin de la planète rouge. Par rapport à la Terre, Mars regorge de cratères d'impact, ce qui n'est pas surprenant étant donné la position défavorable de Mars dans notre système solaire, juste à côté de la ceinture d'astéroïdes.

Vie sur Mars
Mars – la planète rouge. Surface martienne et poussière dans l'atmosphère. illustration 3D. © Crédit d'image : Pitris | Licencié de Temps de rêve inc. (Photo de stock à usage éditorial/commercial)

En conséquence, Mars est continuellement frappée par des astéroïdes et, contrairement à la Terre, Mars n'a pas une plus grande lune pour la protéger des astéroïdes entrants.

En regardant dans le temps, nous savons que de grosses roches spatiales ont eu un impact sur la Terre dans le passé, et certains de ces impacts peuvent avoir modifié le cours de l'histoire de notre planète.

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L'imagerie de la mission de topographie radar de la navette STS-99 de la NASA révèle une partie de l'anneau de 180 km (110 mi) de diamètre du cratère. Les nombreux cenotes (dolines) regroupés autour du creux du cratère suggèrent un bassin océanique préhistorique dans la dépression laissée par l'impact. © Crédit d'image : Wikimedia Commons

Le cratère d'impact de Chicxulub, situé sur la péninsule du Yucatan au Mexique (voir l'image ci-dessus), est l'un des meilleurs exemples que nous connaissons, et certains experts pensent qu'il a été la principale cause de l'extinction des dinosaures.

Est-il possible que quelque chose de similaire se produise sur Mars si quelque chose de similaire se produisait sur Terre ? Sur Mars, nous avons découvert un fascinant cratère d'impact dans la région de Lyot, d'un diamètre d'environ 125 km.

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Lyot est un grand cratère annulaire dans la région de Vastitas Borealis de Mars, situé à 50.8° de latitude nord et 330.7° de longitude ouest dans le quadrilatère Ismenius Lacus. Il fait 236 km de diamètre. Son nom fait référence à Bernard Lyot, astronome français (1897-1952). © Crédit d'image : Wikimedia Commons

La taille de ce cratère d'impact indique la puissance de l'impact, et cela pourrait être l'une des principales raisons pour lesquelles Mars est maintenant un "désert".

L'impact de cette comète aurait pu faire des ravages sur le système planétaire de Mars. Cela aurait été un événement absolument catastrophique en termes de changement climatique mondial. Est-il possible que Mars ait eu de la vie bien avant de perdre son atmosphère ?

Même les civilisations qui appelaient autrefois Mars « maison » sont maintenant éteintes. Si c'est le cas, où sont passés les Martiens ? S'en sont-ils sortis vivants ? Ont-ils réussi à s'enfuir avant la catastrophe ? Mars est-il connecté à la Terre d'une manière ou d'une autre ? Ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses questions auxquelles il faut répondre.

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Arrière-plan de science-fiction de planète extraterrestre, illustration numérique en 3D. © Crédit d'image : Cobalt88 | Licencié de Temps de rêve inc. (Photo de stock à usage éditorial/commercial)

Viking I est arrivé à son objectif, Mars, le 20 juillet 1976, après un voyage de dix mois depuis la Terre. Les photographies que Viking I a ramenées sur Terre étaient spectaculaires, et certaines d'entre elles ont révélé que Mars n'était pas si différente de la Terre.

Certaines zones sur Mars, telles que la Vallée de la Mort, sont similaires à des endroits sur Terre. Après avoir effectué divers tests à la recherche de la vie sur Mars, l'histoire de Viking I devient plus passionnante. Viking I a renvoyé des résultats controversés.

Le Dr Gil Levin a créé l'un des tests de la sonde Viking, qui était un test plutôt « facile ». Il a expliqué que les micro-organismes, comme vous et moi et tout le reste, respirent puis exhalent du dioxyde de carbone.

La NASA a collecté un petit échantillon de sol martien et l'a placé dans un petit récipient, qui a été examiné pendant une semaine à la recherche de signes de "bulles" à l'intérieur du tube, puis quelque chose d'inattendu s'est produit après sept jours.

Selon les normes de la NASA, le test de la vie sur Mars était positif puisque des "bulles" ont été vues à l'intérieur du conteneur Viking I. D'autres tests avec des critères différents sont revenus négatifs, tandis qu'un test est revenu positif à vie.

La NASA a choisi d'être prudente dans ce cas, déclarant: "Il n'y a aucune confirmation de vie sur Mars." Selon certains scientifiques, Mars avait autrefois une atmosphère similaire à celle de la Terre, mais elle a été effacée il y a 65 millions d'années.

En plus de cette théorie, il y a eu des spéculations dans le passé selon lesquelles la civilisation qui habitait autrefois Mars pourrait avoir fui vers la Terre à la recherche d'un refuge. Alors, sommes-nous maintenant qualifiés de « martiens » que nous recherchions ?

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Essai d'arme nucléaire Castle Bravo le 1er mars 1954. © Crédit d'image : US Department of Energy

Certains scientifiques prétendent avoir découvert des preuves solides de civilisations disparues sur Mars, et qu'ils ont peut-être détecté un signal nucléaire dans l'atmosphère martienne qui correspond à celui de la Terre après un essai nucléaire.

Selon les scientifiques, des preuves de Xénon-129 peuvent être trouvées en énormes quantités sur Mars, et le seul processus connu qui produit le Xénon-129 est une explosion nucléaire. Est-ce juste un autre exemple de la similitude de Mars et de la Terre ? Ou cela prouve-t-il que Mars était autrefois un endroit très différent ?

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