Syphilis à Tuskegee et au Guatemala : les expériences humaines les plus cruelles de l'histoire

C'est l'histoire d'un projet de recherche médicale américain qui a duré de 1946 à 1948 et est connu pour ses expérimentations contraires à l'éthique sur les populations humaines vulnérables au Guatemala. Les scientifiques qui ont infecté des Guatémaltèques avec la syphilis et la gonorrhée dans le cadre de l'étude savaient très bien qu'ils violaient les règles éthiques.
Une victime de l'expérience sur la syphilis de Tuskegee se fait prélever du sang par le Dr John Charles Cutler. c. 1953 © Crédit d'image : Wikimedia Commons
Une victime de l'expérience sur la syphilis de Tuskegee se fait prélever du sang par le Dr John Charles Cutler. c. 1953 © Crédit d'image : Wikimedia Commons

Bon nombre des grands progrès dans le domaine de la santé, de la médecine et de la biologie de nos jours, d'une manière ou d'une autre, ont eu leur genèse liée à une expérience qui impliquait un degré trouble de cruauté. Bien qu'il y ait eu des scientifiques travaillant à une distance considérable de la voie éthique, aujourd'hui, ces avancées sauvent des millions de vies chaque année.

Syphilis à Tuskegee et au Guatemala : les expériences humaines les plus cruelles de l'histoire 3
Huntingdon, Royaume-Uni. 1er août 2021. Les militants du bien-être des animaux se sont réunis à l'extérieur du site d'élevage de beagles MBR Acres pour exiger la libération de 2000 beagles que les manifestants prétendent être élevés pour être utilisés dans des expériences cruelles. Des dizaines de militants ont également installé un campement de longue durée à l'extérieur du site pour faire pression sur l'entreprise pour qu'elle libère les chiens et ferme les installations. © Crédit d'image : VVShots | Licencié de DreamsTime.com (Usage éditorial/commercial Stock Photo, ID:226073884)

Bien sûr, il y a aussi les autres, ces expériences qui n'ont tout simplement pas servi à alimenter la soif de sang fervente des esprits les plus sadiques et maladifs, au nom de la science. Nous vous invitons à connaître deux de les expériences humaines les plus cruelles de l'histoire: L'expérience de Tuskegee et l'expérience sur la syphilis au Guatemala.

L'expérience "Tuskegee"

Une victime de l'expérience sur la syphilis de Tuskegee se fait prélever du sang par le Dr John Charles Cutler. c. 1953 © Crédit d'image : Wikimedia Commons
Une victime de l'expérience sur la syphilis de Tuskegee se fait prélever du sang par le Dr John Charles Cutler. (vers 1953) © Crédit d'image : Wikimedia Commons

Considéré comme l'une des expériences les plus cruelles de l'histoire, notamment en raison de sa longueur, le cas de l'étude Tuskegee sur la syphilis non traitée chez les hommes noirs – mieux connu simplement sous le nom de « Tuskegee Experiment » – est un cliché dans tous les cours d'éthique médicale américaine.

Il s'agit d'une étude qui a été développée en 1932 à Tuskegee, en Alabama, qui a été menée par un groupe de scientifiques du US Public Health Service, dans laquelle ils ont étudié les effets de la syphilis chez les personnes si elles ne sont pas traitées. Près de 400 hommes au teint noir, métayers illettrés d'origine afro-descendante et infectés de syphilis, ont participé à cette expérience cruelle et controversée involontairement et sans aucun consentement.

Médecin de l'étude Tuskegee-syphilis prélevant le sang d'un autre sujet de test (victime). © Crédit d'image : Wikimedia Commons
Médecin de l'étude Tuskegee-syphilis prélevant le sang d'un autre sujet de test (victime). © Crédit d'image : Wikimedia Commons

Les médecins leur ont diagnostiqué une fausse maladie qu'ils ont appelée "mauvais sang" et ils n'ont jamais été traités, mais simplement observés pour comprendre comment la maladie évoluait naturellement lorsqu'elle n'était pas traitée et si elle mettait la vie en danger.

Lorsqu'on apprit en 1947 que la pénicilline pouvait mettre fin à cette maladie, elle ne fut pas utilisée non plus et ce n'est qu'en 1972 (exactement 40 ans plus tard), lorsqu'un journal rendit l'enquête publique, que les autorités décidèrent de mettre fin à l'expérience.

Toute cette situation a eu son côté positif dans les années qui ont suivi son point culminant, car elle a conduit à des changements majeurs dans la protection juridique des patients et des participants aux études cliniques. Les quelques survivants de ces expériences inhumaines ont reçu des excuses de l'ancien président Bill Clinton.

L'expérience sur la syphilis au Guatemala

Treponema pallidum, spirochète hautement contagieux qui cause la syphilis, entre autres maladies. illustration 3D. © Crédit d'image : Burgstedt | Licencié de DreamsTime.com (Utilisation éditoriale Banque d'images, ID:120764078)
Treponema pallidum, spirochète hautement contagieux qui cause la syphilis, entre autres maladies. illustration 3D. © Crédit d'image : Burgstedt | Licencié de DreamsTime.com (Utilisation éditoriale Banque d'images, ID:120764078)

En plus des expériences de Tuskegee, des scientifiques américains mécontents, menés par le même esprit malade : John Charles Cutler, ont mené l'expérience de la syphilis au Guatemala entre 1946 et 1948, qui consistait en une série d'études et d'interventions du gouvernement des États-Unis, en terres guatémaltèques. . Dans ce cas, les médecins ont délibérément infecté un nombre énorme de citoyens guatémaltèques, des patients psychiatriques aux prisonniers, des prostituées, des soldats, des personnes âgées et même des enfants d'orphelinats.

De toute évidence, les plus de 1,500 XNUMX victimes n'avaient aucune idée de ce que les médecins leur avaient imposé par inoculation directe, étant infectées par la syphilis, l'une des pires MST. Une fois infectés, ils ont reçu une série de médicaments et de produits chimiques pour voir s'il était possible d'empêcher la propagation de la maladie.

Il existe des preuves que, parmi d'autres méthodes appliquées pour la contagion, les médecins ont payé les victimes pour avoir des relations sexuelles avec des prostituées infectées, tandis que dans d'autres cas, une blessure a été causée sur le pénis de la victime puis aspergée de cultures intenses de bactéries de la syphilis (Treponema pallidum).

L'énorme cruauté de cette expérience, qui – comme celle de Tuskegee, a sans aucun doute une profonde impression de racisme en arrière-plan – a causé un tel dommage dans la société guatémaltèque qu'en 2010, les États-Unis ont présenté des excuses publiques, ré-analysant la question.

Cela s'est produit le 1er octobre, lorsque la secrétaire d'État des États-Unis d'Amérique, Hillary Clinton, et la secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Kathleen Sebelius, ont publié une déclaration conjointe s'excusant auprès du peuple guatémaltèque et du monde entier pour les expériences . Sans aucun doute, l'un des points les plus sombres de l'histoire de la science.

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