Les réacteurs nucléaires vieux de 2 milliards d'années en Afrique déconcertent les chercheurs !

Des réactions similaires à celles à l'intérieur des centrales électriques de l'ère moderne sont apparues spontanément il y a environ 2 milliards d'années dans la région d'Oklo au Gabon, en Afrique.
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Illustration du laboratoire secret dans le canyon, peinture numérique. © Crédit d'image : Zishan Liu | Sous licence de DreamsTime.com (Photo de stock à usage éditorial/commercial, ID : 185429361) © Zishan Liu

En 1942, le physicien Enrico Fermi et une équipe de travailleurs ont construit ce qu'ils pensaient être le premier réacteur nucléaire sur un terrain de raquette de Chicago. Malheureusement, la nature les avait battus au poing – depuis des éons.

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Chicago Pile-1 (CP-1) a été le premier réacteur nucléaire artificiel au monde. Le 2 décembre 1942, la première réaction nucléaire en chaîne auto-entretenue d'origine humaine a été initiée au CP-1, lors d'une expérience dirigée par Enrico Fermi. Mais est-ce le premier ? © Crédit image : Wikimedia Commons

À vrai dire, le réacteur nucléaire autonome a été inventé en Afrique, il y a 2 milliards d'années ! C'est une centrale nucléaire de 100 kilowatts qui a produit des impulsions électriques toutes les trois heures pendant une période d'environ 150,000 XNUMX ans.

La découverte de la centrale nucléaire préhistorique d'Oklo

Illustration du laboratoire secret dans le canyon, peinture numérique. © Crédit d'image : Zishan Liu | Sous licence de DreamsTime.com (photo de stock à usage éditorial/commercial, ID : 185429361) © Zishan Liu
Illustration du laboratoire nucléaire secret dans le canyon, Peinture numérique. © Crédit d'image : Zishan Liu | Licencié de DreamsTime.com (Usage éditorial/commercial Stock Photo, ID:185429361)

Le 2 juin 1972, une usine française de retraitement de combustible nucléaire a découvert que 200 kg d'uranium provenant d'une mine d'uranium de la région d'Oklo en République gabonaise avaient été raffinés. Craignant que quelqu'un (ou une organisation secrète) ne construise une bombe nucléaire, le Commissariat à l'énergie atomique français a immédiatement ouvert une enquête.

En 1972, des mineurs français au Gabon, en Afrique, ont découvert des preuves qu'un réacteur nucléaire autonome s'était formé il y a environ 2 milliards d'années à partir d'une concentration de l'élément fissile uranium 235. De la principale mine que les humains ont faite dans la région d'Oklo, l'un des réacteurs préhistoriques est accessible via une ramification, comme illustré ici. © Crédit image : NASA/Robert D. Loss, WAISRC
En 1972, des mineurs français au Gabon, en Afrique, ont découvert des preuves qu'un réacteur nucléaire autonome s'était formé il y a environ 2 milliards d'années à partir d'une concentration de l'élément fissile uranium 235. De la principale mine que les humains ont faite dans la région d'Oklo, l'un des réacteurs préhistoriques est accessible via une ramification, comme illustré ici. © Crédit image : NASA/Robert D. Loss, WAISRC

Enfin, des chercheurs et des scientifiques du monde entier, après avoir mené une enquête détaillée, sont arrivés à la conclusion que six grands réacteurs nucléaires vieux de 2 milliards d'années sont situés près de la mine d'uranium du Gabon et sont actifs depuis au moins 150,000 XNUMX ans !

Le processus avancé de fission auto-entretenue

Les anciens réacteurs nucléaires utilisent les eaux de surface et les eaux souterraines pour moduler et réfléchir les neutrons de fission séquencés, son fonctionnement est bien plus avancé que celui des réacteurs nucléaires modernes. De plus, les scientifiques ont trouvé des preuves géologiques que l'uranium dans les veines en forme de lentille de minerai d'uranium avait subi des réactions en chaîne de fission auto-entretenues, générant une chaleur intense.

Dans ce processus, les neutrons subatomiques libérés par la désintégration radioactive des atomes d'uranium induisent la désintégration d'autres atomes d'uranium, conduisant à une cascade de fission nucléaire et à une libération substantielle d'énergie sous forme de chaleur. C'est ce que les réacteurs nucléaires modernes utilisent pour produire de l'électricité.

La réaction en chaîne de l'uranium 235 qui conduit à la fois à [-] une bombe à fission nucléaire, mais génère également de l'énergie à l'intérieur d'un réacteur nucléaire, est alimentée par l'absorption de neutrons dans sa première étape, ce qui entraîne la production de trois neutrons libres supplémentaires. E. SIEGEL, FASTFISSION / WIKIMEDIA COMMUNS
La réaction en chaîne de l'uranium 235 qui conduit à la fois à une bombe à fission nucléaire, mais génère également de l'énergie à l'intérieur d'un réacteur nucléaire, est alimentée par l'absorption de neutrons dans sa première étape, entraînant la production de trois neutrons libres supplémentaires. © Crédit image : E. Siegel, Fastfission / Wikimedia Commons
L'énigme, cependant, est la raison pour laquelle les réacteurs d'Oklo ne se sont pas directement précipités dans une réaction en chaîne incontrôlée, conduisant à la fusion des veines ou même à une explosion. Dans les centrales nucléaires, la réaction est maîtrisée grâce à l'utilisation de « modérateurs ». Ce sont des substances qui, soit ralentissent la réaction en chaîne en absorbant une partie des neutrons de fission, soit l'encouragent en ajustant les énergies des neutrons.

Il a besoin de l'eau naturelle pure

L'ancien chef de la Commission de l'énergie atomique des États-Unis et lauréat du prix Nobel, le Dr Glenn T. Seaborg, souligne : Pour que l'uranium continue à « brûler », toutes les conditions doivent être totalement exemptes de parti pris. L'eau impliquée dans la réaction nucléaire doit être très pure, quelques parties par million de polluants vont créer une réaction « toxique » qui provoque l'arrêt du réacteur. Nulle part au monde il n'y a d'eau naturelle aussi pure.

Les échantillons de roches radioactives

Une sélection de quelques-uns des échantillons originaux d'Oklo. Ces matériaux ont été donnés au Musée d'histoire naturelle de Vienne. © Ludovic Ferrière/Musée d'Histoire Naturelle
Une sélection de quelques-uns des échantillons originaux d'Oklo. Ces matériaux ont été donnés au Musée d'histoire naturelle de Vienne. © Crédit image : Ludovic Ferrière/Musée d'Histoire Naturelle

En avril 2018, deux échantillons de roche récupérés lors des campagnes de forage à Oklo ont été donnés au Musée d'histoire naturelle de Vienne. Le don (et la cérémonie) a été rendu possible grâce au financement de l'entreprise de combustible nucléaire Orano et du Commissariat à l'énergie atomique et aux énergies alternatives (CEA) de France. La Mission permanente de la France auprès de l'ONU à Vienne a soutenu l'effort.

Selon l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), qui a aidé à surveiller les niveaux de radioactivité et la manipulation de ces échantillons, les deux échantillons émettent un rayonnement d'environ 40 microsieverts par heure "si vous vous tenez à 5 centimètres d'eux, ce qui se compare à peu près à la quantité de rayonnement cosmique qu'un passager recevrait sur un vol de huit heures de Vienne à New York.

Les hypothèses incroyables

Le réacteur nucléaire d'Oklo au Gabon fonctionne depuis 1500,00 XNUMX ans. Comment produire une eau d'une telle pureté est devenu un autre mystère non résolu. La rationalité de la conception structurelle des réacteurs nucléaires préhistoriques est absolument déconcertante pour les experts.

Certains scientifiques et théoriciens pensent que le réacteur est extrêmement avancé, suggérant que des êtres hautement intelligents existaient il y a 2 milliards d'années. Alors qu'une autre hypothèse est qu'il a été construit par la civilisation humaine préhistorique (comme décrit dans le Hypothèse silurienne par des scientifiques de la NASA) en utilisant des techniques qui ont été perdues pour les humains ultérieurs.

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Illustration d'un monolithe sombre et étrange dans un passé lointain au cours d'une civilisation perdue avancée avec les ruines d'une ancienne structure qui y vivait. © Crédit d'image : Keremgo | Licencié de DreamsTime.com (Usage éditorial/commercial Stock Photo, ID: 79765642)

Cependant, la plupart des chercheurs traditionnels pensent qu'Oklo est le seul réacteur naturel identifié au monde qui a été créé par accident. Comme l'expliquent les scientifiques Norman Schwers et John A. Miller de Sandia National Laboratories dans un article de 2017, le concept de réacteur naturel a été initialement documenté en 1956 à l'aide de la théorie des réacteurs ou des constantes de multiplication infinies.

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