L'étrange disparition d'Asha Degree

Lorsqu'Asha Degree a mystérieusement disparu de son domicile en Caroline du Nord au petit matin de la Saint-Valentin en 2000, les autorités ont été déconcertées. Ils ne savent toujours pas où elle est.
Diplôme d'Asha
Asha Degree © Crédit d'image : MRU

Asha Jaquilla Degree, née le 5 août 1990, a disparu le 14 février 2000, à l'âge de neuf ans, à Shelby, Caroline du Nord, États-Unis.

Diplôme d'Asha
Asha Degree a disparu le jour de la Saint-Valentin en 2000. © Crédit d'image : MRU

La disparition d'Asha Degree

Dans la nuit du 13 février, une collision automobile s'est produite, entraînant une panne d'électricité dans les quartiers. Une heure avant ce qui s'est passé, les enfants Asha et O'bryant sont allés dormir dans la chambre qu'ils partageaient.

Harold Degree, le père des enfants, est arrivé du travail et lorsque l'électricité est revenue à 12h30, il est allé vérifier les chambres de ses enfants et les a trouvés tous les deux complètement endormis. Avant d'aller se coucher, il a revérifié que les enfants dormaient et a confirmé que tout était en parfait état.

Peu de temps après, O'Bryant, qui avait 10 ans à l'époque, se souvient avoir entendu le craquement du lit d'Asha. Il ne s'est pas réveillé car il croyait qu'elle changeait juste de position pendant son sommeil. Asha est apparemment sortie du lit à ce moment-là, a pris un sac à dos qu'elle avait déjà préparé avec des effets personnels et a quitté la maison.

Asha Degree et son frère O'Bryant n'ont jamais voyagé loin de leur appartement malgré le fait qu'ils étaient des enfants clés en main qui se sont laissés entrer après l'école pendant que leurs parents étaient encore au travail.

Iquilla s'est réveillé à 5h45 pour préparer les enfants à l'école. Le 14 février, un jour important car ce n'était pas seulement la Saint-Valentin mais aussi l'anniversaire de mariage du Diplôme, cela comprenait la préparation d'un bain pour eux car ils n'avaient pas pu en prendre un la veille en raison de la panne de courant.

Lorsqu'elle a déverrouillé la porte de la chambre des enfants pour les réveiller avant l'alarme de 6h30 et les envoyer aux toilettes, O'Bryant était dans son lit mais Asha avait disparu et Iquilla ne pouvait la trouver nulle part dans la maison ou dans le garage. . Elle a informé Harold qu'elle était incapable de localiser Asha.

Harold a suggéré qu'Asha aurait pu se rendre chez sa mère de l'autre côté de la rue. Quand Iquilla a appelé sa belle-sœur, elle l'a informée qu'Asha n'était pas là non plus. Iquilla a composé le numéro de sa mère, qui lui a conseillé de contacter le Police de Shelby.

Iquilla a parcouru le quartier à la recherche de sa fille. Elle avait appelé tout le monde amis, parents et voisins. Ils ont immédiatement annulé leurs plans de la journée pour aider la police à fouiller la zone. Alors que leur pasteur de l'église, ainsi que d'autres membres du clergé de la région sont venus à la maison des degrés pour les soutenir.

L'enquête policière

Il était 6h40 et les premiers policiers étaient arrivés sur les lieux. Selon la police, aucune preuve d'effraction n'a été trouvée dans la maison, Asha n'avait emporté que son sac à dos avec elle lorsqu'elle est partie. Ils ont également fouillé la zone avec des chiens policiers mais n'ont pas pu détecter l'odeur d'Asha. À la fin de la journée, la seule chose découverte était une moufle, qui, selon Iquilla Degree, n'appartenait pas à sa fille.

Après que les équipes canines n'ont pas réussi à identifier une seule piste olfactive à suivre, les enquêteurs ont obtenu leurs premières pistes dans l'après-midi. Un chauffeur de camion et un automobiliste l'ont vue se promener vers le sud sur l'autoroute 18, vêtue d'un t-shirt blanc à manches longues et de leggings blancs entre 3 h 45 et 4 h 15. Après avoir visionné un reportage sur sa disparition, ils ont informé la police.

L'automobiliste a déclaré qu'il avait fait marche arrière parce qu'il croyait que c'était « étrange pour un si jeune enfant d'être seul à cette heure-là. » Il fit trois tours avant de voir Degree se précipiter dans les bois le long de la route et disparaître. C'était une nuit pluvieuse, et quand le témoin l'a vu, il y avait un « tempête déchaînée ».

La dernière observation d'Asha Degree

Asha Degree a couru dans les bois
Bois sombres et profonds avec un mystérieux brouillard épais le soir © Crédit d'image: Andreiuc88 | Licencié de Dreamstime.Com (Photo de stock à usage éditorial/commercial)

"Nous sommes très convaincus que c'était elle", dit le shérif du comté Dan Crawford, "parce que les descriptions qu'ils ont données sont cohérentes avec ce que nous savons qu'elle portait." Il a poursuivi en disant qu'ils l'avaient tous les deux repérée au même endroit et dans la même direction. "C'était la dernière fois que quelqu'un avait une observation confirmée d'Asha", a déclaré le détective Tim Adams du bureau du shérif du comté de Cleveland.

Des emballages de bonbons ont été découverts dans un hangar le long de la route le 15 février, près de l'endroit où Asha Degree avait été vue se précipitant dans les bois. Ils étaient accompagnés d'un crayon, d'un marqueur et d'un ruban pour cheveux Mickey Mouse étiqueté comme le sien. C'est la seule preuve d'elle qui a été découverte lors de la première perquisition.

Iquilla a remarqué qu'il manquait plusieurs de ses vêtements préférés dans la chambre d'Asha le 16 février, y compris un pantalon bleu à rayures rouges.

Ils ont passé les sept jours suivants et 9,000 300 heures-personnes à explorer une région de trois kilomètres sur trois où Asha Degree a été vue pour la dernière fois, mais est arrivée les mains vides. Ils ont également passé au crible plus de XNUMX suggestions, dont aucune n'a fonctionné.

L'indice suivant a été découvert après plus d'un an et demi. Le 3 août 2001, des ouvriers du bâtiment ont découvert le sac d'Asha Degree, alors qu'ils creusaient une route d'accès le long de l'autoroute 18 dans le comté de Burke, près de Morganton, à environ 26 km au nord de Shelby. Il était enfermé dans un sac en plastique.

Selon le travailleur qui l'a trouvé, le sac à dos comprenait un t-shirt New Kids On The Block et une copie de McElligot's Pool du Dr Seuss. Malgré le fait que le livre ait été extrait de la bibliothèque de l'école primaire d'Asha, la découverte du sac n'a donné aucune nouvelle piste. À ce jour, il s'agit de la dernière preuve trouvée dans l'affaire.

L'information suivante dans l'affaire n'est arrivée qu'en 2004. Le bureau du shérif a commencé à creuser à un carrefour de Lawndale en réponse à un tuyau qu'il aurait obtenu d'un détenu de la prison du comté. La détenue a affirmé qu'elle avait été tuée et savait où elle avait été enterrée. Les ossements découverts se sont avérés être ceux d'un animal.

Avec des pistes prometteuses ne menant nulle part, la famille Degree a organisé un voyage annuel de leur maison au panneau d'affichage d'une personne disparue pour sensibiliser la population locale. Ils ont même créé une bourse en son honneur.

"C'est plus dur que la mort parce que, au moins avec la mort, il y a une fermeture", Iquilla Degree a déclaré à WBTV en Caroline du Nord. « Vous pouvez aller dans un cimetière ou garder l'urne à la maison, mais nous ne pouvons pas pleurer et nous ne pouvons pas abandonner. La seule chose qui nous reste, c'est l'espoir.

Dans une interview accordée à Jet en 2013, Iquilla Degree regrettait que la disparition n'avait pas attiré autant l'attention du public que les autres cas suivants d'enfants disparus parce qu'Asha était noire.

« Les enfants blancs disparus reçoivent plus d'attention. Je ne comprends pas pourquoi" dit-elle. « Je sais que si vous leur demandez, ils diront que ce n'est pas racial. Oh vraiment? Je ne vais pas discuter parce que j'ai du bon sens.

Le FBI a déclaré en février 2015 que des enquêteurs du bureau du shérif du comté de Cleveland et des agents du State Bureau of Investigation réexaminaient l'affaire et réinterrogeaient les témoins. De plus, ils ont remis une récompense de 25,000 XNUMX $ pour « informations conduisant à l'arrestation et à la condamnation de la ou des personnes responsables de la disparition d'Asha Degree ».

En 2016, l'affaire a rouvert !

En mai 2016, (15 mois plus tard), le FBI a révélé que sa nouvelle enquête sur l'affaire avait généré une nouvelle piste possible. Ils ont révélé qu'Asha Degree avait été vue pour la dernière fois en train de monter dans une Lincoln Continental Mark IV vert foncé du début des années 1970, ou peut-être une Ford Thunderbird de la même époque, le long de la route 18.

Le FBI a rouvert son enquête, révélant cette piste spécifique en 2016 et publiant des photos du contenu du sac à dos d'Asha en 2018.

Le FBI a annoncé en septembre 2017 que son équipe de mise en œuvre rapide de l'enlèvement d'enfants (CARD) était dans le comté de Cleveland pour aider à l'enquête et pour "fournir une enquête sur le terrain, une analyse technique, une analyse du comportement et un soutien analytique pour en savoir plus sur ce qui est arrivé à Asha Degree." 

En novembre 2020, un autre détenu d'un État de Caroline du Nord, Marcus Mellon, qui a été reconnu coupable d'infractions sexuelles contre des mineurs en 2014, a envoyé une lettre au Shelby Star affirmant qu'Asha Degree avait été assassinée et révélant où elle pourrait être trouvée. Les enquêteurs l'ont interrogé ainsi qu'un autre détenu, mais aucune nouvelle information n'a été découverte.

« Vous prenez toute information reçue très au sérieux et nous la suivons jusqu'au bout, peu importe qui fournit cette information » a déclaré le shérif du comté de Cleveland, Alan Norman.

L'enquêteur du comté de Cleveland, Tim Adams, espère toujours que quelqu'un saura quelque chose qui aidera Asha Degree. « Tout le monde dans notre ville a été touché par le fait que c'était un petit enfant qui est parti le jour de la Saint-Valentin. Shelby's Sweetheart, parce que c'est une jeune qui est l'une des nôtres », at-il dit.

L'étrange disparition d'Asha Degré 1
Asha Degree à neuf ans (à droite) et une image d'elle traitée selon l'âge à 30 ans (à gauche). © Crédit d'image : FBI/Centre national pour les enfants disparus et exploités

Malgré les efforts du FBI, de la police locale et du State Bureau of Investigation, ainsi que du National Center for Missing and Exploited Children, aucune réponse définitive sur le sort d'Asha n'a été fournie. Le Centre national pour les enfants disparus et exploités a récemment publié des photographies numériques d'Asha en tant que femme de 30 ans aujourd'hui.

Actuellement, le FBI offre une récompense de 25,000 20,000 $ pour les informations menant à sa localisation. Un autre XNUMX XNUMX $ est offert par le bureau du shérif du comté de Cleveland. Pour les parents d'Asha Degree, l'espoir est que les responsables n'aient pas causé de tort irréparable et qu'ils aient le courage de se manifester.

Les derniers mots de sa mère

"C'est ma prière tous les soirs, que Dieu entre dans leurs cœurs et les laisse s'avancer, car cela doit être un fardeau pour eux." Diplôme d'Iquilla déclaré en 2020. «Nous espérons et prions pour qu'elle ait eu une existence à moitié décente malgré le fait que nous n'avons pas pu l'élever. Elle avait neuf ans à l'époque et elle en aura 30 cette année".

« En conséquence, nous avons tout raté. Mais ça ne me dérange pas. Je me ficherais de ce que j'ai raté si elle franchissait la porte maintenant. Tout ce que je veux, c'est la voir.

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