Les corps de la tourbière de Windover, parmi les découvertes archéologiques les plus étranges jamais déterrées en Amérique du Nord

Corps de tourbière
Corps de tourbière

Ce n'est qu'après que les ossements eurent été déterminés comme étant très anciens et non le résultat d'un meurtre de masse que les 167 corps découverts dans un étang à Windover, en Floride, ont commencé à susciter l'intérêt des archéologues. Des chercheurs de la Florida State University sont arrivés sur le site, pensant que d'autres squelettes amérindiens avaient été découverts dans les marais.

Corps de tourbière Windover
Une illustration représentant l'enterrement des corps de la tourbière de Windover ©️ Trail of Florida's Indian Heritage

Ils ont estimé que les ossements avaient entre 500 et 600 ans. Les ossements ont ensuite été datés au radiocarbone. L'âge des cadavres variait de 6,990 8,120 à XNUMX XNUMX ans. La communauté universitaire est devenue extatique à ce stade. Le Windover Bog s'est avéré être l'une des découvertes archéologiques les plus importantes aux États-Unis.

Steve Vanderjagt, le découvreur, utilisait une pelle rétrocaveuse pour déblayer l'étang en 1982 pour le développement d'un nouveau lotissement à mi-chemin entre Disney World et Cap Canaveral. Vanderjagt était confus par le grand nombre de roches dans l'étang car cette partie de la Floride n'était pas connue pour son terrain rocheux.

marais de Windover
L'étang sur lequel Steve est tombé. ©️ Société historique de Floride

Vanderjagt est sorti de sa pelle rétrocaveuse et est allé vérifier, seulement pour découvrir qu'il avait trouvé un énorme tas d'os. Il a immédiatement contacté les autorités. L'endroit n'a été préservé que grâce à sa curiosité naturelle.

Après que les médecins légistes eurent déclaré qu'ils étaient trop vieux, des spécialistes de l'Université d'État de Floride ont été appelés (un autre geste brillant de Vanderjagt - trop souvent, les sites sont ruinés parce que les experts ne sont pas appelés). EKS Corporation, les développeurs du site, étaient tellement fascinés qu'ils ont financé la datation au radiocarbone. Après la découverte des dates surprenantes, l'État de Floride a financé les fouilles.

Contrairement aux restes humains découverts dans les tourbières européennes, les corps découverts en Floride ne sont que des squelettes - aucune chair ne reste sur les os. Cependant, cela ne diminue pas leur valeur. De la matière cérébrale a été trouvée dans près de la moitié des crânes. La majeure partie des ossements a été découverte allongée sur le côté gauche, les têtes tournées vers l'ouest, peut-être vers le soleil couchant, et les faces tournées vers le nord.

La plupart étaient en position fœtale, les jambes repliées, mais trois étaient allongées. Fait intéressant, chaque corps avait une pointe enfoncée dans le tissu lâche qui l'enveloppait, probablement pour l'empêcher de remonter à la surface de l'eau alors que la décomposition le remplissait d'air. Cette mesure pratique a finalement protégé les restes des charognards (animaux et pilleurs de tombes) et les a conservés dans leurs emplacements appropriés.

corps de tourbière de windover creusant
Les corps de tourbière de Windover en Floride creusent. ©️ Société historique de Floride

La découverte donne un aperçu sans précédent d'une culture de chasseurs-cueilleurs qui vivait dans la région il y a environ 7,000 2,000 ans, plus de XNUMX XNUMX ans auparavant. Pyramides d'Egypte ont été érigés. Dans les décennies qui ont suivi leur découverte, les ossements et les objets découverts à leurs côtés ont été examinés presque continuellement. L'étude présente une image d'une existence difficile mais enrichissante dans la Floride précolombienne. Bien qu'ils subsistaient principalement de ce qu'ils pouvaient chasser et collecter, le groupe était stationnaire, suggérant que les problèmes qu'ils rencontraient étaient mineurs par rapport aux avantages de la région dans laquelle ils avaient choisi de vivre.

C'était une civilisation vraiment aimante. Presque tous les corps d'enfants découverts avaient de minuscules jouets dans leurs bras. Une femme âgée, peut-être dans la cinquantaine, semblait avoir plusieurs os fracturés. Les fractures se sont produites plusieurs années avant sa mort, indiquant que malgré son handicap, les autres villageois l'ont soignée et aidée même après qu'elle ne pouvait plus contribuer de manière significative à la charge de travail.

Un autre corps, celui d'un garçon de 15 ans, a révélé qu'il avait spina bifida, une maladie congénitale grave dans laquelle les vertèbres ne se développent pas correctement ensemble autour de la moelle épinière. Malgré ses nombreux os endommagés, les preuves montrent qu'il a été aimé et soigné toute sa vie. Quand on considère combien de cultures anciennes (et même quelques-unes actuelles) ont abandonné les faibles et défigurés, ces découvertes sont ahurissantes.

Site archéologique de Windover
Site archéologique de Windover. ©️ Société historique de Floride

Le contenu des corps, ainsi que d'autres restes organiques découverts dans la tourbière, montrent un environnement diversifié. Les paléobotanistes ont trouvé 30 espèces végétales comestibles et/ou thérapeutiques ; les baies et les petits fruits étaient particulièrement essentiels à la nutrition de la communauté.

Une dame, peut-être âgée de 35 ans, a été découverte avec un mélange de sureau, de morelle et de houx à l'endroit où se trouvait son estomac, ce qui implique qu'elle consommait des plantes médicinales pour traiter une maladie. Malheureusement, la combinaison n'a pas fonctionné, et quelle que soit la maladie, la femme l'a finalement tuée. Étonnamment, la femme aux baies de sureau était l'un des rares corps étalés plutôt qu'enroulés, le visage tourné vers le bas. Les baies de sureau étaient également utilisées pour traiter les maladies virales dans d'autres cultures amérindiennes.

Une autre distinction notable entre les habitants de la tourbière de Windover et leurs homologues européens est qu'aucun des Floridiens n'est mort violemment. Des hommes, des femmes et des enfants sont parmi les cadavres. À leur mort, près de la moitié des corps avaient moins de 20 ans, tandis que plusieurs avaient bien plus de 70 ans.

Il s'agissait d'un taux de mortalité relativement faible compte tenu du lieu et de la période. La présence de tissu cérébral dans 91 des cadavres implique qu'ils ont été enterrés peu après la mort, dans les 48 heures. Les scientifiques le savent car, étant donné l'environnement chaud et humide de la Floride, les cerveaux auraient fondu dans des corps qui n'auraient pas été enterrés immédiatement.

Étonnamment, l'examen de l'ADN des os révèle que ces cadavres n'ont aucun lien biologique avec les populations amérindiennes les plus récentes connues pour avoir résidé dans la région. Reconnaissant les limites des dernières technologies, environ la moitié du site de Windover a été préservée en tant que monument historique national, de sorte que les archéologues pourraient retourner dans la tourbière dans 50 ou 100 ans pour découvrir des vestiges intacts.

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