Tollund Man : des archéologues ont découvert une momie vieille de 2,400 ans au Danemark

Tollund Man : des archéologues ont découvert une momie vieille de 2,400 ans au Danemark 3

Le 6 mai 1950, les coupeurs de tourbe Viggo et Emil Hojgaard se dirigeaient vers le marais de Bjældskovdal, à 12 kilomètres à l'ouest de Silkeborg, au Danemark, lorsqu'ils ont découvert un corps immergé à environ 10 pieds sous l'eau dans la boue. Les expressions faciales du corps étaient si réalistes au début que les hommes l'ont confondu avec une récente victime de meurtre, alors qu'ils se tenaient en fait devant l'une des plus anciennes momies de boue du monde.

Homme de Tollund
L'homme de Tollund. ©️ Amanda Nokleby

Homme de Tollund

Il a été surnommé « Tollund Man » par les archéologues d'après le village où vivaient les ouvriers. Le cadavre était nu et reposait en position fœtale, coiffé d'un bonnet en peau de mouton et d'une lanière de laine attachée sous son menton. Malgré le fait qu'il n'ait pas de pantalon, il a enfilé une ceinture. Un millimètre de chaume a été retrouvé sur son menton et sa lèvre supérieure, indiquant qu'il s'est rasé la veille de sa mort.

L'élément le plus intrigant au milieu de tant d'informations était le nœud coulant en peau d'animal tressé qui était fermement attaché autour du cou de Tollund Man, indiquant qu'il avait été pendu. Malgré la brutalité de sa mort, il a gardé une attitude calme, les yeux légèrement fermés et les lèvres pincées, comme s'il récitait une prière secrète.

homme de tollund
Tollund Man a été découvert dans une tourbière près de Bjældskovdal, à environ 10 kilomètres à l'ouest de Silkeborg, au Danemark. ©️ Le musée de Silkeborg abrite les restes de l'homme de Tollund.

C'était pendant la Age du Fer, vers 3900 av.

Parce que la crémation était une méthode typique d'élimination des morts à l'époque, les archéologues ont déterminé que l'enterrement des corps dans le marais devait avoir eu lieu pour une raison spécifique, comme dans des cas rituels. La majorité des corps découverts au Danemark, par exemple, avaient des signes indiquant une histoire culturelle de tuer et d'enterrer ces individus dans la boue.

Ces peuples pré-romains, qui vivaient en sociétés hiérarchisées, élevaient des animaux en captivité et pêchaient même dans les marais, qu'ils considéraient comme une sorte de « passerelle surnaturelle » entre ce monde et l'autre. En conséquence, ils y déposaient fréquemment des offrandes, telles que des colliers, des bracelets et des bagues en bronze ou en or destinés aux déesses et aux dieux de la fertilité et de la richesse.

C'est ainsi que les chercheurs ont déduit que les corps enterrés dans la terre étaient des sacrifices humains aux dieux - en d'autres termes, ils avaient été tués. Les victimes découvertes dans les marais danois avaient toujours entre 16 et 20 ans, et elles avaient été poignardées, battues, pendues, torturées, étranglées et même décapitées.

L'accident naturel de la conservation

Corps de tourbière
Une illustration représentant un corps enterré dans la tourbière ©️ History Collection

Les corps étaient invariablement nus, avec un vêtement ou un ornement – ​​comme ce fut le cas avec Tollund Man, selon l'archéologue PV. Glob. Ils étaient généralement attachés dans la boue avec des pierres ou une sorte de maillage en bâtons, indiquant un véritable désir de les y maintenir sans aucune perspective d'émergence, comme s'il y avait une crainte qu'ils puissent revenir.

Les analyses chimiques de deux « momies de boue » danoises ont révélé qu'elles avaient parcouru de grandes distances avant de mourir, indiquant qu'elles n'étaient pas de cette région. « Vous faites le sacrifice de quelque chose d'important et de précieux. Peut-être que ceux qui ont voyagé là-bas ont été d'une valeur inestimable », Karin Margarita Frei, scientifique au Musée national du Danemark, a déclaré.

Les corps, qui sont sous l'herbe depuis plus de 2,400 XNUMX ans, étonnent tout le monde en raison de leur excellent état de conservation, avec des cheveux, des ongles et même des expressions faciales identifiables. Tout cela est attribué à un processus tout à fait normal, pourtant il est appelé un « accident biologique ».

Lorsque la tourbe meurt et est remplacée par une nouvelle tourbe, l'ancien matériau pourrit et génère de l'acide humique, également connu sous le nom d'acide des marais, avec des valeurs de pH comparables à celles du vinaigre, ce qui entraîne le même effet de conservation des fruits. Les tourbières, en plus d'avoir un environnement très acide, ont une faible concentration en oxygène, ce qui empêche le métabolisme bactérien qui favorise la dégradation de la matière organique de se produire.

Les corps ont été placés par des personnes tout au long de l'hiver ou au début du printemps, lorsque la température de l'eau dépasse -4°C, permettant aux acides des marais de saturer les tissus et de contrecarrer le processus de pourriture. Au fur et à mesure que les couches de sphaigne meurent, libérant des polysaccharides, le cadavre est enveloppé par cette mousse dans une enveloppe qui empêche la circulation de l'eau, la décomposition ou toute oxygénation.

D'une part, cet « accident naturel » joue un rôle complet dans la préservation de la peau, mais d'autre part, les os se corrodent et les acides des eaux marécageuses détruisent l'ADN humain, rendant les études génétiques irréalisables. En 1950, lorsque Tollund Man a été radiographié, ils ont découvert que son cerveau était très bien conservé, mais les structures ont été totalement endommagées.

Homme Grauballe
Homme Grauballe. ©️ Nematode.uln.edu

Malgré cela, les tissus mous des momies ont fourni suffisamment de données pour déterminer même quel était leur dernier repas. Homme Grauballe, par exemple, a mangé une bouillie à base de 60 types de plantes différentes, contenant suffisamment d'éperons de seigle pour l'empoisonner. Old Croghan, trouvé en Irlande, mangeait beaucoup de viande, de céréales et de produits laitiers avant d'être traîné dans la boue.

Lorsqu'elles étaient vivantes, la plupart des momies des marais souffraient de malnutrition, mais certaines présentaient des caractéristiques indiquant qu'elles avaient un statut social élevé. D'un autre côté, trouver quelqu'un qui n'avait pas de malformation était difficile. Miranda Aldhouse-Green, une archéologue, pense que ces caractéristiques uniques ont peut-être conduit à ce qu'elles se retrouvent sous la tourbière puisqu'elles ont été jugées "visuellement spécial."

Des momies de boue ont continué à apparaître au fil des ans, mais leur nombre est aussi inconnu que les circonstances dans lesquelles elles sont passées d'êtres vivants à cadavres dans un marais. De plus, ils sont blessés tout au long du processus d'excavation car personne ne sait où ils seront enterrés, leurs corps rétrécissant et chargés de milliers d'années d'informations.

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