The Flying Dutchman : la légende d'un navire fantôme perdu dans le temps

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Avez-vous déjà entendu parler de la légende du Flying Dutchman ? Peut-être oui ! Une légende si célèbre qu'elle a été reproduite dans la littérature, à l'opéra et a même fait l'objet de grands écrans. Mais cette légende a un aspect de réalité, en fait, de nombreux marins ont prétendu avoir vu le célèbre navire et son équipage, et c'est ce qui a fait de ce navire un mystère.

Flying Dutchman
Le navire fantôme Flying Dutchman © Pycril, domaine public

Flying Dutchman, dans la légende maritime européenne, navire fantôme voué à naviguer pour toujours ; son apparition aux marins est censée signaler un désastre imminent. Vous voulez tout savoir sur ce vaisseau fantôme ? Dans Curiosm, nous avons mené une enquête exhaustive et nous vous proposons aujourd'hui un résumé de tout ce qui a été entendu sur le légendaire navire fantôme Flying Dutchman.

La légende du Flying Dutchman et du bateau fantôme

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Le Hollandais volant par Albert Pinkham Ryder c. 1887 © Smithsonian American Art Museum

Le légendaire navire fantôme, Flying Dutchman, apparaît lors de nuits de tempête, au milieu de la mer, naviguant sans but car c'est à cela qu'il était condamné, et qui apparaît aux voyageurs au bord du naufrage pour leur rappeler sa destination.

Il ne peut toucher terre, le Hollandais Volant n'atteindra jamais un port, comme Sisyphe gravissant la colline dans la mythologie grecque, ce navire et son histoire sont voués à se répéter, encore et encore, à travers les siècles. C'est une malédiction d'éternité, dont personne ne peut la sauver ; et le navire ne restera vivant qu'aux yeux de ceux qui croiseront le navire à la dérive puis disparaîtront.

Une légende inachevée

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The Flying Dutchman : une légende inachevée © Pxhere/CC-0

Hendrik Van der Decken est le nom du marin qui était le capitaine du navire qui devint plus tard le Flying Dutchman. C'était l'année 1641 lorsque le capitaine Hendrik rentrait à Amsterdam, d'Inde, et se heurta à une tempête impitoyable qui finit par couler le navire.

La légende varie à partir de ce point, certains disent qu'en réalité le navire n'a pas été détruit et qu'ils n'ont pas perdu la vie lors de cette nuit désastreuse. Au lieu de cela, le capitaine Hendrik a fait un pacte avec le diable pour se sauver lui-même et son équipage, et c'est pour cette raison que Dieu l'a maudit : il serait sauvé, oui, mais il ne pourrait pas marcher sur la terre, et toute sa vie serait passée en mer, errant sans relâche.

Vous êtes destiné à traverser l'océan pour toujours avec une équipe de morts, apportant la mort à tous ceux qui voient votre fantôme navire, et vous n'accosterez jamais dans aucun port, et vous ne connaîtrez même pas une seconde de paix. « La bile sera votre vin et ferez au rouge votre viande !

D'autres disent que ce n'était pas Van der Decken, mais Bernard Fokke, également un marin du même siècle, le marin le plus rapide de son temps et qui aurait fait un pacte avec Lucifer lui-même. Un jour, on ne le vit plus, alors on supposa que le diable l'avait pris. Quoi qu'il en soit, que ce soit Van der Decken ou Fokke, contrairement à ce qui se passe dans l'opéra de Wagner, le Hollandais volant n'a pas trouvé sa rédemption, on suppose donc qu'il continue de sillonner l'océan, et n'importe quel marin peut en être témoin un jour.

Et le navire errera toujours dans le noir, au milieu des tempêtes les plus violentes. Et quiconque traverserait ce navire terrifiant verrait sa propre mort imminente, car les Hollandais ne se nourriraient que de fer rouge et de bile. Terrible, cela ne fait aucun doute.

Ce que dit la science

La science, toujours avide d'expliquer l'inexplicable, a tenté d'expliquer ce mythe avec ses avancées. Ou bien, alors que la science ne s'est pas spécifiquement consacrée à la légende du Hollandais volant, elle s'est efforcée d'expliquer les observations de navires fantômes que les marins rapportent depuis des siècles : des navires qui sont vus dès qu'ils disparaissent.

Selon la science, tout est dû à un phénomène de réfraction de la lumière appelé Fata Morgana. C'est, en substance, comme lorsque vous parcourez une longue route pendant une journée ensoleillée fatigante, et lorsque les personnages se déplacent ou se déroulent à l'horizon. Seulement, dans le cas des navires, la lumière se déploie dans l'eau, ce qui donne l'impression qu'un bateau se déplace au loin, et disparaît bientôt.

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Une Fata Morgana est une forme complexe de mirage supérieur visible dans une bande étroite juste au-dessus de l'horizon. © Wikimedia Commons

Mais il y a un problème que la science ne résout pas avec cela, et c'est que la plupart des rencontres que les marins ont eues avec le célèbre navire ont eu lieu la nuit, et en temps de tempête, ce qui annulerait cette théorie.

Le Hollandais volant, opéra de Wagner

Mythe populaire, la légende du Hollandais volant remonte au XVIIIe siècle, mais c'est au XIXe siècle qu'elle a été immortalisée pour la première fois, dans un opéra de Wagner. On dit, en effet, que Wagner lui-même faillit se heurter au Flying Dutchman lors d'un voyage orageux vers Paris qui faillit se terminer par un naufrage, et que c'est pendant la tempête qu'il entendit parler de ce navire pour la première fois.

Cela inspira Wagner à écrire le célèbre opéra qui immortalisera cette légende, non seulement parce qu'il s'agissait d'une composition fantastique, mais parce qu'il portait dans tous les coins de la culture européenne un mythe qui, jusqu'alors, appartenait aux marins. Cet opéra, ainsi que de nombreuses phrases de Richard Wagner, restera longtemps dans les mémoires.

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Représentation de l'opéra Der fliegende Holländer de Richard Wagner. L'opéra de Richard Wagner The Flying Dutchman (1843) est adapté d'un épisode du roman satirique de Heinrich Heine The Memoirs of Mister von Schnabelewopski (1833), dans lequel un personnage assiste à une représentation théâtrale de The Flying Dutchman à Amsterdam. © Wikimédia Commons

Connaissiez-vous cette fantastique légende ? Aimeriez-vous un jour rencontrer le Flying Dutchman ? Que feriez-vous si vous le voyiez ? Laissez-nous votre avis dans les commentaires, nous serons impatients de vous lire !

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