Kongamato – qui a dit que les ptérosaures étaient éteints ?

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Des tribus africaines tenant une grande cigogne marabout. ©️ Wikimedia Commons

Ces reptiles ailés emblématiques de la préhistoire connus sous le nom de ptérosaures se sont éteints aux côtés des derniers dinosaures il y a plus de 60 millions d'années, n'est-ce pas ? La plupart des zoologistes traditionnels diraient que oui.

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Des tribus africaines tenant une grande cigogne marabout. ©️ Wikimedia Commons

Là encore, la plupart des zoologistes traditionnels n'ont probablement jamais entendu parler du kongamato ou d'une véritable phalange d'autres bêtes mystérieuses ailées signalées dans le monde entier qui ressemblent de manière déconcertante à ces dirigeants supposés disparus depuis longtemps des cieux anciens.

Ces créatures cryptozoologiques pourraient-elles être des ptérosaures survivants ? Des rapports passionnants d'aventuriers du monde entier décrivent un ptérosaure qui vivrait dans les marais de l'ouest du Zaïre. Tout cela n'est-il qu'une légende ou existe-t-il réellement - le dernier ptérosaure vivant au monde ?

La tribu Kaonde et kongamato

La tribu Kaonde est un peuple de langue bantoue qui occupe les régions du nord-ouest de l'actuelle Zambie. Un certain nombre de ces tribus peuvent également être situées en République démocratique du Congo. Ils tracent leur descendance le long de l'arbre généalogique de la mère et sont des agriculteurs exceptionnels qui cultivent du maïs, du mil, du manioc et du sorgho pour n'en citer que quelques-uns.

Les membres de la tribu Kaonde portent un charme avec eux dans l'exercice de leurs fonctions normales. Ce charme est nommé; « muchi wa kongamato ». Contrairement à un charme à utiliser pour courtiser les femmes, ce charme est porté par les membres de la tribu Kaonde pour les aider à repousser une rare créature volante ressemblant à une chauve-souris que les habitants appellent "Kongamato".

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Représentation de Kongamatos attaquant des humains. ©️ Guillaume Rebsamen

Kongamato signifie « maîtriser les bateaux ». Dans les marais de Jiundu de l'actuelle République démocratique du Congo, on dit qu'il chasse les pêcheurs et fait chavirer leurs bateaux ou leurs pirogues. Mais ce n'est pas tout : quiconque regarde le Kongamato est tué. Des envergures de 1.20 à 2.10 mètres sont signalées. Il n'a pas de plumes, mais une peau de couleur rouge ou noire. Son long bec est parsemé de dents acérées.

Démon des marais – ressemblant à confusion

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Les Kongamatos sont de grands cryptides ressemblant à des ptérosaures vivant dans les régions semi-tropicales d'Afrique, en particulier en Zambie, au Congo et en Angola. ©️ Wikimedia Commons

En 1923, l'aventurier britannique Frank H. Melland se rend au Congo et entend parler de l'histoire d'un "démon des marais". La description lui a rappelé l'un des ptérosaures préhistoriques – et il en a dessiné un. La tribu Kaonde a identifié le ptérosaure avec le Kongamato sans hésitation.

Un rapport du correspondant de presse J. Ward Price d'Angleterre décrit la rencontre avec un homme de la région grièvement blessé en 1925. Il avait pénétré loin dans les marécages notoires de Jiundu et y a été attaqué par un oiseau géant. Les voyageurs, dont le futur roi Édouard VIII, étaient plus qu'émerveillés, car les blessés décrivaient un bec plein de dents ! Ceux-ci avaient causé la blessure béante de la chair sur son dos. On lui a montré des photos de ptérosaures préhistoriques, après quoi il s'est enfui.

Quelques années plus tard, en 1932, le naturaliste Gerald Russel et l'anomaliste et cryptozoologue Ivan T. Sanderson ont aperçu un Kongamato. Après cette observation au Cameroun, un ingénieur et le couple Gregor ont également rapporté une rencontre avec la mystérieuse créature.

Lorsqu'un homme gravement blessé à la poitrine a été hospitalisé en 1957, le Kongamato en aurait été responsable. Les blessés ont signalé une attaque par un grand oiseau. Les médecins incrédules lui demandent de dessiner l'oiseau - et il dessine un "ptérosaure" qui s'est éteint avec les dinosaures il y a environ 66 millions d'années. Cependant, une photo d'un Kongamato qui est apparue un an plus tard s'est avérée être un faux.

Tout cela n'est-il qu'un mélange ?

Les habitants ont-ils confondu le Kongamato avec l'une des espèces de cigognes qui y vivent ? Certains scientifiques préconisent la cigogne à bec-en-sabot, qui vit également dans les marais du Zaïre. Cependant, rien n'indique que les cigognes à bec en sabot ont attaqué des bateaux et les ont chavirés.

Une autre tentative d'explication concerne une chauve-souris non encore classée mais très grande – une super chauve-souris, pour ainsi dire. Certains cryptozoologues n'excluent pas qu'un ptérosaure ait pu survivre dans les régions marécageuses peu explorées d'Afrique. On dit que les ptérosaures se sont éteints il y a environ 66 millions d'années.

Ptérosaures – presque comme un albatros ?

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Photo d'une mystérieuse créature peut-être un Kongamato repérée dans les marécages de la Zambie. ©️ Wikimedia Commons

Les ptérosaures étaient susceptibles de planer, tout comme l'albatros. Les albatros peuvent atteindre des portées de plus de 3.50 mètres. Les oiseaux plutôt lourds ont un bec puissant et pointu. Cependant, son poids et les grandes ailes provoquent des difficultés de démarrage considérables. Glisser sur la mer est également difficile – ce dont l'adaptation de la bande dessinée «Bernard et Bianca» (1977) s'est moquée.

C'est pourquoi les albatros aiment voler après les bateaux pour utiliser leur flottabilité et rester en l'air sans exercer aucune force. En dehors de cela, tôt ou tard, les déchets tombent par-dessus bord, que les albatros sécurise immédiatement. Les objectifs, les manœuvres de vol et les habitudes du Kongamato sont similaires à ceux des albatros, bien qu'ils ne se ressemblent pas du tout. Les albatros sont aussi souvent chassés par les marins – pour compléter la restauration à bord.

Que les habitants puissent confondre le mystérieux « gros oiseau » avec une espèce d'oiseau locale ne semble pas très plausible. Le comportement du Congomato, qui vole derrière les bateaux et inflige des blessures lorsqu'il glisse manifestement, s'accorde parfaitement avec un ptérosaure – ainsi que son apparence intéressante.

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