Kenneth Arnold : L'homme qui a fait découvrir au monde les soucoupes volantes

Kenneth Arnold

Si vous cherchiez une date précise pour identifier le début de notre obsession pour les soucoupes volantes, le concurrent le plus fréquemment mentionné est le 24 juin 1947. C'était le jour où Kenneth Arnold, un pilote amateur de l'Idaho, pilotait son petit avion, un CallAir A-2, au-dessus de la ville de Mineral dans l'État de Washington.

Le pilote Kenneth Arnold avec un croquis de l'un des ovnis qu'il a vu près du mont Rainier en 1947
Le pilote Kenneth Arnold avec un croquis de l'un des ovnis qu'il a vu près du mont Rainier en 1947

Le ciel était dégagé et une douce brise soufflait. Lorsque Kenneth Arnold se rendait à un spectacle aérien dans l'Oregon, il en a profité pour faire un peu d'exploration dans les environs du mont Rainier ― le territoire où s'est récemment écrasé un avion de transport C-46 du Corps des Marines à proximité, et un prix de 5,000 XNUMX $ était offert à quiconque pourrait localiser l'épave.

Soudain, comme Arnold s'en souviendra plus tard, il a vu une lumière brillante - juste un éclair, comme un reflet de soleil lorsqu'il frappe un miroir lorsque le verre est incliné de la sorte. Il avait une teinte bleutée. Au début, il pensait que la lumière devait provenir d'un autre avion ; quand il a regardé autour de lui, cependant, tout ce qu'il pouvait voir était un DC-4. Il semblait voler à environ 15 milles de lui. Il ne clignotait pas.

Kenneth Arnold : l'homme qui a fait découvrir au monde les soucoupes volantes
Affiche promotionnelle pour le film de 1950 'La soucoupe volante.' © Crédit image : Colonial Productions

Dans des interviews ultérieures, Arnold a décrit le mouvement comme une queue de cerf-volant dans le vent ou une soucoupe sautant sur l'eau. Il a calculé que leur vitesse était d'environ 1,200 XNUMX milles à l'heure. Bien qu'il ait dit qu'il avait un sentiment "étrange", Arnold ne croyait pas avoir vu un engin extraterrestre. Il pensait que ce n'était rien de plus qu'un certain type de jet expérimental.

Quand il a atterri, Arnold a raconté à un ami ce qu'il avait vu. Les gens ont vu des objets inconnus voler dans le ciel bien avant que les humains aient pris leur envol, mais la rencontre d'Arnold a été la première observation d'OVNI signalée après la guerre aux États-Unis - la nouvelle s'est rapidement répandue.

L'édition du 26 juin du Chicago Sun publiait le titre « Supersonic Flying Saucers Sighted by Idaho Pilot », qui serait la première utilisation du terme soucoupe volante.

Environ deux semaines plus tard, le 8 juillet, une histoire a éclaté au sujet d'un accident de soucoupe volante dans un ranch de Roswell, au Nouveau-Mexique. L'incident est notoirement devenu une source de discorde parmi les ufologues, car les responsables gouvernementaux ont affirmé que l'épave, ainsi que les petits cadavres décrits par les témoins, n'étaient qu'un ballon météo abattu.

L'accident de Roswell était-il en fait l'un des engins inconnus qu'Arnold avait rencontrés le mois précédent ?

1947 est devenue une année record pour les rapports sur les ovnis. Les journaux des États-Unis et du Canada ont rapporté 853 observations d'engins non identifiés ressemblant à des soucoupes, dont au moins 250 ont été jugées crédibles par les enquêteurs en raison de la réputation des sources ou de l'exactitude des détails rapportés.

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