Des scientifiques ont accidentellement découvert la vie sous 3,000 pieds de glace en Antarctique

Des scientifiques découvrent une vie animale inattendue bien sous les plates-formes de glace flottantes de l'Antarctique
© Enquête britannique sur l'Antarctique

La vie animale n'était pas ce que les scientifiques s'attendaient à trouver dans l'eau de mer noire sous presque un demi-mile de glace antarctique flottante, mais elle semble avoir trouvé un moyen avec la découverte de créatures marines vivant dans un environnement extrême.

Des scientifiques découvrent une vie animale inattendue bien sous les plates-formes de glace flottantes de l'Antarctique
Les géologues ont utilisé un équipement à eau chaude pour forer le forage à travers plus d'un demi-mile de la banquise, sur le bord sud de la mer de Weddell en Antarctique © British Antarctic Survey

Un groupe de chercheurs menant une étude en Antarctique a accidentellement découvert des espèces vivant à des températures de -2 ° C sous une banquise au sud-est de la mer de Weddell. La découverte a été faite par le biogéographe Huw Griffiths du British Antarctic Survey, alors qu'il travaillait avec son équipe d'explorateurs sur le plateau de glace Filchner-Ronne.

Des scientifiques découvrent une vie animale inattendue bien sous les plates-formes de glace flottantes de l'Antarctique
On pense que les deux types d'animaux stationnaires sont des types d'éponges ou sont liés aux éponges, mais les scientifiques ne s'attendaient pas à les trouver sous la banquise, dans le noir absolu et à des centaines de kilomètres de la côte © British Antarctic Survey

British Antarctic Survey a partagé une courte vidéo sur Twitter, où Griffiths a partagé des détails sur sa découverte extraordinaire.

Comment l'ont-ils trouvé?

Les géologues se trouvaient à plus de 150 miles de l'océan ouvert lorsqu'ils ont creusé un trou dans la glace de 3,000 pieds d'épaisseur avec une perceuse à eau chaude et ont abaissé un dispositif de carottage et une caméra vidéo dans l'eau de mer sombre en dessous.

Ils s'attendaient à ce que le fond marin soit de la boue, mais ont été consternés lorsqu'ils ont heurté un rocher, ce qui les a empêchés d'obtenir les échantillons de sédiments prévus. Mais à leur grande surprise, la caméra a montré des colonies d'animaux «stationnaires» attachés au rocher - probablement des éponges et des créatures marines apparentées.

Des scientifiques découvrent une vie animale inattendue bien sous les plates-formes de glace flottantes de l'Antarctique
© Enquête britannique sur l'Antarctique

Lors de précédentes enquêtes dans la région, des créatures telles que des poissons, des vers et des gelées ont été trouvées vivant sous la banquise. Mais ce que Griffiths et son équipe ont trouvé était une espèce de filtreurs. «Nous avons récemment trouvé la vie vivant loin sous une gigantesque plate-forme de glace flottante. Ce que nous avons trouvé était surprenant, car nous ne nous attendions jamais à ce que ce genre d’animaux, des animaux qui filtrent leur nourriture à partir de la colonne d’eau, se trouve aussi loin d’une source de nourriture ou de la lumière du jour ». Griffiths a déclaré dans la vidéo.

Qu'est-ce que l'enquête a révélé?

«Tout ce que nous savons sur ces environnements sous la glace vient d'une poignée de trous forés par des personnes à travers la glace, puis des caméras abaissées,» il ajouta. Griffiths a déclaré que l'étude a révélé que les humains pourraient ne pas savoir quelle superficie se trouve réellement sous les plates-formes de glace sur le continent de l'Antarctique. Griffiths et son équipe ont trouvé une éponge filtrante sur une tige, 15 éponges sans tige et 22 organismes pédonculés non identifiés qui pourraient être des éponges ou d'autres espèces telles que des balanes, des cnidaires ou des polychètes.

La découverte montre que la vie peut exister dans des environnements où la science suggère qu'elle ne devrait pas: "Il y a encore des choses que nous devons apprendre," Dit Griffiths. «Il y a encore des animaux qui peuvent enfreindre les règles que nous avons écrites pour eux.»

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