La plus ancienne peinture rupestre d'Australie: un kangourou de 17,300 ans en arrière

Peinture de kangourou de 17,300 ans

La plus ancienne peinture connue du pays a été trouvée en Australie dans un abri sous roche. La figure est le contour d'un kangourou, rempli de lignes, peint sous un toit rocheux qui servait de refuge à un artiste il y a 17,000 ans, dans une grotte australienne. Une équipe de scientifiques l'a datée comme la plus ancienne peinture rupestre réalisée sur l'île. L'étude a été publiée dans Nature Human Behavior.

Peinture de kangourou de 17,300 ans
Le propriétaire du site traditionnel, Ian Waina, inspecte la peinture naturaliste d'un kangourou, qui a plus de 17,000 XNUMX ans d'après la datation des nids de guêpes de boue qui se chevauchent. L'encart est une illustration de la peinture ci-dessus. © Peter Veth et Balanggarra Aboriginal Corporation, Illustration par Pauline Heaney.

Les artistes aborigènes de cette époque en Australie représentaient des kangourous, des poissons, des oiseaux, des reptiles, des échidnés et des plantes (en particulier des ignames).

Découverte de peinture kangourou

La grotte est située dans la région de Kimberley, au nord-est de l'Australie, dans le pays de Balanggarra. C'est une zone qui appartient au clan Unghango, une réserve indigène protégée. Les aborigènes collaborent avec des scientifiques pour localiser des peintures rupestres.

Peinture de kangourou de 17,300 ans
Le chercheur principal de l'étude, Damien Finch, collecte des échantillons de boue dans les nids de guêpes. © Sven Ouzman / Société autochtone de Balanggarra.

L'animal avec lequel ils viennent de sortir est un énorme kangourou presque grandeur nature, long de six pieds, enjambant le toit en pente d'un abri sous roche au-dessus de la rivière Drysdale. Dans l'article publié dans Nature Human Behavior, ils ont daté l'œuvre d'art entre 17,500 17,100 et XNUMX XNUMX ans, ce qui en fait la plus ancienne peinture rupestre in situ connue en Australie.

Peinture de kangourou de 17,300 ans
© Damien Finch. Illustration par Pauline Heaney.

Pour la datation au radiocarbone, ils ont utilisé 27 nids de guêpes en boue qui sous-tendent et recouvrent 16 peintures différentes de 8 abris sous roche. Ainsi, ils ont découvert que les peintures ont été réalisées il y a entre 17,000 13,000 et XNUMX XNUMX ans. L'œuvre fait partie de la plus grande initiative de rencontres d'art rupestre d'Australie. Le projet Rock art Australia se déroule à Kimberley, l'une des principales régions d'art rupestre au monde.

Styles dans l'art rupestre australien

Le style le plus ancien trouvé sur l'île présente généralement la silhouette d'animaux grandeur nature remplis de tirets irréguliers. Et l'ocre utilisée est un oxyde de fer rouge-violet qui ne se conserve pas bien, il n'est donc pas possible de l'utiliser pour dater la peinture. La technique de datation utilisant des nids de guêpes s'est avérée très utile.

L'équipe de chercheurs a daté les nids d'insectes fossilisés et les accumulations de minéraux sur les surfaces rocheuses qui se trouvent au-dessus ou en dessous du pigment d'art rupestre. Sur la peinture du kangourou se trouvaient des nids de guêpes. C'était sur le toit d'un abri sous roche bien protégé de la rivière Drysdale. Les scientifiques ont daté trois nids de guêpes sous-jacents à la peinture et trois nids construits dessus. À ces âges, nous déterminons en toute sécurité que le tableau a entre 17,500 17,100 et 17,300 XNUMX ans; il est très probablement près de XNUMX XNUMX ans.

Les trois niveaux de niveau de la mer

Peinture de kangourou de 17,300 ans
Cette carte de la région de Kimberley en Australie occidentale montre le littoral à trois époques différentes: aujourd'hui, il y a 12,000 17,300 ans (période Gwion) et XNUMX XNUMX ans (première fin de la période naturaliste connue). Il souligne également les grottes où de l'art rupestre a été trouvé.

Ces artistes d'il y a 600 générations ont vécu la fin de la dernière période glaciaire, alors que l'environnement était plus froid et plus sec qu'aujourd'hui. Le niveau de la mer était de 106 mètres sous le niveau actuel et le littoral de Kimberley était à environ 300 kilomètres, soit plus de la moitié de la distance du Timor.

Pendant la période de Gwion, il y a environ 12,000 55 ans, le niveau de la mer s'était élevé à XNUMX m sous le niveau actuel. Cela aurait sans aucun doute conduit à un ajustement à long terme des territoires et des relations sociales.

Peinture de kangourou de 17,300 ans
Représentation d'une figure humaine. Le nid de guêpes en haut à gauche est daté du tableau, vieux de plus de 9,000 XNUMX ans. © Pauline Heaney et Damien Finch

À cette époque, les peintres aborigènes représentaient des personnages humains très décorés, qui ressemblent étroitement aux photographies du début du XXe siècle de costumes de cérémonie autochtones. Bien que les plantes et les animaux continuent d'être peints, les figures humaines sont clairement le sujet le plus populaire.

La peinture de kangourou vieille de 17,300 65,000 ans est loin d'être le plus ancien art rupestre connu d'Australie, mais ce qu'elle fait est d'illustrer davantage l'image émergente de la vie en Australie au Paléolithique. L'art rupestre a été découvert dans des grottes en Espagne datant d'il y a XNUMX ans, et selon National Geographic, ce "Comprend l'art rupestre le plus ancien jamais trouvé" qui précède l'arrivée des Homo sapiens modernes en Europe, ce qui signifie que quelqu'un d'autre doit les avoir créés. Et que quelqu'un d'autre était les Néandertaliens, qui peignaient dans des grottes à peu près au moment où nous, Homo sapiens, arrivions sur les rives d'Oz.

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