L'histoire tragique de Sylvia Likens: L'affaire de meurtre qui prouve que vous ne connaissez jamais vraiment vos voisins!

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Gertrude Baniszewski un an après sa libération de la prison pour femmes de l'Indiana (à gauche), Sylvia Likens (à droite)

Si vous avez déjà lu "The Girl Next Door" de Jack Ketchum, vous ne savez peut-être pas que le roman était vaguement basé sur l'horrible histoire de Sylvia Likens.

Alors que la jeune fille de 16 ans et sa sœur, Jenny, séjournaient avec la famille Baniszewski à Indianapolis, Indiana, Sylvia est devenue la malheureuse victime d'abus sadiques. Trois mois seulement après son arrivée chez eux, elle est morte de faim et de blessures causées par des mutilations impitoyables.

Hormis ceux qui étaient directement impliqués dans la torture, personne dans le quartier ne semblait être au courant que rien de tout cela se passait.

Sylvia assimile le meurtre
Ceci est une photo de Sylvia qui a été prise peu de temps avant son séjour à la maison Baniszewski © Crédit d'image : Wikimedia Commons | Restauré par MRU

Sylvia et Jenny vivaient avec leur mère, Betty, à Indianapolis à l'époque. Leurs parents étaient séparés. Après que Betty ait été arrêtée pour vol à l'étalage en 1965, leur père, Lester, a décidé de les envoyer vivre avec Gertrude Baniszewski, qui était la mère de leur nouvel ami, Paula. Lester était un ouvrier du carnaval, alors il pensait que ce serait un mode de vie plus stable pour ses filles.

Cela s'est rapidement avéré être une terrible erreur. Gertrude était une femme déprimée et instable qui battait fréquemment les sœurs avec des pagaies avant de prendre sa colère uniquement sur Sylvia.

Sylvia assimile le meurtre
Gertrude Baniszewski © Wikimedia Commons

Elle a abusé verbalement et physiquement de Sylvia quotidiennement, la traitant fréquemment de pute et l'accusant d'être une prostituée. Elle avait des opinions sévères sur les femmes en général et se plaignait de leur répugnance.

Peu de temps après, elle a commencé à impliquer ses enfants dans les passages à tabac, qui ont fini par se transformer en torture. Elle a encouragé son fils de 13 ans, John, ses frères et sœurs et d'autres enfants du quartier à faire des choses horribles à Sylvia.

Leur tourment consistait à l'attacher, à éteindre des cigarettes sur sa peau nue, à verser de l'eau bouillante sur elle, à frotter du sel dans ses blessures crues et à lui faire manger des excréments. L'une de leurs méthodes les plus horribles a été de forcer Sylvia à se déshabiller et à insérer une bouteille de soda dans son vagin à deux reprises.

Paula Baniszewski, XNUMX ans, a frappé Sylvia si fort un jour qu'elle s'est cassé le poignet dans le processus. Elle lui a également donné des coups de pied dans les parties génitales et l'a accusée d'être enceinte, essayant probablement de vérifier les affirmations de sa mère selon lesquelles Sylvia était une «pute».

Sylvia assimile le meurtre
Une photographie de Jenny Fay Likens, sœur de la victime de torture et de meurtre, Sylvia Marie Likens © sylvialikens.com

On a même dit à Jenny de frapper sa propre sœur. Bien qu'elle et Sylvia aient fait plusieurs tentatives pour contacter leur famille et leur dire ce qui se passait, elles n'ont jamais été emmenées hors de la maison.

Sylvia s'est finalement vu interdire d'aller à l'école et forcée de vivre nue dans le sous-sol, où elle avait rarement l'occasion de boire de l'eau ou de manger. Quelques jours avant sa mort, Gertrude et un garçon du quartier, Richard Hobbs, ont gravé les mots «Je suis une prostituée et j'en suis fier» sur son abdomen avec une aiguille rouge et chauffée.

L'autre fille de 10 ans de Hobbs et Gertrude, Shirley, a également utilisé un tisonnier en fer pour brûler la lettre «s» dans sa poitrine. Lorsqu'on lui a demandé plus tard pourquoi il avait mutilé Sylvia, Hobbs a répondu que c'était parce que Gertrude lui avait dit de le faire.

Lorsque Sylvia a tenté de s'échapper, Gertrude l'a attrapée et l'a ligotée au sous-sol, la battant et la brûlant sans pitié. Un jour plus tard, le 26 octobre 1965, elle mourut d'une hémorragie cérébrale, d'un choc et de malnutrition.

Gertrude Baniszewski a initialement accusé Likens de feindre la mort. Elle a frappé son corps avec un livre en criant «Faker! Faker! » pour la réveiller, alors, paniqué, ordonna à Richard Hobbs d'appeler la police depuis un téléphone public à proximité. Lorsque la police est arrivée à son adresse vers 6h30.

Gertrude a conduit les agents au corps émacié, massivement matraqué et mutilé de Sylvia allongé sur un matelas souillé dans l'une des chambres avant de leur remettre la lettre qu'elle avait forcé Likens à écrire auparavant sous sa dictée, affirmant également qu'elle avait «soigné» l'enfant. pendant une heure ou plus avant sa mort, après avoir appliqué de l'alcool à friction sur les blessures de Likens dans une vaine tentative de premiers soins avant sa mort.

Gertrude a ajouté que Likens s'était déjà enfui de chez elle avec plusieurs adolescents avant de rentrer chez elle plus tôt dans l'après-midi, seins nus et tenant la note. Après quoi, ils commenceraient tous à faire de fausses déclarations à la police, directement ou indirectement, en s’accusant mutuellement du meurtre de Sylvia Likens.

L'autopsie du corps de Likens a révélé qu'elle avait subi plus de 150 blessures distinctes sur tout son corps en plus d'être extrêmement émaciée au moment de sa mort. Les blessures elles-mêmes variaient quant à leur emplacement, leur nature, leur gravité et leur stade réel de guérison.

Ses blessures comprenaient des brûlures, des ecchymoses graves et des lésions musculaires et nerveuses étendues. Sa cavité vaginale était presque enflée, bien qu'un examen du canal ait déterminé que son hymen était toujours intact, discréditant les affirmations de Gertrude. Likens était enceinte de trois mois, prostituée et promiscuité.

De plus, tous les ongles de Likens étaient cassés vers l'arrière et la plupart des couches externes de peau sur le visage, les seins, le cou et le genou droit de l'enfant s'étaient décollées ou reculé. Dans ses affres de la mort, Likens avait visiblement mordu ses lèvres, en coupant partiellement des parties de son visage.

Initialement, Gertrude a nié toute implication dans la mort de Likens, bien que le 27 octobre, elle avait avoué avoir connu «les enfants» - en particulier sa fille Paula et Coy Hubbard - avait abusé physiquement et émotionnellement de Likens, déclarant que «Paula avait fait la plupart des dégâts », Et que« Coy Hubbard a fait beaucoup de coups ». Gertrude a en outre admis avoir forcé la fille à dormir dans le sous-sol à environ trois reprises lorsqu'elle avait mouillé le lit.

C'est Paula qui a signé pour la première fois une déclaration admettant avoir battu à plusieurs reprises Sylvia dans le dos avec la ceinture de police de sa mère, puis ils ont tous commencé à exposer leurs propres fantasmes sombres et leur implication profonde dans le meurtre de Sylvia. Les cinq accusés ont été immédiatement arrêtés.

Cinq autres enfants du quartier qui avaient participé aux abus de Likens - Michael Monroe, Randy Lepper, Darlene McGuire, Judy Duke et Anna Siscoe - avaient également été arrêtés le 29 octobre. Tous ont été accusés d'avoir causé des blessures à la personne et chacun a ensuite été relâché la garde de leurs parents sous assignation à comparaître comme témoins au prochain procès.

Sylvia assimile le meurtre
Richard Hobbs et Gertrude Baniszewski lors d'une audience devant le juge du comté de Marion Harry Zaklan, le 1er novembre 1965. Tous deux ont été officiellement inculpés de meurtre à cette date © Crédit image : Wikimedia Commons

Le procès des cinq accusés a duré 17 jours avant que le jury ne se retire pour examiner son verdict. Le 19 mai 1966, après avoir délibéré pendant huit heures, le panel de huit hommes et quatre femmes a déclaré Gertrude Baniszewski coupable de meurtre au premier degré, recommandant une peine d'emprisonnement à perpétuité. Paula Baniszewski a été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré et Hobbs, Hubbard et John Baniszewski Jr. ont été reconnus coupables d'homicide involontaire coupable.

En entendant le juge Rabb prononcer les verdicts, Gertrude et ses enfants ont éclaté en sanglots et ont tenté de se consoler, Hobbs et Hubbard demeurant impassibles.

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