Le meurtre de Sandra Rivett et la disparition de Lord Lucan : cette mystérieuse affaire des années 70 intrigue toujours le monde

Le meurtre de Sandra Rivett et la disparition de Lord Lucan : cette mystérieuse affaire des années 70 intrigue toujours le monde 1

Il a disparu il y a des décennies après le meurtre de la nounou de la famille. Maintenant l'aristocrate britannique Richard John Bingham, le 7 Comte de Lucan, ou mieux connu sous le nom de Lord Lucan, a été officiellement laissé pour mort, mais le mystère de sa disparition continue. Et ses allées et venues ont alimenté des décennies de spéculation.

Le comte de Lucan avec sa fiancée d'alors Veronica Duncan, qui devint plus tard la comtesse de Lucan
Le comte de Lucan avec sa fiancée d'alors Veronica Duncan, qui deviendra plus tard la comtesse de Lucan © MRU

La nounou, Sandra Rivett, a été battue jusqu'à sa mort le 7 novembre 1974. Le même jour, Bingham a disparu. En 1999, il était présumé mort, mais ce n'est qu'en février 2016 que le certificat officiel autorise son fils à hériter de son titre.

Les dettes de jeu et la dépression poussent les Lucans dans une vie d'enfer

Richard John Bingham, le 7e comte de Lucan, a rencontré sa future épouse, Veronica Duncan, lors d'un événement de golf à Londres au début de 1963. En novembre de la même année, ils se sont mariés. Malheureusement, leur mariage a été confronté à de sérieuses pressions dès le début. Lord Lucan avait développé un grave problème de jeu, perdant une part importante de l'argent de la famille et s'endettant.

Le fait que Lady Lucan souffrait de dépression sévère venait s'ajouter à leurs problèmes conjugaux. Après avoir donné naissance à chacun de leurs trois enfants, elle a souffert de dépression post-partum qui a été traitée avec divers antidépresseurs qui ont compromis sa santé mentale au cours des années suivantes. On a dit que Lord Lucan avait compris l'état de sa femme au début, mais il a finalement été submergé et essentiellement arrêté.

La combinaison de sa dépression et de son problème de jeu était trop pour le couple; Lord Lucan a commencé à s'en prendre violemment à sa femme et leur mariage s'est effondré en 1973. Il a déménagé hors de la maison familiale et dans un appartement à proximité.

Lord Lucan a fait éclore un plan qui a mal tourné et il a disparu!

Sandra Rivett
La nounou : le corps de Sandra Rivett a été retrouvé au domicile de Lucan à Belgravia le 7 novembre 1974 © MRU

On pense généralement que le 7 novembre 1974, Bingham a élaboré un plan pour tuer sa femme, mais a accidentellement tué leur nounou de 29 ans, Sandra Rivett, à la place - un cas tragique d'identité erronée. En tant que nounou des trois enfants Lucan, Rivett avait généralement le jeudi soir de congé.

Cependant, ce jeudi-là, elle était restée à la maison et préparait du thé pour la famille vers 9 heures. Elle descendit faire du thé dans le sous-sol, où les lumières du rez-de-chaussée ne fonctionnaient pas. Elle avait à peu près la même taille et la même corpulence que Lady Lucan, et dans le noir, il aurait été difficile de distinguer les deux.

Quand Rivett n'est pas revenu tout de suite, Lady Lucan est descendue pour enquêter et a été attaquée par un homme dans le noir. Elle a réussi à s'échapper et à courir dans un pub local pour obtenir de l'aide, mais Sandra Rivett n'a pas été aussi chanceuse. Elle avait été battue à mort avec une pipe en plomb. Lady Lucan a déclaré aux autorités que son mari était l'homme qui l'avait agressée et assassiné la nounou.

George Weiss, l'un des copains de jeu de Lord Lucan, a affirmé que le seigneur avait discuté de la façon dont il complotait le meurtre de sa femme lors d'une partie de backgammon la veille. Weiss a dit, «Il est allé chez lui ce jour-là avec l'intention de tuer sa femme. Il ne voyait aucun moyen de revenir à la vie de famille et à la vie de ses enfants.

Lorsque les policiers sont arrivés au domicile de la famille Lucan, ils ont trouvé une pipe et le corps de Sandra Rivett dans le sous-sol. Lord Lucan s'était enfui au domicile d'une amie proche, Susan Maxwell-Scott, dans une voiture empruntée. Après avoir raconté à Maxwell-Scott sa version de l'histoire, il a quitté son domicile vers 1h15 du matin; elle était la dernière personne à le voir vivant.

46 rue Lower Belgrave
L'entrée principale du 46 Lower Belgrave Street où le meurtre a eu lieu. Le surintendant en chef détective Roy Ranson est arrivé à Lower Belgrave Street tôt le vendredi 8 novembre, le chirurgien divisionnaire avait prononcé la mort de Sandra Rivett et des officiers médico-légaux et des photographes avaient été appelés sur la propriété. © Wikimédia Commons

Lorsque la police a fouillé l'appartement de Lord Lucan, ils ont trouvé son portefeuille, son passeport et ses clés de voiture. La voiture qu'il conduisait a été retrouvée abandonnée sur la côte quelques jours plus tard. Il y avait des taches de sang sur le véhicule et la police a trouvé un tuyau similaire à l'arme utilisée pour tuer Sandra Rivett.

Ford Corsair de Lord Lucan
Lord Lucan a disparu la nuit du meurtre de Rivett. Il s'est rendu chez un ami avec cette voiture empruntée (Ford Corsair) qui a ensuite été retrouvée abandonnée avec des taches de sang à l'intérieur.

Un animal innocent aurait été victime de la bataille pour la garde des Lucans

Le divorce de Lord et Lady Lucan avait été très difficile pour leurs trois enfants. Le père ne vivait pas avec eux, alors Lord Lucan a décidé d'acheter un chaton aux enfants comme offrande de paix après leur divorce en 1973. Cependant, quelques heures après avoir livré leur nouvel animal au domicile familial, le chaton aurait été retrouvé poussé dans sa boîte aux lettres avec la gorge tranchée.

Lord Lucan croyait que sa femme avait tué le chaton par dépit, et cela le rendait furieux. Cela lui aurait également fait croire que sa femme n'était plus suffisamment stable mentalement pour s'occuper de leurs enfants. Jusqu'à sa mort, Lady Lucan croyait que c'était le chaton qui avait envoyé son mari au bord du gouffre et l'avait transformé en meurtrier.

Lord et Lady Lucan avaient des versions très différentes de ce qui s'est passé la nuit du meurtre

Lord et Lady Lucan avaient tous deux leur propre version de la façon dont les événements du soir du meurtre se sont déroulés. Après avoir quitté les lieux, Lord Lucan s'est rendu chez un ami et a raconté comment il était passé et a vu sa femme par la fenêtre, enfermée dans une lutte avec un homme étrange.

Il est entré pour aider, a glissé sur une mare de sang et a effrayé l'intrus. Il a affirmé que sa femme était hystérique et l'a accusé d'avoir engagé quelqu'un pour la tuer. Après avoir couru au pub local pour obtenir de l'aide, Lord Lucan a réalisé à quel point les choses allaient le chercher et s'est enfui.

Plus tard dans la nuit, il a écrit plusieurs lettres, une au propriétaire de la voiture qu'il empruntait et une à son beau-frère. Dans les deux cas, il a proclamé son innocence, et dans la lettre à son beau-frère, il a décrit l'état mental altéré de sa femme.

La version de Lady Lucan, en revanche, est celle que la plupart des gens acceptent aujourd'hui comme vraie: dans une tentative ratée d'assassiner sa femme, Lord Lucan a accidentellement tué leur nounou. C'est la version partagée dans le procès où Lord Lucan a finalement été reconnu coupable du meurtre.

Les spéculations qui entourent la disparition de Lord Lucan

On pense que Bingham, le 7e comte de Lucan, a sauté à la mer depuis un ferry en quittant le Royaume-Uni. Cependant, peu de temps après la mort, les premiers rapports sont venus que le défunt aristocrate était vivant.

En janvier 1975, il aurait été vu à Melbourne, en Australie, et cinq mois plus tard en France. La police du Cap, en Afrique du Sud, a même pris les empreintes digitales d'un verre de bière qui aurait été entre les mains de Lord Lucan.

En 2012, le frère de l'aristocrate, Hugh Bingham, a déclaré qu'il était «sûr» d'avoir fui en Afrique après le meurtre de la nounou. Mais il a affirmé plus tard qu'il n'était pas sûr si son frère était vivant ou mort.

L'auteur d'un livre a affirmé qu'un intrus avait assassiné la nounou et attaqué Lady Lucan. Dans un autre livre, un ancien détective de Scotland Yard a déclaré que Lucan s'était enfui à Goa, en Inde, où il vivait en hippie avec l'identité de Barry Halpin jusqu'à sa mort en 1996.

D'autres ont affirmé l'avoir vu dans une ancienne colonie nazie au Paraguay, dans une ferme du centre de l'Australie, sur le mont Etna (Italie) et travaillant comme serveur à San Francisco.

Conclusion

Beaucoup ont expliqué la disparition du 7e comte de Lucan de plusieurs manières, certains sont convaincants tandis que d'autres sont absolument déconcertants. Mais la vérité est que, 46 ans après ce malheureux jour de novembre 1974, le sort de Lord Lucan reste l'un des plus grands mystères non résolus de la Grande-Bretagne.

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