J. Marion Sims: Le `` père de la gynécologie moderne '' a réalisé des expériences choquantes sur des esclaves

J. Marion Sims
© MRU

James Marion Sims - Un homme de science d'une énorme controverse, car s'il était une éminence dans le domaine de la médecine et plus précisément dans celui de la gynécologie, il est aussi pour beaucoup un vrai méchant à cause de ses expériences cruelles et contraires à l'éthique avec les filles esclaves.

J. Marion Sims
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On dit qu'à la fin des années 1850, J. Marion Sims a acheté des esclaves noires et les a utilisées comme cobayes pour ses expériences chirurgicales non testées. Il a pratiqué à plusieurs reprises des chirurgies génitales sur des femmes noires sans anesthésie parce que selon lui, «les femmes noires ne ressentent pas la douleur.» Malgré ses tests inhumains sur les femmes noires, Sims a été nommé «Le père de la gynécologie moderne», et sa statue se tenait juste à l'extérieur de l'Académie de médecine de New York jusqu'à son retrait en avril 2018, à la suite de manifestations à travers le pays contre les statues confédérées.

James Marion Sims - Le père de la gynécologie moderne

J. Marion Sims: le «père de la gynécologie moderne»
J. Marion Sims: le «père de la gynécologie moderne»

Le médecin américain James Marion Sims (1813-1883) fut, sans aucun doute, le chirurgien le plus important du XIXe siècle, se considérant aujourd'hui comme le père et le fondateur de la gynécologie moderne. Entre autres, il a développé la première opération cohérente et réussie de la fistule vésico-vaginale, une terrible complication médicale directement liée à l'accouchement, développée entre la vessie et le vagin qui se traduit par une incontinence urinaire constante et incontrôlable.

Marion Sims a ainsi réussi à résoudre un problème médical qui a gravement touché des millions de femmes à travers l'histoire, ce que tant de médecins avaient étudié et cherché sans succès jusque-là. Loué et admiré comme un héros en termes chirurgicaux, la réputation des Sims ne s'est pas effondrée même dans ce siècle, lorsque les formes et les méthodes que le chirurgien avait utilisées pour développer ses avancées se sont fait connaître, étant à juste titre attaqué par le manque d'éthique. de ses procédures.

La pratique de J.Marion Sims était profondément enracinée dans la traite des esclaves

Né dans le comté de Lancaster, en Caroline du Sud, en 1813, James Marion Sims est entré dans la profession médicale lorsque les médecins n'ont pas suivi les mêmes cours et formations rigoureux qu'aujourd'hui. Après avoir effectué un stage chez un médecin, suivi un cours de trois mois et étudié pendant un an au Jefferson Medical College, Sims a commencé sa pratique à Lancaster. Il a ensuite déménagé à Montgomery, en Alabama, cherchant un nouveau départ après la mort de ses deux premiers patients.

C'est à Montgomery que Marion Sims a bâti sa réputation auprès des riches propriétaires de plantations blanches en traitant leur propriété humaine. Entre 1845 et 1849, il pratiqua diverses chirurgies expérimentales sur des esclaves afro-américaines qui les conduisirent à d'énormes souffrances. En d'autres termes, la pratique de Sims était profondément enracinée dans la traite des esclaves.

Les Sims ont construit un hôpital pour huit personnes au cœur du quartier commercial de Montgomery. Alors que la plupart des soins de santé se déroulaient dans les plantations, certains cas tenaces ont été portés à des médecins comme les Sims qui ont réparé des travailleurs asservis afin qu'ils puissent à nouveau produire - et se reproduire - pour leurs maîtres. Sinon, ils étaient inutiles pour leurs propriétaires.

Comment les Sims sont-ils entrés dans ce domaine?

Comme la plupart des médecins du 19e siècle, les Sims avaient à l'origine peu d'intérêt pour le traitement des patientes - et aucune formation gynécologique spécifique. En effet, l'examen et le traitement des organes féminins étaient largement considérés comme offensants et peu recommandables. Mais son intérêt pour le traitement des femmes a changé quand on lui a demandé d'aider un patient tombé de cheval et souffrant de douleurs pelviennes et dorsales.

Pour soigner la blessure de cette femme, Sims a réalisé qu'il devait regarder directement dans son vagin. Il la positionna à quatre pattes, se penchant en avant, puis utilisa ses doigts pour l'aider à voir à l'intérieur. Cette découverte l'a aidé à développer le précurseur du spéculum moderne: le manche courbé d'une cuillère en étain.

Le "Sims Speculum", un outil qu'il a introduit chez ses victimes en expérimentant.
Le «Sims Speculum», un outil qu'il a introduit chez ses victimes en expérimentant.

De son examen, Sims a pu voir que le patient avait une fistule vésico-vaginale. En l'absence de remède connu pour la maladie, les Sims ont commencé à expérimenter en 1845 des techniques chirurgicales pour traiter de telles fistules. Si les maîtres des patients fournissaient des vêtements et payaient des impôts, les Sims prenaient effectivement possession des femmes jusqu'à ce que leur traitement soit terminé.

Les chirurgies expérimentales des Sims étaient pour la plupart contraires à l'éthique et cruelles

Les chirurgies de Sims ont été effectuées sans anesthésie, non seulement parce que son utilisation en médecine venait juste d'être développée, mais parce que Sims lui-même a fait valoir que la douleur n'était pas d'une ampleur suffisante pour que l'utilisation de l'anesthésie était nécessaire, ce avec quoi les femmes ne l'ont pas fait. d'accord le moins du monde, même si bien sûr, ils n'ont pas été entendus non plus. Alors que selon certains, Sims pensait personnellement que «les femmes noires ne ressentent pas la douleur».

Au cours des quatre années, Sims a expérimenté des dizaines d'esclaves dans son ancien hôpital de Montgomery, en conséquence, les dommages qu'il a causés à ses victimes étaient incalculables. Certains d'entre eux ont subi les interventions chirurgicales à plusieurs reprises, comme le cas bien connu d'un jeune esclave nommé Anarcha Westcott, qui souffrait d'un problème de fistule vésico-vaginale ou recto-vaginale et a subi 30 opérations de Sims avant de pouvoir effectuer , fermant les trous entre sa vessie et son rectum.

Cette peinture de Robert Thom, qui fait partie de la série Great Moments in Medicine, est la seule représentation connue de Lucy, Anarcha et Betsey, les trois femmes asservies que Sims a opérées.
Cette peinture de Robert Thom, qui fait partie de la série Great Moments in Medicine, est la seule représentation connue de Lucy, Anarcha et Betsey, les trois femmes asservies que Sims a opérées. Utilisation équitable

Une autre patiente opérée par Sims était Lucy, 18 ans, qui avait accouché quelques mois auparavant et qui n'avait pas pu contrôler sa vessie depuis. Pendant la procédure, les patients étaient complètement nus et on leur a demandé de se percher sur leurs genoux et de se pencher en avant sur leurs coudes pour que leurs têtes reposent sur leurs mains. Lucy a subi une opération d'une heure, criant et pleurant de douleur, sous la surveillance d'une douzaine d'autres médecins.

Comme Sims l'a écrit plus tard dans son autobiographie, L'histoire de ma vie, «L'agonie de Lucy était extrême. Elle est devenue extrêmement malade en raison de son utilisation controversée d'une éponge pour évacuer l'urine de la vessie, ce qui l'a amenée à contracter une intoxication sanguine. «Je pensais qu'elle allait mourir… il a fallu à Lucy deux ou trois mois pour se remettre entièrement des effets de l'opération,» il a écrit.

Aujourd'hui, on sait qu'aucune des chirurgies effectuées par James Marion Sims n'était consensuelle, les femmes ont été menottées de force et forcées de subir les procédures expérimentales brutales et extrêmement douloureuses de Sims.

Un autre esclave malchanceux était Betsy qui a également connu le même sort qu'Anarcha et Lucy. Pour dire, Lucy, Anarcha et Betsy sont «Les Mères de la Gynécologie Moderne» en terme de contribution.

Expérimenter sur les enfants réduits en esclavage

L'écrivain et éthicien médical Harriet Washington dit que les croyances racistes de Sims ont affecté plus que ses expériences gynécologiques. Avant et après ses expériences gynécologiques, il a également testé des traitements chirurgicaux sur des enfants noirs réduits en esclavage dans le but de traiter le «trismus nascentium» (tétanos néonatal) - avec peu ou pas de succès. Les Sims croyaient également que les Afro-Américains étaient moins intelligents que les Blancs et pensaient que c'était parce que leurs crânes se développaient trop rapidement autour de leur cerveau. Il opérerait sur des enfants afro-américains en utilisant l'outil d'un cordonnier pour séparer leurs os et desserrer leurs crânes.

Conclusion

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La statue de J. Marion Sims dans Central Park à New York. En septembre 1881, Marion Sims a commencé à souffrir de maladies cardiaques inconnues. Il était à mi-chemin de l'écriture de son autobiographie, L'histoire de ma vie, quand il mourut d'une crise cardiaque le 13 novembre 1883 à Manhattan, New York. Il est enterré au Green-Wood Cemetery à Brooklyn, New York.

L'histoire effrayante de la gynécologie moderne et la façon dont J. Marion Sims a expérimenté la réalisation de chirurgies vaginales sans anesthésie sur des esclaves noirs restent un sujet débattu à ce jour. Au fil des ans, de nombreuses femmes et hommes ont manifesté contre la statue de J. Marion Sims dans Central Park à New York, pour protester contre ses abus et exiger son retrait. La statue a été retirée en avril 2018 et a été transférée au cimetière Green-Wood à Brooklyn, New York, où Sims est enterré. Mais la question qui reste toujours profonde à l'esprit: "Est-ce le fait que sans cruauté, il n'y a pas de développement dans la science ??"

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