18 inventeurs malchanceux tués par leurs propres inventions

François Reichelt
François Reichelt

Toutes les inventions ne mènent pas à la gloire. Certains échouent, tandis que d'autres se terminent tragiquement par la mort. Voici dix inventeurs qui ont été tués par les engins mêmes qu'ils ont créés.

1 | François Reichelt

François Reichelt
Franz Reichelt portant sa combinaison de parachute sur la Tour Eiffel avant sa mort, le 4 février 1912.

Né le 16 octobre 1878, Reichelt s'installe à Paris en 1898 depuis Wegstädtl, dans le royaume de Bohême. Il a lancé une entreprise de couture qui s'adressait principalement aux Autrichiens et a connu du succès. Après avoir entendu des histoires de taux de mortalité parmi les premiers aéronautes et aviateurs, il s'est intéressé à la conception de parachutes. Les grandes organisations aéronautiques l'ont découragé de poursuivre son projet, mais cela ne l'a pas empêché de poursuivre ses développements.

Reichelt a tenté de nombreuses tentatives infructueuses juste pour prouver que son invention en valait la peine. Et le 4 février 1912, après avoir été autorisé à travailler son parachute sur la tour Eiffel, il saute de la première plate-forme de la tour. Cependant, sa combinaison de parachute n'a pas pu se déployer, ce qui a finalement conduit à sa mort. Le lendemain, les nouvelles concernant «l'inventeur téméraire» étaient un sujet d'actualité. Une autopsie a été publiée par la suite, révélant que Reichelt est décédé d'une crise cardiaque à l'automne.

2 | Max Valier

Voiture-fusée Max Valier
Max Valier dans sa fusée en avril 1930 © MRU

Né le 9 février 1895 à Bolzano, en Italie, Valier a étudié la physique à l'Université d'Innsbruck et formé comme machiniste dans une usine voisine. Il a servi dans l'unité d'aviation pendant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, il est devenu un écrivain à succès qui se consacre aux questions scientifiques. Après avoir lu le livre intitulé «La fusée dans l'espace interplanétaire», il a décidé de consacrer son temps à rendre possible le voyage propulsé par une fusée.

En 1928, Valier a travaillé avec Fritz von Opel pour fabriquer des voitures et des avions propulsés par fusée sur la deuxième étape de développement de son projet. Mais lors de la troisième étape, un accident à Berlin a mis fin à sa vie lorsque la fusée à alcool a explosé sur son banc d'essai. Même après sa mort, Valier est resté dans sa ville natale l'un des inventeurs et scientifiques les plus célèbres de sa province.

3 | Sylvester H. Roper

Sylvestre Howard Roper
Sylvester Howard Roper et son vélo à vapeur.

Roper était un inventeur américain et le premier à lancer la fabrication des premières automobiles et motos à Boston, Massachusetts. Il a construit l'une des premières automobiles en 1863, une voiture à vapeur. Son vélocipède à vapeur Roper aurait pu être la première moto. Il a également inventé le starter du fusil de chasse et un fusil de chasse à répétition de revolver.

Roper a réussi à faire des innovations de moteurs réussies qui l'ont finalement rendu célèbre parmi d'autres inventeurs et ingénieurs de la région. Le 1er juin 1896, alors qu'il chevauchait sur l'un de ses modèles de vélocipède, il a été vu instable puis tomber sur la piste et a été retrouvé mort avec une blessure à la tête. Une autopsie a montré que la cause de sa mort était due à une insuffisance cardiaque.

4 | Alexandre Bogdanov

Inventeur d'Alexandre Bogdanov
Alexandre Alexandrovitch Bogdanov © MRU

Alexander Bogdanov était un médecin, philosophe, écrivain de science-fiction et révolutionnaire russe d'origine biélorusse qui a expérimenté la transfusion sanguine, tentant d'atteindre une jeunesse éternelle ou au moins un rajeunissement partiel. Il mourut en 1928, après avoir prélevé le sang d'un étudiant atteint de paludisme et de tuberculose, qui était peut-être également du mauvais groupe sanguin.

5 | Thomas Midgley Jr.

Thomas Midgley Jr.
Dr Thomas Midgley Jr. © MRU

Midgley est né à Beaver Falls, en Pennsylvanie, le 18 mai 1889. Son père était également un inventeur. Il est diplômé de l'Université Cornell avec un diplôme en génie mécanique. Midgley a commencé à travailler chez General Motors en 1916 et a découvert que lorsque de l'essence est ajoutée avec du tétraéthyllead, cela empêchera les sons inutiles dans la combustion interne des moteurs. La substance a ensuite été nommée «Ethyl». En 1923, il prit congé pour se soigner du saturnisme.

Midgley a joué un rôle essentiel dans le développement de l'essence au plomb et du fréon. Bien que les deux produits aient été interdits en raison d'un impact environnemental négatif et de risques pour la santé, il a obtenu plus de 100 brevets tout au long de sa carrière. À l'âge de 51 ans, il a contracté la polio qui l'a laissé gravement handicapé. Il est mort d'étranglement lorsque le projet qu'il avait inventé pour se lever du lit s'est emmêlé.

6 | Marie Curie

Marie Curie physicienne chimiste
Marie Curie dans son laboratoire © MRU

Marie Sklodowska Curie est née à Varsovie, en Pologne, en 1867. Elle était physicienne et chimiste qui a commencé la recherche sur la radioactivité. Elle a également reçu de nombreux prix Nobel. Marie Curie a découvert deux éléments, le polonium (du nom de son pays d'origine) et le radium. Elle a fondé l'Institut Curie à Paris et à Varsovie. Pendant la Première Guerre mondiale, elle a développé des unités mobiles de radiographie pour les rayons X. Sa longue exposition aux radiations pourrait avoir été la cause de son anémie aplasique qui a finalement conduit à sa mort en 1 en France.

7 | Karel Soucek

Karel Soucek cascadeur baril chutes du Niagara
Karel Soucek avec son tonneau dans lequel il a traversé les chutes du Niagara.

Soucek était un cascadeur professionnel canadien. Il a fait une cascade aux chutes du Niagara en 1984 avec l'utilisation d'un baril sur mesure qui a été roulé dans la rivière Niagara à 1000 pieds au-dessus de la cataracte des chutes alors qu'il était à l'intérieur. Au bout d'un moment, Soucek est sorti de l'eau qui saignait mais était en sécurité. En raison de son succès, il a décidé de construire un musée à Niagara Falls, en Ontario, qui exposerait son attirail de retard de croissance.

En 1985, il a effectué une cascade au sommet de l'Astrodome de Houston alors qu'il était enfermé dans son tonneau à 180 pieds au-dessus du sol de l'Astrodome. Le baril a été libéré trop tôt et il a commencé à tourner en tombant vers le sol au lieu d'atterrir au centre du réservoir d'eau. Soucek a été gravement blessé et est finalement décédé alors que le spectacle de cascades Astrodome était toujours en cours.

8 | Guillaume Bullock

L'inventeur William Bullock
Un portrait de William Bullock

Bullock était un inventeur américain qui a aidé à améliorer l'industrie de l'impression qui a besoin d'une vitesse et d'une efficacité plus élevées. Alors qu'il travaillait sur une presse à imprimer en bois tournée à la main en 1853, une idée lui vint à l'esprit qui lui fit développer une presse à imprimer appelée presse rotative Web. Son invention a permis à de grands rouleaux de papier continus d'être automatiquement alimentés à travers les rouleaux, éliminant ainsi le système d'alimentation manuelle.

Le 3 avril 1867, alors que Bullock faisait des ajustements à l'une de ses nouvelles presses installées pour le Philadelphia Public Ledger Newspaper, sa jambe a été prise dans la machine quand il a essayé de frapper une courroie d'entraînement. Plus tard, il est décédé lors d'une opération pour amputer sa jambe.

9 | Luis Jimenez

Sculpteur Luis Jiménez
Luis Jiménez © YouTube

Luis Jimenez ou Luis A. Jiménez, Jr. était un sculpteur américain d'origine mexicaine. Il est né le 30 juillet 1940 à El Paso, au Texas. En juin 2006, Luis Jiménez a été tué à l'âge de 65 ans en créant la célèbre statue du Colorado représentant un cheval bleu, le Blue Mustang, lorsqu'une partie de celui-ci lui est tombée dessus et lui a sectionné une artère à la jambe.

10 | Michel Dacre

Michael Dacre, AVEN Jetpod
Michel Dacre © Twitter

Dacre était le fondateur d'Avcen Limited qui a conçu un avion silencieux capable de décoller et d'atterrir sur de courtes distances, l'AVCEN Jetpod. La vitesse maximale du jet pod est prévue pour être de 550 km / h et n'aurait besoin que de 125 mètres pour décoller ou atterrir. Il permettra de construire des pistes à proximité du centre des grandes villes, et comme ils l'ont conçu comme un avion silencieux, il ne sera pas perceptible au-dessus du trafic urbain. Le 16 août 2009, Dacre occupait uniquement un prototype tout juste terminé. Après sa quatrième tentative de décollage, il a réussi à soulever le jet, mais il s'est écrasé, le tuant finalement.

11 | François Edgar Stanley

Francis Edgar Stanley, Stanley Motor Carriage Company
Autoportrait de Francis Edgar Stanley dans son atelier de portrait, vers 1882. © MRU

Francis Edgar Stanley était un homme d'affaires américain qui a breveté le premier aérographe photographique qui colorise les photos. Le studio était l'un des plus grands de la Nouvelle-Angleterre et son frère jumeau l'a rejoint dans l'entreprise. Cependant, après plusieurs années, ils se sont ennuyés et se sont tournés vers le développement automobile. Ils ont fondé la Stanley Motor Carriage Company qui construit le Stanley Steamer. En 1918, alors qu'il roulait le long de Wenham, dans le Massachusetts, sa voiture s'est écrasée dans un tas de bois en essayant d'éviter que des wagons de ferme se déplacent côte à côte sur la route qui a causé sa mort.

12 | Henri Winstanley

Henry Winstanley, phare d'Eddystone
Autoportrait de Henry Winstanley (à gauche), phare de Winstanley à l'Eddystone (à droite)

Henry Winstanley a construit le premier phare sur les Eddystone Rocks dans le Devon, en Angleterre entre 1696 et 1698. Pendant la grande tempête de 1703, le phare a été complètement détruit avec Winstanley et cinq autres hommes à l'intérieur. Aucune trace d'entre eux n'a été trouvée.

13 | Andreï Zheleznyakov

Andrei Zheleznyakov, scientifique soviétique
Andreï Zheleznyakov © MRU

Andrei Zheleznyakov, un scientifique soviétique, développait des armes chimiques en 1987 lorsqu'un dysfonctionnement du capot l'a exposé à des traces de l'agent neurotoxique Novichok 5. Il a passé des semaines dans le coma, des mois dans l'incapacité de marcher et des années à souffrir de problèmes de santé avant de mourir de ses effets. en 1992.

14 | Thomas Andrews

Thomas Andrews Jr. Concepteur du RMS Titanic
Thomas Andrews Jr © MRU

Thomas Andrews, Jr. était un homme d'affaires et constructeur naval britannique d'origine irlandaise. Il était directeur général et chef du service de rédaction de la société de construction navale Harland and Wolff à Belfast, en Irlande. En tant qu'architecte naval chargé des plans du paquebot RMS Titanic, il voyageait à bord de ce navire lors de son voyage inaugural lorsque le navire a heurté un iceberg le 14 avril 1912. Il mourut volontairement avec plus de 1,500 XNUMX autres. Son corps n'a jamais été retrouvé.

15 | Henri Smolinski

Henry Smolinski, AVE Mizar
Henri Smolinski © MRU

Smolinski était diplômé de l'école d'ingénierie aéronautique du Northrop Institute of Technology. Il a fondé une entreprise avec Harold Blake, Advanced Vehicle Engineers (AVE) à Van Nuys, Los Angeles, Californie, qui construit des avions routiers. Ils ont développé des prototypes d'automobile / avion hybride utilisant la partie arrière d'un Cessna Skymaster et d'une Ford Pinto. Ils ont l'intention d'utiliser à la fois des moteurs d'avion et de voiture pour le décollage, ce qui réduirait la course au décollage. En 1973, alors que Smolinski et Blake ont fait fonctionner l'avion lors d'un vol d'essai à Camarillo, la jambe de force de l'aile droite a été détachée du Pinto, ce qui a provoqué un accident de feu. Les deux sont morts dans l'accident.

16 | Horace Lawson Hunley

Horace Lawson Hunley Torpedo boat, sous-marin
Horace Lawson Hunley (à gauche), peinture du torpilleur sous-marin de HL Hunley (à droite) © MRU

Ingénieur de marine confédéré et inventeur du premier sous-marin de combat, Horace Lawson Hunley est mort en 1863, à l'âge de 40 ans, lors d'un essai de son navire. Lors d'un test de routine du sous-marin, qui avait déjà subi un accident, Hunley a pris le commandement. Après avoir échoué à refaire surface, Hunley et les sept autres membres d'équipage se sont noyés. La marine a récupéré le sous-marin et l'a remis en service.

17 | Valérian Abakovsky

Transport aérien Valerian Abakovsky
Valerian Abakovsky (à gauche), Voiture aérienne d'Abakovsky (à droite) © MRU

Valerian Abakovsky a construit l'Aerowagon, un wagon expérimental à grande vitesse équipé d'un moteur d'avion et d'une hélice de traction; il était destiné à transporter des fonctionnaires soviétiques. Le 24 juillet 1921, un groupe dirigé par Fyodor Sergeyev a emmené l'Aerowagon de Moscou aux houillères de Toula pour le tester, avec Abakovsky également à bord. Ils sont arrivés avec succès à Toula, mais sur la route de retour vers Moscou, l'Aerowagon a déraillé à grande vitesse, tuant tout le monde à bord, y compris Abakovsky (à l'âge de 25 ans).

18 | Harry K. Daghlian, Jr. et Louis Slotin

Physiciens Harry K. Daghlian et Louis Slotin
Les deux physiciens Harry Daghlian (centre gauche) et Louis Slotin (centre droit) pendant le test de la Trinité.

Certains physiciens qui ont travaillé sur l'invention de la bombe atomique à Los Alamos sont morts d'une exposition aux radiations, y compris Harry K.Daghlian, Jr. (en 1945) et Louis Slotin (en 1946), qui ont tous deux été exposés à des doses mortelles de rayonnement dans des accidents de criticité impliquant la même sphère de plutonium.

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