Le plutonium-239 perdu sur le pic Nanda Devi: un `` monstre endormi '' dans la neige

Le Plutonium-239 perdu sur le pic Nanda Devi: un monstre endormi dans la neige
© MRU

Dans les années 1960, une mission a été lancée pour installer un dispositif de détection à propulsion nucléaire au sommet du deuxième plus haut sommet de l'Inde. Installer l'appareil signifiait transporter le combustible nucléaire du générateur, composé de sept capsules de plutonium. Lorsque l'équipe a atteint son camp, des conditions de froid sévère ont obligé à repenser. Leader a choisi ses hommes entre les hommes et la machine.

Le Plutonium-239 perdu sur le pic Nanda Devi: un monstre endormi dans la neige
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Incapable de prendre le générateur avec eux, l'équipe l'a sécurisé près du camp et est retourné en sécurité. Quand ils sont revenus, le stock mortel de plutonium, qui faisait la moitié de la taille de la bombe d'Hiroshima, manquait. La zone est pratiquement fermée depuis des décennies. La vie de millions d'Indiens serait affectée par la menace de la radioactivité.

Des espions sur le toit du monde:

Pic Nanda Devi
Nanda Devi est la deuxième plus haute montagne (environ 7,816 23 m de haut) en Inde après Kangchenjunga et la plus haute située entièrement à l'intérieur du pays. C'est le 1808e plus haut sommet du monde. Elle était considérée comme la plus haute montagne du monde avant que les calculs de XNUMX ne prouvent que Dhaulagiri était plus haut.

À l'automne 1965, la Central Intelligence Agency (CIA) et le gouvernement indien se sont réunis pour transporter un dispositif de surveillance jusqu'au sommet de Nanda Devi, la deuxième plus haute montagne de l'Inde. Il s'agissait de la première grande opération conjointe menée par la CIA et le Bureau indien du renseignement (IB), qui a été facilitée par les développements géopolitiques tendus de la période.

Trois ans plus tôt seulement, l'Inde avait fait face à une défaite humiliante dans sa guerre avec la Chine, et en 1964, la Chine avait effectué ses premiers essais nucléaires dans la province du Xinjiang. L'appareil qu'IB et CIA portaient dans leur mission était de garder un œil sur un site d'essais nucléaires chinois et serait lui-même alimenté par 7 tiges de plutonium-239 en forme de cigare, suffisamment pour durer 1000 ans.

Le plutonium-239 et le plutonium 241 sont tous deux fissiles, ce qui signifie qu'ils peuvent soutenir une réaction nucléaire en chaîne, conduisant à des applications dans les armes nucléaires et les réacteurs nucléaires.

Sur leur chemin, avec à peu près 1000 pieds au sommet, l'équipe de grimpeurs a été confrontée à une tempête et la mission a dû être annulée. Cependant, ils ont laissé le dispositif de surveillance là-bas dans un camp le long de l'ascension, à plus de 24,000 XNUMX pieds, dans l'espoir de le ramener au sommet lors de leur prochaine tentative de sommet.

déposé dans un camp le long de l'ascension, où les grimpeurs s'attendaient à le trouver au début de la saison prochaine. Mais cet hiver-là, l'équipement - y compris un assemblage nucléaire de 17 kilogrammes - a été emporté par une avalanche.

Lorsque l'équipe est revenue au printemps suivant, l'appareil était introuvable. Cet hiver-là, l'équipement - y compris un assemblage nucléaire de 17 kilogrammes contenant 5 kg de plutonium radioactif - a été emporté par une avalanche. Une avalanche l'avait enfoui profondément dans la neige et il était tout simplement perdu à jamais.

La partie effrayante:

Les plateaux de glace du Nanda Devi sont l'une des sources du Gange; une énorme population se concentre autour de cette rivière. En 2005, des échantillons d'eau prélevés au pied de la montagne ont montré des signes inquiétants de plutonium-239.

Voici ce que Wikipedia a à dire sur les dangers du plutonium-239:

Le plutonium-239 émet des particules alpha pour devenir l'uranium-235 assez inoffensif. En tant qu'émetteur alpha, le plutonium-239 n'est pas particulièrement dangereux en tant que source de rayonnement externe, mais s'il est ingéré ou inhalé sous forme de poussière, il est très dangereux et cancérigène.

On a estimé qu'une livre (454 grammes) de plutonium inhalé sous forme de poussière d'oxyde de plutonium pourrait donner le cancer à deux millions de personnes. Par conséquent, aussi peu qu'un milligramme serait tout à fait susceptible de provoquer un cancer chez une personne. En tant que métal lourd, le plutonium est également toxique. Donc, il y a un monstre dangereux qui dort quelque part dans la neige.

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