Norimitsu Odachi : Cette épée japonaise géante du XVe siècle reste une énigme !

Norimitsu Odachi

Forgé d'une seule pièce, le Norimitsu Odachi est une épée japonaise de 3.77 mètres de long et pesant 14.5 kilogrammes. Beaucoup de gens ont été déconcertés par cette arme massive, soulevant des questions telles que qui était son propriétaire ? Et quelle était la taille du guerrier qui a utilisé cette épée pour la bataille ?

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L'Odachi Masayoshi forgé par le forgeron Sanke Masayoshi, daté de 1844. La longueur de la lame est de 225.43 cm et la soie de 92.41 cm. © Artanisen / Wikimedia Commons

Il est si grand, en fait, qu'il aurait été brandi par un géant. Outre les connaissances de base qu'elle a été forgées au XVe siècle après JC, mesurant 15 mètres (3.77 pieds) de longueur et pesant jusqu'à 12.37 kg (14.5 livres), cette impressionnante épée est enveloppée de mystère.

L'histoire d'ōdachi

Un Nodachi gainé (alias Odachi). C'est une grande épée japonaise à deux mains de fabrication traditionnelle (nihonto).
Un Nodachi gainé (alias Odachi). C'est une grande épée japonaise traditionnelle à deux mains (nihonto) © Wikimedia Commons

Les Japonais sont réputés pour leur technologie de fabrication d'épées. De nombreuses variétés de lames ont été produites par les forgerons du Japon, mais sans doute celle que la plupart des gens connaissent aujourd'hui est le katana en raison de son association avec le célèbre samouraï. Néanmoins, il existe également d'autres types d'épées moins connues qui ont été produites au cours des siècles en 日本, dont l'un est l'ōdachi.

L'Odachi (écrit comme 大 太 刀 en kanji, et traduit par un 'grande ou grande épée'), parfois appelé Nodachi (écrit en kanji comme 野 太 刀, et traduit par 'épée de campagne') est un type d'épée japonaise à longue lame. La lame de l'ōdachi est incurvée et a généralement une longueur d'environ 90 à 100 cm (près d'environ 35 à 39 pouces). Certains ōdachis auraient même eu des lames de 2 mètres (6.56 pieds) de long.

L'ōdachi est réputé avoir été l'une des armes de prédilection sur le champ de bataille lors de la Période Nanboku-chō, qui a duré une grande partie du 14ème siècle après JC. Au cours de cette période, les odachis qui ont été produits auraient mesurant plus d'un mètre de long. Cette arme, cependant, est tombée en disgrâce après une courte période de temps, la principale raison étant qu'elle n'était pas une arme très pratique à utiliser dans les batailles. Pourtant, l'odachi a continué à être utilisé par les guerriers et son utilisation n'a disparu qu'en 1615, à la suite de l'Osaka Natsu no Jin (connu également sous le nom de siège d'Osaka), au cours duquel le shogunat Tokugawa a détruit le clan Toyotomi.

Cette longue épée Nodachi de plus de 1.5 mètre (5 pieds) de long est encore petite par rapport au Norimitsu Odachi
Cette longue épée Nodachi de plus de 1.5 mètre (5 pieds) de long est encore petite par rapport au Norimitsu Odachi © Deepak Sarda / Flickr

Il existe un certain nombre de façons dont l'odachi peut avoir été utilisé sur le champ de bataille. Le plus simple d'entre eux est qu'ils étaient simplement utilisés par les fantassins. Cela peut être trouvé dans des œuvres littéraires telles que le Heike Monogatari (traduit par 'Le conte du Heike') et le Taiheiki (traduit par 'Chronique de la Grande Paix'). Un fantassin brandissant un odachi aurait pu avoir l'épée en bandoulière dans son dos, plutôt qu'à ses côtés, en raison de sa longueur exceptionnelle. Ceci, cependant, empêchait le guerrier de tirer la lame rapidement.

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Gravure sur bois japonaise de la période Edo (ukiyo-e) d'un samouraï portant un ōdachi ou un nodachi sur son dos. On suppose qu'ils portaient également un katana et un kodachi © Wikimedia Commons

Alternativement, l'odachi aurait pu être simplement porté à la main. Pendant la période Muromachi (qui a duré du 14e au 16e siècle après JC), il était courant pour un guerrier portant l'odachi d'avoir un serviteur qui l'aiderait à dégainer l'arme pour lui. Il est possible que l'odachi ait été brandi par des guerriers qui se sont également battus à cheval.

Il a également été suggéré que, comme l'odachi était une arme lourde à utiliser, il n'était pas réellement utilisé comme arme de combat. Au lieu de cela, il aurait pu être utilisé comme une sorte d'étendard pour une armée, de la même manière qu'un drapeau aurait été utilisé lors d'une bataille. En outre, il a été souligné que l'odachi a joué un rôle plus ritualiste.

Pendant la période Edo, par exemple, il était courant que l'odachi soit utilisé lors des cérémonies. En dehors de cela, les odachis étaient parfois placés dans les sanctuaires shintoïstes en offrande aux dieux. L'odachi a peut-être également servi de vitrine aux compétences d'un forgeron, car ce n'était pas une lame facile à fabriquer.

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Un ukiyo-e japonais de Hiyoshimaru qui rencontre Hachisuka Koroku sur le pont Yahabi. Recadrée et modifiée pour montrer qu'un ōdachi est suspendu à son dos. Il tient une yari (lance) © Wikimedia Commons

Le Norimitsu Odachi était-il pratique ou ornemental ?

En ce qui concerne le Norimitsu Odachi, certains sont d'avis qu'il a été utilisé à des fins pratiques et que son utilisateur doit donc être un géant. Une explication plus simple de cette épée exceptionnelle est qu'elle a été utilisée à des fins non combatives.

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Taille d'un dachi par rapport à un humain

La fabrication d'une lame aussi extraordinairement longue n'aurait été possible que dans les mains d'un forgeron hautement qualifié. Par conséquent, il est plausible que le Norimitsu Odachi était purement destiné à mettre en valeur les capacités du forgeron. De plus, la personne qui a commandé le Norimitsu Odachi aurait probablement été très riche, car cela aurait coûté cher pour produire un tel objet.

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