Crâne 5 - Un crâne humain vieux d'un million d'années a forcé les scientifiques à repenser l'évolution humaine précoce

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En 2005, des scientifiques ont découvert le crâne complet d'un ancien ancêtre humain sur le site archéologique de Dmanisi, une petite ville du sud de la Géorgie, en Europe. Le crâne appartient à un éteint hominine qui a vécu il y a 1.85 million d'années!

Crâne 5 ou D4500
Crâne 5D4500: En 1991, le scientifique géorgien David Lordkipanidze a trouvé des traces d'occupation humaine précoce dans la grotte de Dmanisi. Depuis lors, cinq premiers crânes d'hominidés ont été découverts sur le site. Skull 5, trouvé en 2005, est le spécimen le plus complet de tous.

Connu sous le nom Crâne 5 ou D4500, le spécimen archéologique est entièrement intact et a un long visage, de grandes dents et un petit cas de cerveau. C'était l'un des cinq anciens crânes d'hominidés découverts à Dmanisi et a forcé les scientifiques à repenser l'histoire de l'évolution humaine précoce.

Selon les chercheurs, «La découverte fournit la première preuve que les premiers Homo comprenaient des individus adultes avec un petit cerveau mais la masse corporelle, la taille et les proportions de membres atteignant la limite inférieure de la variation moderne.

Dmanisi est une ville et un site archéologique de la région de Kvemo Kartli en Géorgie, à environ 93 km au sud-ouest de la capitale nationale Tbilissi, dans la vallée fluviale de Mashavera. Le site hominin est daté d'il y a 1.8 million d'années.

Une série de crânes aux traits physiques divers, découverts à Dmanisi au début des années 2010, a conduit à l'hypothèse que de nombreuses espèces distinctes du genre Homo étaient en fait une seule lignée. Et le Skull 5, ou officiellement connu sous le nom de «D4500», est le cinquième crâne découvert à Dmanisi.

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Crâne 5 au Musée National © MRU

Jusque dans les années 1980, les scientifiques supposaient que les hominines avaient été restreintes au continent africain pendant toute la Pléistocène précoce (jusqu'à il y a environ 0.8 million d'années), ne migrant que pendant une phase nommée Hors d'Afrique I. Ainsi, la grande majorité des efforts archéologiques se sont concentrés de manière disproportionnée sur l'Afrique.

Mais le site archéologique de Dmanisi est le premier site d'hominidés hors d'Afrique et l'analyse de ses artefacts a montré que certains hominins, principalement le Homo erectus georgicus avait quitté l'Afrique il y a aussi loin que 1.85 million d'années. Tous les 5 crânes ont à peu près le même âge.

Cependant, la plupart des scientifiques ont suggéré que le Skull 5 soit une variante normale de Homo erectus, les ancêtres humains que l'on trouve généralement en Afrique de la même période. Alors que certains ont prétendu que c'était Australopithecus sediba qui vivait dans ce qui est aujourd'hui l'Afrique du Sud il y a environ 1.9 million d'années et dont le genre Homo, y compris les humains modernes, est considéré comme descendant.

Il existe diverses possibilités nouvelles que de nombreux scientifiques ont mentionnées, mais malheureusement, nous sommes toujours privés du visage réel de notre propre histoire.

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