Hiiglaslik küünis: Mount Oweni hirmutav avastus!

Arheoloogid leidsid 3,300 aasta vanuse küünise, mis kuulub linnule, kes on viimased 800 aastat välja surnud.
Hiiglaslik küünis, mille avastasid Uus-Meremaa Speleoloogiaühingu liikmed 1987. aastal.
Hiiglaslik küünis, mille avastasid Uus-Meremaa Speleoloogia Seltsi liikmed 1987. aastal. © Wikimedia Commons

Uus-Meremaa iidne minevik on täis salapära ja intriige. Maooride koduks olev kauge saar on koduks ka üle 170 linnuliigile, millest üle 80% on endeemilised, mis tähendab, et neid ei eksisteeri enam kusagil mujal maailmas. Ja paljud liigid on nüüdseks välja surnud. Nende lindude väljasuremine on suuresti tingitud inimasustusest ja paljudest sellega kaasnevatest invasiivsetest liikidest.

Archaeopteryx, linnusarnane dinosaurus hilisjuura perioodist umbes 150 miljonit aastat tagasi (3D-renderdamine)
Archaeopteryx, linnusarnane dinosaurus hilisjuura perioodist umbes 150 miljonit aastat tagasi (3D-renderdamine) © Shutterstock

Siiski on nendest unikaalsetest olenditest veel mõned jäänused möödunud ajastust. See Uus-Meremaalt pärit 3,300-aastase ebatavaliselt massiivse linnuküüne avastus on väike, kuid oluline meeldetuletus sellest, kui habras võib elu maa peal olla.

Rohkem kui kolm aastakümmet tagasi 1987. aastal tegid Uus-Meremaa Speleoloogi liikmed kummalise, kuid põneva avastuse. Nad läbisid Uus-Meremaal Mount Oweni koopasüsteeme, kui avastasid hingematva leiu – küünise, mis näis olevat kuulunud dinosaurusele. Ja nende suureks üllatuseks olid selle küljes endiselt lihased ja nahakuded.

Hiiglaslik küünis, mille avastasid Uus-Meremaa Speleoloogiaühingu liikmed 1987. aastal.
Hiiglaslik küünis, mille Uus-Meremaa Speleoloogiaühingu liikmed avastasid 1987. aastal. © Wikimedia Commons

Hiljem said nad teada, et salapärane küünis oli kuulunud väljasurnud lennuvõimetule linnuliigile nimega moa. Uus-Meremaalt pärit moas oli kahjuks välja surnud umbes 700–800 aastat tagasi.

Selgus, et küünis kuulus nüüdseks väljasurnud lennuvõimetule liigile nimega moa.
Selgus, et küünis kuulus nüüdseks väljasurnud lennuvõimetule liigile nimega moa. © Wikimedia Commons

Seega on arheoloogid oletanud, et mumifitseerunud moa küünis pidi avastamisel olema üle 3,300 aasta vana! Arvatakse, et Moaside esivanemad ulatuvad iidse Gondwana superkontinendini umbes 80 miljonit aastat tagasi.

Nimetus "moa" pärineb polüneesia sõnast, mis tähendab kodukana, ja see termin viitab lindude rühmale, mis hõlmab kolme perekonda, kuut perekonda ja üheksat liiki.

Nende liikide suurused olid väga erinevad; mõned olid umbes sama suured kui kalkun, teised aga tunduvalt suuremad kui jaanalinn. Kaks suurimat üheksast liigist olid umbes 12 jalga (3.6 m) pikad ja kaalusid ligikaudu 510 naela (230 kg).

Need Dinornis robustuse jalajäljed paljastusid augustis 1911, kui üleujutus Manawatū jões pühkis minema neid katnud ja säilitanud sinisavi. Need näitavad, et moa-l oli kolm tugevat ettepoole suunatud varvast ja erinevalt enamikust teistest silerinnalistest lindudest väike tagumine varvas.
Need Dinornis robustus (Moa) jalajäljed paljastusid augustis 1911, kui üleujutus Manawatū jões pühkis minema neid katnud ja säilitanud sinisavi. Need näitavad, et moa-l oli kolm tugevat ettepoole suunatud varvast ja erinevalt enamikust teistest silerinnalistest lindudest väike tagumine varvas. © Wikimedia Commons

Fossiilide andmed näitavad, et väljasurnud linnud olid valdavalt taimtoidulised; nende toit koosnes peamiselt puuviljadest, rohust, lehtedest ja seemnetest. Geneetiliste analüüside kohaselt olid Lõuna-Ameerika tinamus (lendav lind, kes on silerinnaliste lindude sõsarrühm) nende lähimad elus sugulased. Erinevalt kõigist teistest silerinnalistest lindudest olid aga üheksa moa liiki ainsad lennuvõimetud linnud, kellel puudusid allesjäänud tiivad.

Moas olid varem Uus-Meremaa metsades domineerinud suurimad maismaaloomad ja taimtoidulised. Haasti kotkas oli tema ainus looduslik kiskja enne inimeste saabumist.

Kunstniku esitus moat ründavast Haasti kotkast
Kunstniku esitus moa © ründavast Haasti kotkast Wikimedia Commons

Vahepeal hakkasid 1300. aastate alguses piirkonda saabuma maoorid ja teised polüneeslased. Kahjuks surid nad peagi pärast seda, kui inimesed saarele jõudsid, välja ja neid ei nähtud enam kunagi. Varsti pärast seda suri välja ka Haasti kotkas.

Moa lindude jaht
Moa lindude jaht © Wikimedia Commons

Paljud teadlased väitsid, et nende väljasuremise peamised põhjused on jahipidamine ja elupaikade vähendamine. Trevor Worthy, paleosooloog, kes on tuntud oma ulatuslike moa-uuringute poolest, näib olevat selle oletusega nõus.

"Väljapääsmatu järeldus on see, et need linnud ei olnud vananevad, mitte oma suguvõsa vanas eas ja hakkavad maailmast lahkuma. Pigem olid nad tugevad ja terved populatsioonid, kui inimesed nendega kokku puutusid ja lõpetasid.

Olenemata nende liikide väljasuremise põhjustest, olgu need meile hoiatuseks, et säilinud liigid on ohus.

Eelmine artikkel
Kuult avastati 4 miljardit aastat vana kivi Maalt: mida ütlevad teoreetikud? 1

Kuult avastati 4 miljardit aastat vana kivi Maalt: mida ütlevad teoreetikud?

Järgmine artikkel
Mis sai Abu Bakr II laevastikust? Kas Ameerika avastati 14. sajandi alguses?

Kuningas Abu Bakr II salapärane reis: kas Ameerika avastati 14. sajandi alguses?