Pinza de cangrejo opalizada: ¿Cómo se forman los fósiles opalizados?

Los fósiles opalizados son tesoros extraordinarios que se forman cuando las condiciones son adecuadas para la formación del ópalo. El entierro de huesos, conchas o piñas en arena o arcilla puede conducir al proceso de opalización, donde la sílice reemplaza el material orgánico original, creando una impresionante réplica fósil. Estos fósiles opalizados muestran la cautivadora belleza del ópalo y brindan una ventana al mundo antiguo.

Los ópalos son conocidos por sus colores vibrantes e iridiscentes, causados ​​por la forma única en que difractan la luz. Este fenómeno se produce debido a la presencia de esferas microscópicas de sílice dentro de la piedra. Cuando la luz entra en el ópalo, se difracta y dispersa a través de estas esferas, creando un deslumbrante despliegue de colores.

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Se trata de una garra de cangrejo que ha sido opalizada del mismo modo que la madera petrificada. Pedro Cuneo / Uso justo

Pero, ¿cómo se forman exactamente los fósiles opalizados? Todo comienza con el entierro de un hueso, una concha o una piña en arena o arcilla. Con el tiempo, a medida que los sedimentos se acumulan y compactan, este material puede endurecerse y convertirse en roca. Si las condiciones son adecuadas, como la presencia de aguas subterráneas ricas en sílice, puede producirse una opalización.

La opalización es un proceso que implica la sustitución del material orgánico original por sílice, transformándolo en ópalo. A medida que el agua subterránea se filtra en la cavidad dejada por el objeto enterrado, lleva consigo sílice disuelta. Lentamente, durante miles de años, esta sílice precipita y llena los vacíos que deja el material orgánico en descomposición.

El resultado es una impresionante réplica de ópalo del objeto original. Los colores y patrones que se ven en los fósiles opalizados están determinados por la disposición de las esferas de sílice dentro del ópalo. El tamaño y la uniformidad de estas esferas pueden variar, dando lugar a diferentes patrones de color y efectos de juego de colores.

Los fósiles opalizados pueden exhibir una variedad de colores, que incluyen azules radiantes, verdes vibrantes, rojos ardientes y amarillos relucientes. Algunos ejemplares pueden incluso mostrar un espectro completo de colores, conocido como ópalo precioso. El efecto de juego de colores que se observa en los ópalos es lo que los hace tan buscados y apreciados por los coleccionistas y entusiastas de las gemas.

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Belemnita fósil de Peratobelus opalizada (Bulldog Shale, Cretácico Inferior; Coober Pedy Opal Field. Wikimedia Commons

Hay dos tipos de fósiles opalizados. El primer tipo es cuando los detalles internos del fósil no se conservan. Esto sucede cuando la sílice, que es un tipo de mineral disuelto en agua, llena los espacios vacíos que dejan las conchas o los huesos podridos. Se endurece para crear una copia del objeto original, pero no muestra ningún detalle de la estructura interior. Es como verter gelatina en un molde y dejar que se endurezca.

El segundo tipo es cuando se conservan los detalles interiores. Si el material orgánico no se ha podrido y la sílice lo absorbe, ésta se endurece y crea una réplica de la estructura interna del objeto. Esto sucede a veces con fósiles de madera o de hueso.

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Amonita marroquí con sustitución de calcita de su estructura celular y secciones incrustadas de ópalo sintético. Altura: 5 pulgadas. Bonhams / Uso justo
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Precioso ópalo después de belemnita. Localidad: Coober Pedy, Centro Norte, Australia del Sur, Australia. Campo de visión: 12 cm. Dmitry Tonkacheev / Uso justo
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Diente de dinosaurio terópodo opalizado. Lightning Ridge, Nueva Gales del Sur. Carl Bento / Museo Australiano / Uso justo
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Ópalo de concha. Localidad: Wyoming Opal Fields, Lightning Ridge, Finch Co., Nueva Gales del Sur, Australia. Tamaño de cristal más grande: 14 mm. Mateo Goodwin / Uso justo

Australia, en particular, es conocida por sus fósiles opalizados. El país tiene vastos depósitos de rocas ricas en ópalo, incluido el famoso Lightning Ridge en Nueva Gales del Sur. Esta región es famosa por producir algunos de los fósiles opalizados más espectaculares del mundo.

Los fósiles opalizados ofrecen una ventana única al pasado antiguo de la Tierra. Nos permiten ver los intrincados detalles de criaturas extintas hace mucho tiempo conservadas en ópalo, una piedra preciosa que atrae la imaginación con su fascinante juego de colores. Estos fósiles no sólo proporcionan valiosos conocimientos científicos, sino que también sirven como impresionantes obras de arte creadas por la propia naturaleza.


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