El “Mapa Mosaico de Madaba”: la representación geográfica en mosaico de piso más antigua de la historia

Estos mosaicos antiguos ofrecen una ventana única al mundo de la cartografía durante el período bizantino. El Mapa de Madaba, en particular, destaca por su representación detallada e intrincada de Tierra Santa, yendo más allá de la cartografía en papel tradicional.

El descubrimiento del mapa en mosaico en Madaba, Jordania, atrajo la atención internacional debido a su importancia histórica y a los conocimientos únicos que aporta sobre la geografía y la historia religiosa de la región. La propia Madaba está situada en el Camino Real, una antigua ruta comercial que conectaba Egipto y Siria.

Mapa de mosaico de Madaba
Un fascinante mosaico de Jerusalén en Madaba, Jordania. Flickr / Uso justo

El descubrimiento del mapa mosaico de Madaba

El mapa mosaico de Madaba fue desenterrado accidentalmente cuando se limpiaron las ruinas de la antigua iglesia bizantina de Madaba en 1884. Desafortunadamente, el proceso de construcción dañó el mosaico, lo que provocó la pérdida de dos tercios del mapa original.

A pesar de este daño, el tercio sobreviviente del mapa de Madaba es una obra de arte y documentación histórica notable. El Mapa de Madaba se incorporó a la nueva iglesia de San Jorge, Madaba, Jordania.

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Interior de la Basílica Ortodoxa Griega de San Jorge con el mapa en mosaico de Tierra Santa en Madaba, Jordania. iStock

Representaciones cartográficas del mapa mosaico de Madaba

El mapa de Madaba es la primera vista aérea completa conocida de Palestina y la representación geográfica original de mosaicos de piso más antigua que se conserva en la historia del arte, que data del siglo VI d.C.

El mapa ofrece una perspectiva tridimensional, con leyendas griegas para varias ubicaciones. Aunque el punto focal del mapa es Jerusalén, lo que ayuda a los estudiosos a fechar el mosaico, el mapa representa un vasto territorio histórico y sus sagas.

Mapa de mosaico de Madaba
Madaba – Jordania: Lugares del bautismo de Juan Bautista cerca del río Jordán y el Mar Muerto – Jericó al fondo, con palmeras – Mapa mosaico bizantino de Tierra Santa – Siglo VI – Iglesia ortodoxa griega de San Jorge. iStock

El mosaico representa una región desde el Líbano hasta el delta del Nilo y desde el mar Mediterráneo hasta el desierto oriental. Incluye elementos como un león cazando una gacela, sitios bíblicos-cristianos como Jericó y Belén, la antigua ciudad judía de Modi'in, la ciudad romana Nicópolis y el Mar Muerto con barcos de pesca, entre otros.

El mosaico también sirvió como guía para los peregrinos en Tierra Santa, con todas las unidades del paisaje etiquetadas en griego. La inclusión de representaciones detalladas de los lugares emblemáticos de Jerusalén, como la Torre de David y la Iglesia del Santo Sepulcro, aumenta aún más su importancia histórica y religiosa.

El artista que creó el mosaico probablemente utilizó el Onomasticon de Eusebio como fuente principal, como lo demuestran las referencias bíblicas y la toponimia.

El mapa realzó las experiencias religiosas.

La región de Madaba tiene una fuerte asociación con Moisés y su viaje por la zona. Esta conexión sugiere que el mapa pudo haber tenido como objetivo mejorar las experiencias religiosas de los visitantes de la región.

El verdadero propósito del mapa sigue siendo un enigma

El propósito y significado del mapa han desconcertado a los estudiosos durante mucho tiempo. Algunos creen que fue creado como una guía visual únicamente para los peregrinos, mientras que otros sugieren que pudo haber tenido un propósito simbólico o educativo dentro de la iglesia. Independientemente de su intención original, no se puede negar el valor cultural e histórico del Mapa de Madaba.

El mapa se presentó oficialmente al público en 1896, lo que despertó una fascinación e interés generalizados. Desde entonces, se ha convertido en una atracción turística popular que atrae a visitantes de todo el mundo.

Restauración y conservación

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Reproducción de 1954 del dibujo del mapa de Madaba realizado por Paul Palmer, arquitecto de Jerusalén, en 1901, publicado en 1906 en Zeitschrift des deutschen Palästinavereins. Wikimedia Commons

La importancia del mapa de Madaba se extiende más allá de su representación geográfica. Ofrece información valiosa sobre el contexto religioso, cultural e histórico de la región durante el período bizantino. Dada su antigüedad y los daños que ha sufrido a lo largo de los años, la preservación y conservación del Mapa de Madaba son de suma importancia.

Se han realizado esfuerzos para la restauración y conservación de las secciones restantes del mosaico con financiación proporcionada por organizaciones como la Fundación Volkswagen en 1964.

Existen varias recreaciones del mosaico en todo el mundo, a menudo colocadas en el suelo de un vestíbulo. Los ejemplos incluyen una escuela en Bonn y la YMCA en Jerusalén.

Reflexiones finales

En conclusión, a pesar de su estado incompleto, el Mapa de Madaba sigue siendo la descripción más completa del paisaje bíblico, y constituye un testimonio de la rica historia de Tierra Santa y del impacto duradero de la cartografía antigua.

Visitar Madaba y experimentar el mapa de primera mano es un viaje verdaderamente impresionante a través del tiempo, que permite a las personas conectarse con el pasado y obtener una comprensión más profunda del patrimonio cultural y religioso de la región.

Las atracciones cercanas en Madaba incluyen las aguas termales de Ma'in, Iraq al-Amir y la Fortaleza de Machaerus. Se pueden encontrar mosaicos similares que representan otras áreas geográficas en San Diego, California, Jacksonville, Florida, Berlín, Alemania y Walenstadt, Suiza.

El Mapa de Madaba no es sólo una obra de arte o una reliquia del pasado; es un testimonio vivo de la perdurable fascinación humana por la exploración, la cartografía y el deseo de comprender y documentar nuestro mundo.


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